Biografía Tecumseh

Tecumseh
Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Tecumseh

Biografía

(c. 1768–1813)
Tecumseh, jefe shawnee, se opuso a la colonización blanca en Estados Unidos a principios del siglo XIX. Murió durante la Guerra de 1812.

¿Quién fue Tecumseh?


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Tecumseh fue un jefe nativo americano de la tribu Shawnee, nacido hacia 1768 al sur de la actual Columbus (Ohio). A principios del siglo XIX, intentó organizar una confederación de tribus para resistir la colonización blanca. Durante la Guerra de 1812, Tecumseh y sus seguidores se unieron a los británicos para luchar contra los Estados Unidos. Murió en la batalla del Támesis, en Canadá, el 5 de octubre de 1813.

Años tempranos

Nacido hacia 1768 en el centro-sur de Ohio, cerca de la actual Chillicothe, Tecumseh creció en medio de la guerra fronteriza que asoló el valle de Ohio en el último cuarto del siglo XVIII. Su padre, Puckeshinwa, un jefe de guerra menor, murió en la batalla de Point Pleasant durante la Guerra de los Franceses y los Indios. Su madre, Methoataske, lo dejó para que fuera criado por su hermana mayor, Tecumpease, mientras emigraba con otros shawnees a Missouri.

Joven guerrero

Durante su adolescencia, Tecumseh se unió a una confederación de nativos americanos liderada por el jefe mohawk Joseph Brant. Brant animó a las tribus a poner en común sus recursos y a defender su territorio contra la invasión del hombre blanco. Tecumseh dirigió una partida de asalto que atacó a los colonos blancos que bajaban por el río Ohio y consiguió cortarles el acceso durante un tiempo. Sin embargo, Tecumseh estaba horrorizado por la brutalidad mostrada tanto por los blancos como por los nativos americanos, y después de presenciar la quema de un hombre blanco en la hoguera, Tecumseh reprendió con vehemencia a sus compañeros de tribu por sus acciones.

En 1791, bajo el liderazgo del jefe shawnee Chaqueta Azul, Tecumseh dirigió un grupo de exploración contra el general estadounidense Arthur St. En junio de 1794, Tecumseh dirigió un infructuoso ataque contra el mayor general Anthony Wayne en Fort Recovery, y dos meses después, su fuerza fue decididamente derrotada en la batalla de Fallen Timbers.

Tecumseh estaba tan amargado por la derrota que se negó a asistir a las negociaciones posteriores o a reconocer el Tratado de Greenville. Criticó duramente a los jefes de la paz que firmaron la cesión de unas tierras que, en su opinión, no les correspondían, afirmando que la tierra era, al igual que el aire y el agua, una posesión común de todos los nativos americanos.

Hermano

En 1808, Tecumseh viajó con un pequeño contingente de unos pocos cientos de miembros de la tribu a lo que hoy es Indiana y se unió a su hermano Tenskwatawa, que se había convertido recientemente en un prominente líder religioso nativo americano conocido como el Profeta.

Utilizando sus superiores habilidades oratorias, con el tiempo Tecumseh transformó el seguimiento religioso de su hermano en un movimiento político, disuadiendo a los nativos americanos de la asimilación al mundo blanco. Con sede en Prophetstown, cerca de la confluencia de los ríos Tippecanoe y Wabash, Tecumseh comenzó a reclutar a diferentes tribus por todo el Territorio del Noroeste y el sur de Estados Unidos.

Batalla de Tippecanoe

En el otoño de 1811, mientras Tecumseh se encontraba en el sur en una misión de reclutamiento, el gobernador de Indiana, William Henry Harrison, trasladó una fuerza de 1.000 hombres a Prophetstown y se atrincheró en una colina cercana. El 6 de noviembre, el Profeta envió un mensaje pidiendo reunirse con Harrison. Entonces, durante la madrugada del 7 de noviembre, el hermano de Tecumseh lanzó un ataque furtivo contra su campamento. En la subsiguiente batalla de Tippecanoe, los nativos americanos fueron rechazados y los americanos victoriosos quemaron la ciudad. Después, Tecumseh regresó para intentar reconstruir su destrozada confederación.

Guerra de 1812

El 1 de junio de 1812, el Congreso de los Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña, dando comienzo a la Guerra de 1812. En el Territorio del Noroeste, las diferentes tribus de nativos americanos vieron divididas sus lealtades. Por su parte, Tecumseh trasladó su pequeño grupo de guerreros a Michigan para ayudar al general de división británico Sir Isaac Brock en el asedio de Detroit. Como las fuerzas británicas estaban apostadas justo fuera del alcance de los cañones de los estadounidenses, Tecumseh hizo que sus guerreros salieran repetidamente de una zona boscosa cercana y regresaran en círculo, haciendo parecer que su número era mucho mayor. Temiendo una masacre, el comandante estadounidense, el general de brigada William Hull, se rindió.

En la primavera de 1813, Tecumseh se unió al general de división británico Henry Procter, y juntos lideraron sus respectivas fuerzas en el asedio de Fort Meigs, que estaba comandado por el viejo némesis de Tecumseh, William Henry Harrison.

Cuando las fuerzas de Harrison contraatacaron, Procter y Tecumseh se retiraron al interior de Canadá, al río Támesis, en el actual sur de Ontario. Aunque Procter prometió a Tecumseh que le enviaría refuerzos, éstos nunca aparecieron, y el 5 de octubre de 1813, la pequeña fuerza de 500 hombres de Tecumseh fue superada por el ejército de 3.000 hombres de Harrison y Tecumseh fue asesinado.

Las circunstancias que rodean la muerte y el entierro de Tecumseh no están claras. En su momento, hubo varias afirmaciones de que uno u otro soldado estadounidense lo había matado, aunque ninguna de estas afirmaciones ha sido confirmada. Actualmente se cree que el cuerpo de Tecumseh fue sacado del campo y enterrado en secreto en una tumba sin nombre.

La muerte de Tecumseh&#x2019 marcó el declive de la resistencia de los nativos americanos en el valle del río Ohio y en la mayor parte del centro y sur de Estados Unidos. Las tribus nativas americanas, agotadas, fueron trasladadas posteriormente al oeste del río Misisipi durante las siguientes décadas. Durante su vida, el liderazgo político, la compasión y la valentía de Tecumseh atrajeron el respeto de amigos y enemigos por igual y, desde entonces, se ha desarrollado una mitología en torno a él que lo ha convertido en un héroe popular estadounidense.

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