Biografía Sugar Ray Robinson

Sugar Ray Robinson
Fotografía: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Sugar Ray Robinson

Biografía

(1921–1989)
Considerado uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, Sugar Ray Robinson ostentó el título mundial de peso welter de 1946 a 1951, y en 1958 se convirtió en el primer boxeador en ganar cinco veces un campeonato mundial de división.

¿Quién era Sugar Ray Robinson?


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Sugar Ray Robinson se hizo profesional en 1940 y ganó sus primeros 40 combates. A lo largo de sus 25 años de carrera, Robinson ganó las coronas mundiales de peso welter y peso medio y fue apodado «el mejor libra por libra». En 1958 se convirtió en el primer boxeador en ganar cinco veces un campeonato mundial de división. Terminó su carrera en 1965 con 175 victorias.

Años tempranos

Robinson nació como Walker Smith Jr. el 3 de mayo de 1921, aunque el lugar es fuente de debate. En el certificado de nacimiento de Robinson figura como lugar de nacimiento Ailey, Georgia, mientras que el boxeador declaró en su autobiografía que había nacido en Detroit, Michigan. Lo que sí se sabe es que Robinson creció en Detroit y que tenía 11 años cuando su madre, cansada de la ausencia de su marido en la vida familiar, se marchó de la ciudad y se trasladó con su hijo y sus dos hijas a Harlem. Con poco dinero -Robinson ayudó a su madre a ahorrar para un apartamento ganando calderilla bailando para desconocidos en Times Square-, los Smith construyeron su nueva vida en una zona de Harlem dominada por casas de mala muerte y gángsters.

Temiendo que su hijo se viera arrastrado a ese mundo turbio, la madre de Robinson acudió a la Iglesia Metodista Episcopal de Salem, donde un hombre llamado George Gainford acababa de fundar un club de boxeo.

No hizo falta mucho para que Robinson, que había sido vecino del campeón de los pesos pesados Joe Louis en Detroit, se pusiera los guantes de boxeo. Para el primer combate de su carrera, en 1936, tomó prestada la tarjeta de la Unión Atlética Amateur de otro boxeador, cuyo nombre era Ray Robinson, para subir al ring. Robinson no utilizaría su nombre de nacimiento durante el resto de su carrera. El apodo «Sugar» vino de Gainford, que había descrito al joven boxeador como «dulce como el azúcar»; los periodistas pronto empezaron a utilizar el apodo. Ganó su primer título de los Guantes de Oro (peso pluma) en 1939, y luego repitió el logro en 1940. Ese mismo año se convirtió en profesional.

Carrera profesional

En una carrera que abarcó 25 años, Robinson acumuló 175 victorias, 110 nocauts y sólo 19 derrotas.

Robinson comenzó su carrera con unas asombrosas 40 victorias consecutivas y fue llamado el "campeón sin corona" por los aficionados al boxeo debido a que la mafia, con la que Robinson se negó a jugar bien, le negó la oportunidad de luchar por el título mundial de peso welter hasta después de la guerra. Cuando Robinson tuvo por fin la oportunidad de conseguir el cinturón en 1946, se llevó a casa la corona con una decisión unánime en 15 asaltos sobre Tommy Bell; Robinson mantendría el título de peso welter hasta 1951. Seis años más tarde, Robinson conquistó por primera vez el título de los pesos medios al derrotar a Jake LaMotta. En 1958, se había convertido en el primer boxeador en ganar un campeonato mundial de división cinco veces.

La capacidad de Robinson para cruzar las categorías de peso hizo que los aficionados al boxeo y los escritores lo apodaran «libra por libra, el mejor», un sentimiento que no se ha desvanecido con los años. A Muhammad Ali le gustaba llamar a Robinson «el rey, el maestro, mi ídolo». Robinson inspiró el famoso estilo matador de Ali, que utilizó para derrotar a Sonny Liston por el título de los pesos pesados en 1964. En 1984, la revista The Ring incluyó a Robinson en el número 1 de su libro «Los 100 mejores boxeadores de todos los tiempos»

Fuera del cuadrilátero, Robinson disfrutaba de su celebridad, desfilando por Harlem con un Cadillac rosa y haciendo apariciones en su club nocturno de alto nivel de Harlem. Dondequiera que fuera, llevaba un gran séquito de entrenadores, mujeres y familiares. Se calcula que Robinson, que no se disculpaba por sus gastos excesivos, ganó más de 4 millones de dólares como boxeador, que gastó en su totalidad, lo que le obligó a seguir boxeando mucho más tiempo del que debería. Dos años más tarde, fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo.

Vida personal y muerte

En sus últimos años, Robinson trabajó en el mundo del espectáculo, llegando a actuar en televisión. El trabajo ayudó en gran medida a salvar sus finanzas y fue la razón por la que finalmente se estableció en el sur de California con su segunda esposa, Millie. Robinson, que tenía un hijo de un matrimonio anterior, ayudó a criar a los dos hijos de Millie.

En sus últimos años, Robinson luchó contra la enfermedad de Alzheimer y la diabetes. Murió en el Centro Médico Brotman de Culver City, California, el 12 de abril de 1989.

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