Biografía Sylvia Rivera

Sylvia Rivera
Fotografía: AP Fotografía/Justin Sutcliffe

Sylvia Rivera

Biografía

(1951–2002)
Sylvia Rivera fue una drag queen latina-estadounidense que fue activista gay y transexual en los años 60 y 70. Es conocida por participar en los disturbios de Stonewall de 1969 y por crear la organización política STAR.

¿Quién era Sylvia Rivera?


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Sylvia Rivera fue una drag queen latina-estadounidense que se convirtió en una de las activistas homosexuales y transexuales más radicales de las décadas de 1960 y 1970. Como cofundadora del Frente de Liberación Gay, Rivera fue conocida por participar en los disturbios de Stonewall de 1969 y por crear la organización política STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries) con su amiga y drag queen, Marsha P. Johnson.

El Proyecto Legal Sylvia Rivera

En honor al activismo de Rivera en la comunidad gay y trans, el Proyecto Legal Sylvia Rivera (SRLP) fue fundado en 2002 — el mismo año de su muerte. Como organización de asistencia jurídica, el SRLP «trabaja para garantizar que todas las personas sean libres de autodeterminar su identidad y expresión de género, con independencia de sus ingresos y su raza, y sin tener que enfrentarse al acoso, la discriminación o la violencia», proporcionando a las personas homosexuales, trans y de género fluido acceso a los servicios jurídicos, así como enseñando habilidades de liderazgo y defensa.

Infancia

Nacida el 2 de julio de 1951 en el Bronx, Nueva York, Rivera tuvo una infancia problemática. De ascendencia puertorriqueña y venezolana, Rivera fue abandonada por su padre poco después de nacer y quedó huérfana de pequeña cuando su madre se suicidó.

Criada por su abuela, Rivera fue rechazada y golpeada por su comportamiento afeminado. A los 11 años, se escapó de casa y se convirtió en prostituta infantil, trabajando en la zona de Times Square. Mientras vivía en la calle, Rivera conoció a un grupo de drag queens que la acogieron en su redil, y fue con su apoyo, que se convirtió en "Sylvia" y se identificó como drag queen. Más adelante, se consideraría transgénero, aunque no le gustaban las etiquetas.

Activismo y disturbios de Stonewall

Con el auge del Movimiento por los Derechos Civiles, el Movimiento por los Derechos de la Mujer y las protestas por la guerra de Vietnam en la década de 1960, el activismo de Rivera comenzó a tomar forma. En 1969, a la edad de 17 años, participó en los famosos disturbios de Stonewall al lanzar supuestamente el segundo cóctel molotov en protesta por una redada policial en el bar gay Stonewall Inn de Manhattan. El suceso fue uno de los principales catalizadores del movimiento de liberación gay y, para impulsar la agenda, Rivera cofundó el grupo Frente de Liberación Gay.

En entrevistas posteriores, recordó su lugar especial en la historia. No aceptábamos ninguna mierda de nadie… No teníamos nada que perder.

Cofundadora de STAR con Marsha P. Johnson

Junto con la creación del Frente de Liberación Gay, Rivera se asoció con su amiga Marsha P. Johnson para cofundar STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries), un grupo que ayudaba a apoyar y empoderar a los jóvenes homosexuales, trans y de género fluido, en 1970.

Desafiando las etiquetas, Rivera confundió a muchos en el movimiento de liberación gay dominante debido a sus propios antecedentes diversos y complejos: Era pobre, trans, drag queen, persona de color, ex trabajadora sexual y alguien que también experimentó la adicción a las drogas, el encarcelamiento y la falta de hogar. Por todo ello, Rivera luchó no sólo por los derechos de los homosexuales y los transexuales, sino también por cuestiones raciales, económicas y de justicia penal.

Inicialmente apoyó públicamente el proyecto de ley de derechos de los homosexuales, pero Rivera se sintió traicionada cuando el proyecto de ley — que tardó 17 años en convertirse en ley de Nueva York en 1986 — finalmente excluyó los derechos de la comunidad transgénero.

Tienen un pequeño acuerdo de trastienda sin invitar a la señorita Sylvia y a algunos de los otros activistas trans a este acuerdo de trastienda con estos políticos. El trato fue, 'Si los sacas, nosotros’aprobaremos el proyecto de ley,'" explicó Rivera en una charla sobre LGBT en 2001.

'Ya'll Better Quiet Down' Speech

Estos "acuerdos de trastienda" a los que se refería Rivera estaban dirigidos por hombres blancos de clase media gay, así como por feministas lesbianas que no entendían ni compartían su pasión por los grupos marginados dentro de la comunidad gay. Enfadada por su falta de inclusión, Rivera pronunció su encendido discurso «Ya'll Better Quiet Down» en la ciudad de Nueva York en la manifestación del Día de la Liberación de Christopher Street en Washington Square Park en 1973, entre abucheos de la multitud:

Todos vosotros me decís que vaya a esconder el rabo entre las piernas.

Ya no voy a aguantar esta mierda.

He sido derrotado.

Me han roto la nariz.

Me han metido en la cárcel.

He perdido mi trabajo.

He perdido mi apartamento.

Por la liberación gay, y todos me tratáis así?

¿Qué coño os pasa a todos?

Pensad en ello!

Sintiéndose traicionada por el movimiento por el que había luchado tanto y tan duramente, Rivera dejó STAR y desapareció del activismo durante los siguientes 20 años. Volvió a luchar por las cuestiones trans a partir de mediados de la década de 1990, en medio de conversaciones culturales en torno a temas como el matrimonio gay y el servicio militar de la comunidad LGBTQ.

En el 25º aniversario de los disturbios de Stonewall, Rivera participó en el desfile del orgullo de la ciudad de Nueva York y compartió algunos pensamientos.

“El movimiento me había puesto en el estante, pero me bajaron y me desempolvaron,“dijo. “Aun así, fue hermoso. Caminé por la calle 58 y los jóvenes me llamaban desde la acera, 'Sylvia, Sylvia, gracias, sabemos lo que hiciste' Después de eso, volví a la estantería. Sería maravilloso que el movimiento cuidara de los suyos.

Muerte

El 19 de febrero de 2002, Rivera murió de cáncer de hígado en el Centro Médico Católico Saint Vincent's de Nueva York.

Se la considera una de las figuras fundamentales que aseguraron la "T" en LGBTQ y la única persona transgénero incluida en la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian.

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