Biografía Thelonious Monk

Thelonious Monk

Thelonious Monk

Biografía

(1917–1982)
Thelonious Monk es uno de los mejores músicos de jazz de todos los tiempos y uno de los primeros creadores del jazz moderno.

¿Quién era Thelonious Monk?


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Thelonious Monk es uno de los mejores músicos de jazz de todos los tiempos y uno de los primeros creadores del jazz moderno y del bebop. Durante gran parte de su carrera, Monk tocó con pequeños grupos en Milton's Playhouse. Muchas de sus composiciones se han convertido en estándares del jazz, como "Well, You Needn't," "Blue Monk" y "Round Midnight." Su música, parca y angulosa, tenía una frivolidad y un carácter lúdico.

Vida temprana

Thelonious Monk nació el 10 de octubre de 1917 en Rocky Mount, Carolina del Norte. Cuando sólo tenía cuatro años, sus padres, Barbara y Thelonious, Sr., se trasladaron a la ciudad de Nueva York, donde pasaría las siguientes cinco décadas de su vida.

Monk comenzó a estudiar piano clásico cuando tenía once años, pero ya había mostrado cierta aptitud para el instrumento. "Aprendí a leer antes de tomar lecciones", recordaba más tarde. "Ya sabes, viendo a mi hermana practicar sus lecciones por encima del hombro. Cuando Monk tenía trece años, había ganado tantas veces el concurso semanal de aficionados del Teatro Apollo que la dirección le prohibió volver a presentarse.

A los diecisiete años, Monk abandonó el prestigioso instituto Stuyvesant para dedicarse a su carrera musical. Salió de gira con el llamado "Texas Warhorse", un evangelista y curandero, antes de montar un cuarteto propio. Aunque en esta época era típico tocar para una big band, Monk prefería una dinámica de trabajo más íntima que le permitiera experimentar con su sonido.

Carrera musical

En 1941, Monk empezó a trabajar en el Minton's Playhouse de Harlem, donde se unió a la banda de la casa y ayudó a desarrollar la escuela de jazz conocida como bebop. Junto a Charlie Parker y Dizzy Gillespie, exploró los estilos rápidos, estridentes y a menudo improvisados que más tarde se convertirían en sinónimos del jazz moderno.

La primera grabación conocida de Monk se realizó en 1944, cuando trabajó como miembro del cuarteto de Coleman Hawkins. Sin embargo, Monk no grabó con su propio nombre hasta 1947, cuando actuó como líder de una sesión de sexteto para Blue Note.

Monk realizó un total de cinco grabaciones para Blue Note entre 1947 y 1952, entre ellas "Criss Cross" y "Evidence." Estas se consideran generalmente como los primeros trabajos característicos del estilo de jazz único de Monk, que abarcaba la percusión, las repeticiones inusuales y los sonidos disonantes. En opinión de Monk, «el piano no tiene notas erróneas». Aunque todavía faltaban años para el reconocimiento generalizado, Monk ya se había ganado el respeto de sus colegas y de varios críticos importantes. Más tarde tuvieron dos hijos, a los que llamaron como los padres de Monk, Thelonious y Barbara. En 1952, Monk firmó un contrato con Prestige Records, del que surgieron piezas como "Smoke Gets In Your Eyes" y "Bags' Groove." Esta última, que grabó con Miles Davis en 1954, se considera a veces su mejor solo de piano de todos los tiempos.

Debido a que el trabajo de Monk seguía siendo muy ignorado por los aficionados al jazz en general, Prestige vendió su contrato a Riverside Records en 1955. Allí intentó hacer más accesibles sus dos primeras grabaciones, pero este esfuerzo fue mal recibido por la crítica.

No contento con complacer ineficazmente a un público inexistente, Monk pasó página con su álbum de 1956, Brilliant Corners, que suele considerarse su primera obra maestra. El tema que da título al álbum causó sensación por su sonido innovador, técnicamente exigente y extremadamente complejo, que tuvo que ser editado a partir de muchas tomas separadas. Con la publicación de otras dos obras maestras de Riverside, Thelonious Himself y Thelonious Monk with John Coltrane, Monk recibió por fin el reconocimiento que merecía.

En 1957, el Thelonious Monk Quartet, que incluía a John Coltrane, comenzó a actuar regularmente en el Five Spot de Nueva York. Con un gran éxito, realizaron una gira por Estados Unidos e incluso algunas apariciones en Europa. En 1962, Monk era tan popular que consiguió un contrato con Columbia Records, una discográfica mucho más popular que Riverside. En 1964, Monk se convirtió en uno de los cuatro músicos de jazz que han aparecido en la portada de la revista Time.

Retirada y muerte

Los años siguientes incluyeron varias giras por el extranjero, pero a principios de la década de 1970, Monk estaba listo para retirarse de los focos; salvo sus grabaciones de 1971 en Black Lion Records y alguna aparición ocasional en el Lincoln Center o el Carnegie Hall, Monk pasó sus últimos años viviendo tranquilamente en reclusión. Tras luchar contra una grave enfermedad durante varios años, falleció de un derrame cerebral en 1982. Desde entonces ha entrado en el Salón de la Fama de los Grammy, ha sido incluido en el Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso y ha aparecido en un sello de correos de los Estados Unidos.

Como intérprete pionero que se las arregló para deslizarse casi invisiblemente entre la comunidad del jazz durante la primera mitad de su carrera, Monk es exactamente el tipo de figura que invita a la rumorología y la exageración. La imagen que el público se ha quedado es la de un recluso exigente y excéntrico con un don innato para el piano. La persona real era más compleja. "La gente no piensa en Thelonious como el Sr. Mamá" señala su hijo, recordando a su padre cambiando pañales, "pero yo le vi claramente hacer lo del Sr. Mamá, a lo grande."

Fuera lo que fuera Monk para los medios, está claro cuál será su legado para la música de jazz: el de un auténtico creador. Probablemente Monk lo dijo mejor cuando insistió en que un "genio es el que más se parece a sí mismo"

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Biografía de Thelonious Monk

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