Biografía Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Thaddeus Stevens

Biografía

(1792–1868)
Thaddeus Stevens, miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos durante la presidencia de Abraham Lincoln, luchó por la abolición de la esclavitud y ayudó a redactar la 14ª Enmienda durante la Reconstrucción.

¿Quién era Thaddeus Stevens?


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Thaddeus Stevens fue un líder republicano radical y uno de los miembros más poderosos de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Centró gran parte de su atención política en los derechos civiles, ayudando finalmente a redactar la 14ª Enmienda. Dominó la Cámara durante la Reconstrucción y propuso la destitución del presidente Andrew Johnson.

Vida temprana

Thaddeus Stevens nació en Danville, Vermont, el 4 de abril de 1792. Fue el segundo hijo de Sarah y Joshua Stevens, quien desapareció cuando su hijo era un niño, dejando a su esposa e hijos a su suerte con muy poco dinero. Stevens tuvo una infancia difícil; además de crecer sin padre, era pobre y tenía un pie de palo.

Stevens asistió a la Academia Peacham, donde destacó en sus estudios, y luego se matriculó en el Dartmouth College. Pasó un trimestre estudiando en la Universidad de Vermont, pero finalmente se graduó en Dartmouth. Stevens completó sus estudios universitarios y se trasladó a York, Pensilvania, donde daba clases en una escuela de una sola aula durante el día y estudiaba derecho por las noches. Dos años después de trasladarse a Pensilvania, Stevens fue admitido en el colegio de abogados y comenzó a ejercer en Gettysburg. Al principio de su carrera, desarrolló un odio por la esclavitud y, posteriormente, defendió a muchos fugitivos sin cobrarles honorarios legales.

Carrera política

Stevens entró en la esfera política en 1833, sirviendo durante cuatro años en la legislatura estatal como miembro del Partido Antimasónico. Apoyó los bancos, las mejoras internas y las escuelas públicas, y se pronunció en contra de la esclavitud; de los demócratas jacksonianos; y de los masones, por considerar que tramaban planes para obtener injustamente puestos en el gobierno.

En 1849, Stevens fue elegido, como whig, para servir en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Como congresista, abogó por el aumento de los aranceles, se opuso a la disposición sobre los esclavos fugitivos del Compromiso de 1850 y más tarde se unió al recién formado Partido Republicano. Stevens se convirtió en un líder natural en el Congreso y fue miembro de la Cámara hasta su muerte en 1868.

En 1848, se formó un tercer partido llamado Free Soil Party (Partido del Suelo Libre) para poner de relieve la oposición a la extensión de la esclavitud a los territorios del oeste que aún no se habían organizado como estados. (El Free Soil Party se había disipado a mediados de la década de 1850, y fue absorbido en gran medida por el nuevo Partido Republicano, del que Stevens era miembro). Como miembro importante de los nuevos republicanos, Stevens participó activamente en el Ferrocarril Subterráneo, ayudando a los esclavos fugitivos a escapar a Canadá.

La abolición de la esclavitud se convirtió poco a poco en el principal objetivo político de Steven y, como resultado, se convirtió en uno de los republicanos radicales más militantes de la nación. Condenó públicamente a la Confederación e incluso inició la exclusión de los senadores y representantes tradicionales del Sur de una reunión del Congreso en 1865. En 1866, los republicanos radicales se habían hecho con un importante control del Congreso, debido en gran medida al liderazgo de Stevens. Su trabajo marcó en gran medida el rumbo de la Reconstrucción en el Sur.

Los esfuerzos de Reconstrucción de Stevens fueron resistidos por el presidente Andrew Johnson, lo que frustró al congresista y le impulsó a luchar contra el presidente; Stevens presentó la resolución para la destitución del presidente Johnson y presidió el comité encargado de redactar los artículos de la destitución.

Después de la Guerra Civil, Stevens formó parte del Comité Conjunto de Reconstrucción y desempeñó un papel importante en la redacción de la 14ª Enmienda y la Ley de Reconstrucción de 1867. La 14ª Enmienda—que prohíbe a los gobiernos locales y estatales privar a los ciudadanos de "la vida, la libertad o la propiedad", entre otras importantes protecciones para los ciudadanos—sirvió posteriormente de base para la legislación sobre derechos civiles.

Muerte y legado

Stevens murió en Washington, D.C. el 11 de agosto de 1868. Con la salud deteriorada, Stevens había solicitado ser enterrado en el cementerio Shreiner-Concord de Lancaster, Pennsylvania, porque el estado aceptaba todas las razas. Compuso su propio epitafio, que dice: «Reposo en este lugar tranquilo y apartado, no por ninguna preferencia natural por la soledad. Pero al encontrar otros cementerios limitados en cuanto a la raza por las normas de los estatutos, he elegido este para poder ilustrar en mi muerte los principios que defendí durante una larga vida, la igualdad del hombre ante su creador.

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