Biografía Ted Kennedy

Ted Kennedy
Fotografía: David Hume Kennerly/Getty Images

Ted Kennedy

Biografía

(1932–2009)
Conocido como el «León del Senado», el demócrata Ted Kennedy fue un liberal acérrimo que fue elegido nueve veces para el Congreso, encabezando muchas reformas legislativas.

¿Quién era Ted Kennedy?


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Ted Kennedy era el hermano menor de John F. Kennedy y Robert Kennedy. Fue elegido senador a los 30 años y siguió trabajando en el Congreso durante toda su vida. Aunque estuvo marcado por el escándalo, Kennedy era considerado un icono del progresismo político y del pensamiento liberal en el momento de su muerte, el 25 de agosto de 2009.

Vida temprana

Ted Kennedy nació como Edward Moore Kennedy en Boston, Massachusetts, el 22 de febrero de 1932. El más joven de nueve hijos, Ted creció en una familia católica irlandesa privilegiada e impregnada de tradición. Su madre, Rose Fitzgerald, era hija del alcalde de Boston John "Honey Fitz" Fitzgerald. Su padre, el millonario empresario Joseph P. Kennedy, ocupó muchos puestos importantes dentro y fuera del gobierno.

Como resultado, la familia se mudaba con frecuencia para adaptarse a los distintos puestos de Joesph&apos. Los niños también cambiaban de colegio a menudo; a los 11 años, el joven Ted ya había cambiado de colegio 10 veces. A pesar de su ajetreado trabajo, Joseph se preocupaba de dar prioridad a su familia, escribiendo siempre cartas y enviando telegramas cuando estaba fuera, y acogiendo con agrado cualquier interrupción de su trabajo que tuviera que ver con asuntos relacionados con sus hijos.

La madre de Ted, Rose, era el miembro de la familia que imponía un alto nivel de rendimiento académico en sus hijos. Sin embargo, ambos padres desalentaban la ociosidad y hacían hincapié en la importancia de la sana competencia y el éxito. La cena era a menudo el escenario de varios concursos sobre política, historia y literatura. Se fomentaba mucho la discusión y el debate. Esto le enseñó a Ted a una edad temprana a sumergirse en su educación y en las actividades mundanas. "Si quería contribuir con algo que valiera la pena a la conversación, tenía que hablar de un libro que estaba leyendo o de un lugar interesante que había visitado," dijo más tarde sobre su tiempo en la mesa de los Kennedy.

Pero Ted prefería los deportes a los estudios y estaba por detrás de sus hermanos y hermanas en el rendimiento escolar, por lo que aprendió otras formas de acaparar la atención. Rápidamente se convirtió en el bufón de la familia y en una persona extrovertida, siempre contando chistes, planeando salidas familiares y encantando a los extraños con su carácter amistoso. Como bebé, también desarrolló un estrecho vínculo emocional con sus padres. Su afecto por el más pequeño también le quitó la presión de tener que rendir tan rigurosamente como sus hermanos mayores. Esta sensación de expectativas reducidas perseguiría más tarde a Kennedy cuando intentara abrirse camino en el mundo profesional.

La tragedia también empañaría los primeros años de la vida de Ted Kennedy. En 1941, su padre hizo que su hermana mayor, Rosemary, con retraso en el desarrollo, fuera lobotomizada en secreto. La operación fracasó y la familia la institucionalizó permanentemente. Varios años después, en 1944, el hermano Joe Jr. murió cuando su avión fue derribado durante una misión de la Marina. En 1948, su hermana Kathleen murió en un accidente de avión privado sobre los Alpes franceses. Estos incidentes, y los otros que siguieron, se convertirían en parte de lo que más tarde se denominó «la maldición Kennedy». Ted trabajó duro para animar a su familia, que estaba muy afectada. En Milton, Ted se sumergió en el atletismo, el teatro, el debate y el coro. Aunque su rendimiento era bueno, no conseguía ser un estudiante destacado en comparación con sus hermanos, que tenían un rendimiento superior. Su padre le regañaba sin cesar por sus notas y por su peso, y animaba a su hijo a esforzarse más. Ted se graduó en 1950, y siguió a sus hermanos a la Universidad de Harvard.

La vida en la Ivy League

El menor de los Kennedy se sumergió inmediatamente en el equipo de fútbol de Harvard, pero esa primavera descubrió que estaba suspendiendo su clase de español. Para seguir en el equipo, tendría que aprobar su examen final de español. Ted fue expulsado cuando, desesperado, hizo que otro estudiante se presentara al examen de español en su lugar. La escuela permitiría a los chicos volver en dos años si demostraban buen comportamiento. Como resultado, Kennedy se alistó por un período de dos años en el Ejército de los Estados Unidos y, gracias a la influencia de su padre, recibió una asignación como guardia en el Cuartel General Supremo Aliado en París, Francia.

En 1952, Kennedy se inscribió de nuevo en Harvard y fue aceptado. Volvió a su carrera de futbolista, donde su rendimiento atrajo el interés de los Green Bay Packers, que intentaron reclutar a Ted en 1955. Kennedy rechazó la oferta, diciendo que se sentía halagado pero que quería ir a la facultad de derecho y entrar en otro deporte de contacto—la política. Después de Harvard, estudió durante un breve periodo en la Escuela de Derecho Internacional (La Haya) antes de ingresar en la Facultad de Derecho de Virginia, donde se licenció en Derecho en 1959.

Carrera en el Senado

Ted Kennedy hizo campaña por su hermano, John F. Kennedy, en la carrera presidencial de 1960. En 1962, poco después de la victoria de su hermano, Ted fue elegido para ocupar el antiguo escaño de John en el Senado. A la edad de 30 años, se convirtió en representante del estado de Massachusetts.

Pero la tragedia volvería a asolar a la familia Kennedy. En 1963, John F. Kennedy, fue asesinado en Dallas, Texas. Un año después, Ted sufrió un accidente de avión y pasó semanas en el hospital recuperándose de una lesión en la espalda y una hemorragia interna. Las lesiones le provocaron un dolor crónico, que padecería durante toda su vida. Aunque no pudo hacer una campaña activa para ser reelegido para un mandato completo en 1964, fue reelegido por una votación aplastante.

En 1967, Ted Kennedy comenzó a manifestarse en contra de la guerra de Vietnam, en la que Estados Unidos se había involucrado profundamente durante la administración de su hermano John. El gobierno de Estados Unidos estableció una política de contención de la expansión comunista en todo el mundo, y consideró que Vietnam era la primera línea de defensa. El gobierno estadounidense apoyó la protección del incipiente gobierno democrático de Vietnam del Sur frente al gobierno comunista de Vietnam del Norte.

Kennedy, al igual que muchos «guerreros fríos» demócratas, apoyó inicialmente la guerra. Sin embargo, a medida que surgían revelaciones sobre la mala planificación militar por parte de Estados Unidos y la corrupción política en Vietnam del Sur, Kennedy se volvió crítico con la participación de Estados Unidos. Debatió específicamente los méritos del servicio militar obligatorio y denunció el fracaso de Estados Unidos a la hora de atender a las víctimas de la guerra. Kennedy visitó Vietnam del Sur tras la desastrosa Ofensiva del Tet, en la que los regulares norvietnamitas y los insurgentes del Viet Cong atacaron simultáneamente más de 100 ciudades survietnamitas. Kennedy intensificó sus críticas, pero consiguió mantener buenas relaciones con la administración demócrata del presidente Lyndon Johnson.

Ted Kennedy volvió a encontrarse con la tragedia familiar cuando su hermano más cercano, Robert Kennedy, fue asesinado en 1968 durante su campaña presidencial. Al elogiar a su hermano, Ted declaró, "Mi hermano no necesita ser idealizado, o agrandado en la muerte más allá de lo que fue en vida; para ser recordado simplemente como un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y trató de detenerla."

Después de la muerte de Robert' Ted se convirtió en el abanderado del clan Kennedy. En 1969, se convirtió en el representante de la mayoría más joven del Senado de EE.UU. y en uno de los primeros candidatos a la candidatura presidencial demócrata. Un año después, en la noche del 18 de julio de 1969, condujo accidentalmente su coche por un puente sin señalizar en la isla de Chappaquiddick, cerca de Martha's Vineyard, Massachusetts. Su acompañante en el coche, Mary Jo Kopechne, de 28 años, se ahogó. Más tarde, un juez declaró a Ted Kennedy culpable de abandonar la escena de un accidente.

Kennedy fue reelegido al Senado en 1970 a pesar del escándalo, pero el incidente persiguió su posterior carrera política y le disuadió de presentarse a la presidencia en 1972 y 1976. En 1980, sin embargo, Kennedy decidió lanzar una campaña presidencial contra el demócrata Jimmy Carter. Kennedy consideraba que el difícil primer mandato de Carter amenazaba con dar el control del gobierno a los republicanos, y el senador no temía criticar públicamente al presidente. Sin embargo, prometió apoyar a Carter si ganaba las primarias presidenciales. Kennedy sólo ganó 10 de las primarias. En la Convención Nacional Demócrata de 1980, Kennedy renunció a su candidatura presidencial, pero pronunció un discurso característico en la convención.

A medida que transcurría la década de 1980, los cambios radicales del gobierno del presidente Ronald Reagan se imponían tanto en la presidencia como en el Congreso. El liberalismo de Ted Kennedy pronto perdió el favor de muchos demócratas de la corriente principal. Esos años resultaron difíciles para Kennedy, ya que tuvo que lidiar con el estatus de minoría del partido y luchar con su némesis ideológica, Reagan.

Kennedy también se enfrentó a problemas en su vida personal, ya que salieron a la luz acusaciones de filiación y abuso de alcohol. En 1982, tras 24 años de turbulento matrimonio, él y su esposa Joan Bennett Kennedy se divorciaron. A pesar de sus problemas personales, Kennedy fue reelegido al Senado en 1982 y de nuevo en 1988. En 1992 volvió a casarse, esta vez con la abogada Victoria Reggie, de Washington D.C., y atribuye su recuperación a su nueva relación. La pareja tuvo dos hijos más: Curran y Caroline Raclin.

Con la victoria demócrata de Bill Clinton a la presidencia en 1992, Ted Kennedy volvió a ser un influyente legislador que apoyaba la reforma sanitaria. Fue uno de los autores de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de 1996, que permite a quienes cambian o pierden su trabajo mantener el seguro médico y protege la privacidad de la información de los pacientes. También ayudó a redactar la Ley de Salud Infantil de 1997, que aumentó el acceso a la atención sanitaria de los niños menores de 18 años.

Pero a finales de la década de 1990, Ted Kennedy se había convertido en uno de los miembros más destacados del Senado. Acumuló un historial legislativo monumental, aprobando proyectos de ley que afectaban a la vida de muchos estadounidenses de todas las clases y razas. Kennedy patrocinó leyes sobre la reforma de la inmigración, la reforma del código penal, la vivienda justa, la educación pública, la atención sanitaria, la investigación sobre el SIDA y una serie de programas de ayuda a los pobres. En el Comité Judicial del Senado, defendió las posiciones liberales sobre el aborto, la pena capital y el transporte en autobús. Kennedy lo consiguió gracias a su habilidad política y a sus amistades bipartidistas con los republicanos conservadores, manteniendo al mismo tiempo sus raíces liberales de principios. Formando equipo con incondicionales conservadores como los senadores Nancy Kassebaum, John McCain y Orrin Hatch, Kennedy copatrocinó leyes sobre prestaciones sanitarias a los trabajadores, inmigración y financiación para lesiones cerebrales traumáticas.

Kennedy amplió su historial legislativo en el nuevo milenio. Trabajó con demócratas y republicanos para aprobar la ley No Child Left Behind (Que ningún niño se quede atrás), en un esfuerzo por cerrar la brecha de rendimiento en las escuelas públicas. Tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, se coordinó con varios organismos para responder a las necesidades de salud mental de las víctimas' familias de las víctimas. También ayudó a patrocinar la Ley bipartidista de Preparación y Respuesta ante el Bioterrorismo para prevenir, preparar y responder a las emergencias bioterroristas. Como opositor inicial a la guerra de Irak, Kennedy patrocinó la legislación para conseguir más Humvees blindados en las zonas de combate de Irak. A lo largo del resto de la década, Kennedy patrocinó o copatrocinó leyes para mejorar la capacidad de las fuerzas del orden para proteger a los niños secuestrados; reautorizar la Ley de Educación para Personas con Discapacidades; impulsar el apoyo a las víctimas del huracán Katrina; y ampliar la cobertura de Medicaid.

Años finales y muerte

El 17 de mayo de 2008, Ted Kennedy ingresó en el Hospital Cape Cod tras sufrir un ataque. Tres días después los médicos diagnosticaron al senador un glioma maligno, un tipo de tumor cerebral especialmente letal. Kennedy fue operado el 2 de junio. "Estoy profundamente agradecido al pueblo de Massachusetts y a mis amigos, colegas y tantas otras personas de todo el país y del mundo que han expresado su apoyo y sus buenos deseos mientras afronto este nuevo e inesperado reto de salud" dijo Kennedy en un comunicado publicado horas antes de que comenzara la operación. Me siento honrado por las muestras de apoyo y me siento fortalecido por vuestras oraciones y vuestra amabilidad». Una portavoz de Kennedy también dijo que el senador habló con su esposa poco después de la cirugía, diciéndole, "Me siento como un millón de dólares. Creo que volveré a hacerlo mañana.

Cuando las primarias presidenciales de 2008 entraron en pleno apogeo en enero, Kennedy apoyó al senador de Illinois Barack Obama para la presidencia. Después de que las primarias prácticamente determinaran que Obama sería el candidato presidencial, Kennedy hizo una emotiva aparición en la Convención Demócrata de Denver, Colorado. Con un aspecto algo débil, pero eufórico, Kennedy pronunció un breve pero entusiasta discurso ante cientos de delegados.

El 20 de enero de 2009, durante el almuerzo posterior a la inauguración de Obama en el Capitolio de Estados Unidos, Kennedy sufrió otro ataque. Los paramédicos llegaron rápidamente, y fue escoltado a una ambulancia por los senadores John Kerry, Chris Dodd y Orrin Hatch. Su médico emitió un comunicado en el que decía que creía que el incidente era resultado de "simple fatiga."Tras convalecer en Florida durante varias semanas, Kennedy llamó al líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, y le dijo: "Kennedy, presentándose al servicio." El lunes siguiente, acudió al Senado para votar su versión del paquete de estímulo económico. En una declaración hecha pública ese día, dijo: "Hoy he vuelto al Senado para hacer todo lo posible por apoyar a nuestro Presidente y su plan para volver a poner a nuestro país en marcha. Nos enfrentamos a una crisis histórica y debemos actuar con rapidez, audacia y responsabilidad para permitir que nuestra economía empiece a crecer de nuevo en Massachusetts y en todo Estados Unidos.

El 20 de agosto de 2009, Kennedy hizo una repentina petición para cambiar la ley del estado de Massachusetts, permitiendo su rápida sustitución. La nota dirigida a los líderes estatales pedía que se nombrara un senador interino en el caso de que su escaño quedara repentinamente vacante. La ley actual exige que se celebren elecciones especiales en los cinco meses siguientes a la vacante del escaño. Kennedy esperaba que si su escaño quedaba inesperadamente vacío, otro senador demócrata pudiera continuar trabajando en la nueva legislación sanitaria que Kennedy consideraba vital para el progreso del país.

Los ayudantes de Kennedy insistieron en que la medida no tenía nada que ver con la salud del senador. Pero varios días después, el 25 de agosto de 2009, la lucha de Kennedy contra el cáncer cerebral llegó a su fin. Falleció por la noche en su casa de Cape Cod (Massachusetts).

El senador Kennedy era considerado el «león liberal del Senado». Siendo el miembro más joven de una familia con muchas figuras más grandes que la vida, Ted Kennedy demostró constantemente que era una fuerza formidable en la política estadounidense—y que dejó un legado de servicio público que debe ser estudiado, admirado y emulado.

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