Biografía Sugar Ray Leonard

Sugar Ray Leonard
Fotografía: Paul Archuleta/Getty Images

Sugar Ray Leonard

Biografía

(1956–)
Sugar Ray Leonard fue campeón olímpico y profesional de boxeo de peso welter. Se retiró del deporte en 1997 y fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo.

¿Quién es Sugar Ray Leonard?


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Sugar Ray Leonard es un ex boxeador profesional estadounidense. Ganó la medalla de oro en boxeo de peso ligero en los Juegos Olímpicos de 1976 y se hizo profesional al año siguiente. Su derrota en 1987 contra el «Maravilloso» Marvin Hagler por el título de peso medio del Consejo Mundial de Boxeo se considera uno de los mejores combates de boxeo profesional de todos los tiempos. Leonard se retiró en 1997 con un récord de 36-3-1 y fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo.

Años tempranos

Uno de los púgiles más queridos y exitosos del boxeo, Sugar Ray Leonard, nació como Ray Charles Leonard el 17 de mayo de 1956 en Wilmington, Carolina del Norte. Es el quinto de los siete hijos de Gertha y Cicero Leonard, y recibió el nombre del cantante favorito de su madre, Ray Charles.

Cuando Leonard tenía 3 años, él y su familia se trasladaron a Washington, D.C. Siete años más tarde, se trasladaron a un hogar permanente en Palmer Park, Maryland. Leonard creció en un hogar cariñoso, en el que las finanzas eran a menudo escasas. Su padre se ganaba la vida como gerente nocturno en un supermercado, mientras que Gertha trabajaba como enfermera.

Para Leonard, la vida era a menudo dura— de niño, era testigo de cómo la delincuencia y la violencia destrozaban vidas a su alrededor. Varios de sus compañeros de instituto murieron a causa de delitos violentos; muchos otros fueron enviados a prisión. Sin embargo, Leonard estaba decidido a no sucumbir a su entorno.

Como atleta, Leonard sólo era marginal en los deportes de equipo. Sus dos hermanos mayores, que habían empezado a practicar el boxeo, le convencieron para que visitara el Palmer Park Community Center (su centro recreativo local) y se pusiera los guantes. Su vida no volvería a ser la misma.

Leonard pronto se obsesionó con el boxeo y con perfeccionar sus habilidades en este deporte.

Por alguna razón, lo deseaba con todas mis fuerzas

dijo a Sports Illustrated en 1979.

Lo sentía dentro de mí, y tenía que seguir adelante.

Estrella emergente

Leonard era rápido y hábil. Y lo que es más importante, tenía ganas de aprender. En 1973, los frutos de su trabajo empezaron a dar sus frutos. Ese año ganó los Guantes de Oro Nacionales y, un año después, se proclamó campeón nacional de la Unión Atlética Amateur.

Cuando empecé, solía pelear como Joe Frazier, dijo Leonard en una ocasión. Me enderezó cuando vi a Muhammad Ali, cuando empecé a estudiar a Sugar Ray Robinson.

La veneración de Leonard por Robinson era tan profunda que acabó adoptando el apodo de «Sugar Ray», que se le quedó grabado.

A lo largo de su exitosa carrera como aficionado, Leonard ganó tres títulos nacionales de Guantes de Oro, dos campeonatos de la AAU y el título panamericano de 1975. En los Juegos Olímpicos de 1976, celebrados en Montreal (Canadá), se convirtió en una celebridad al superar sus graves lesiones en la mano y ganar la medalla de oro en la categoría de peso wélter ligero (139 libras).

Carrera profesional

Leonard no tenía planes de convertirse en boxeador profesional; esperaba sacar provecho de su éxito olímpico y no volver a subirse al ring. Pero las tensiones familiares, como la enfermedad de sus padres, le obligaron a hacerlo y, poco después de los Juegos Olímpicos, volvió a pelear. En noviembre de 1979, ganó el título de peso welter del Consejo Mundial de Boxeo, y durante la siguiente década, luchó en algunos de los combates más memorables del boxeo, ganando casi todos ellos. Sus victorias incluyeron triunfos sobre Roberto Durán y Thomas Hearns.

Leonard se retiró en 1984, pero unos años más tarde, en 1987, volvió a subirse al ring para derrotar al «Maravilloso» Marvin Hagler por la corona del peso medio. A día de hoy, el combate Leonard-Hagler de 1987 está considerado como uno de los mejores combates de la historia del boxeo.

Leonard se retiró definitivamente del boxeo en 1997, terminando su carrera profesional con un récord de 36-3-1 y 25 nocauts. Más tarde, ese mismo año, fue incluido en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo.

En los últimos años

En 2011, Leonard actuó en el exitoso programa de la ABC Dancing with the Stars (temporada 12), compitiendo contra Ralph Macchio, Wendy Williams y Hines Ward, entre varias otras celebridades. Ese mismo año publicó sus memorias The Big Fight: Mi vida dentro y fuera del ring. También se dedica a la filantropía a través de la Fundación Sugar Ray Leonard, que creó en 2009 con su esposa Bernadette. La organización recauda fondos para la investigación de la diabetes juvenil y promueve la concienciación sobre esta enfermedad.

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