Biografía Stonewall Jackson

Stonewall Jackson

Stonewall Jackson

Biografía

(1824–1863)
Stonewall Jackson fue un destacado general confederado durante la Guerra Civil de Estados Unidos, al mando de las fuerzas de Manassas, Antietam, Fredericksburg y Chancellorsville.

¿Quién fue Stonewall Jackson?


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Stonewall Jackson, un hábil estratega militar, sirvió como general confederado a las órdenes de Robert E. Lee en la Guerra Civil estadounidense, dirigiendo las tropas en Manassas, Antietam y Fredericksburg. Jackson perdió un brazo y murió tras recibir un disparo accidental de las tropas confederadas en la batalla de Chancellorsville.

Vida temprana

Stonewall Jackson nació como Thomas Jonathan Jackson el 21 de enero de 1824, en Clarksburg (entonces Virginia), Virginia Occidental. Su padre, un abogado llamado Jonathan Jackson, y su madre, Julia Beckwith Neale, tuvieron cuatro hijos. Thomas "Stonewall" Jackson fue el tercero en nacer.

Cuando Jackson tenía sólo 2 años, su padre y su hermana mayor, Elizabeth, murieron de fiebre tifoidea. Como joven viuda, la madre de Jackson tuvo que luchar para llegar a fin de mes. En 1830 Julia volvió a casarse con Blake Woodson. Cuando el joven Jackson y sus hermanos se pelearon con su nuevo padrastro, fueron enviados a vivir con unos parientes en Jackson’s Mill, Virginia (actual Virginia Occidental). En 1831, Jackson perdió a su madre por complicaciones durante el parto. El bebé, el hermanastro de Jackson, William Wirt Woodson, sobrevivió, pero murió de tuberculosis en 1841. Jackson pasó el resto de su infancia viviendo con los hermanos de su padre.

Después de asistir a las escuelas locales, en 1842 Jackson se matriculó en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, Nueva York. Fue admitido sólo después de que la primera opción de su distrito electoral retirara su solicitud un día después del comienzo de las clases. Aunque era mayor que la mayoría de sus compañeros de clase, al principio Jackson tuvo grandes dificultades con su carga de trabajo. Para empeorar las cosas, sus compañeros se burlaban a menudo de su familia pobre y de su modesta educación. Afortunadamente, la adversidad alimentó la determinación de Jackson para triunfar. En 1846, se graduó en West Point, en el puesto 17 de una clase de 59 estudiantes.

Guerra mexicano-estadounidense

Jackson se graduó en West Point en el momento justo para luchar en la guerra mexicano-estadounidense. En México, se unió a la 1ª Artillería de los Estados Unidos como teniente segundo. Jackson no tardó en demostrar su valentía y resistencia en el campo de batalla, sirviendo con distinción a las órdenes del general Winfield Scott. Jackson participó en el sitio de Veracruz y en las batallas de Contreras, Chapultepec y Ciudad de México. Fue durante la guerra de México cuando Jackson conoció a Robert E. Lee, con quien un día uniría sus fuerzas militares durante la Guerra Civil estadounidense. Cuando la guerra mexicano-estadounidense terminó en 1846, Jackson había sido ascendido al rango de mayor y era considerado un héroe de guerra. Después de la guerra, continuó sirviendo en el ejército en Nueva York y Florida.

Vida civil

Jackson se retiró del ejército y regresó a la vida civil en 1851, cuando se le ofreció una cátedra en el Instituto Militar de Virginia en Lexington, Virginia. En el VMI, Jackson fue profesor de filosofía natural y experimental, así como de táctica de artillería. El programa de filosofía de Jackson se componía de temas similares a los que se imparten en los cursos de física de las universidades actuales. Sus clases también abarcaban la astronomía, la acústica y otros temas científicos.

Como profesor, Jackson’s comportamiento frío y extraños caprichos le hicieron impopular entre sus estudiantes. Al lidiar con la hipocondría, la falsa creencia de que algo estaba físicamente mal en él, Jackson mantenía un brazo levantado mientras enseñaba, pensando que así ocultaría un desnivel inexistente en la longitud de sus extremidades. Aunque sus alumnos se burlaban de sus excentricidades, Jackson era generalmente reconocido como un eficaz profesor de tácticas de artillería.

En 1853, durante sus años como civil, Jackson conoció y se casó con Elinor Junkin, hija del ministro presbiteriano Dr. George Junkin. En octubre de 1854, Elinor murió durante el parto, tras dar a luz a un hijo muerto. En julio de 1857, Jackson volvió a casarse con Mary Anna Morrison. En abril de 1859, Jackson y su segunda esposa tuvieron una hija. Trágicamente, la niña murió a menos de un mes de su nacimiento. En noviembre de ese año, Jackson volvió a participar en la vida militar cuando sirvió como oficial de VMI en la ejecución del abolicionista John Brown tras su revuelta en Harper’s Ferry. En 1862, la esposa de Jackson tuvo otra hija, a la que llamaron Julia, en honor a la madre de Jackson.

Guerra civil y logros

Entre finales de 1860 y principios de 1861, varios estados del sur de Estados Unidos declararon su independencia y se separaron de la Unión. Al principio, el deseo de Jackson era que Virginia, su estado natal, permaneciera en la Unión. Pero cuando Virginia se separó en la primavera de 1861, Jackson mostró su apoyo a la Confederación, eligiendo el lado de su estado por encima del gobierno nacional.

El 21 de abril de 1861, Jackson recibió la orden de ir a VMI, donde fue puesto al mando del Cuerpo de Cadetes de VMI. En ese momento, los cadetes actuaban como maestros de instrucción, entrenando a nuevos reclutas para luchar en la Guerra Civil. Poco después, el gobierno estatal nombró a Jackson coronel y lo trasladó a Harper’s Ferry. Después de preparar a las tropas para lo que más tarde se llamaría la «Brigada Stonewall», Jackson fue ascendido a comandante de brigada y a general de brigada bajo el mando del general Joseph E. Johnston.

Fue en la Primera Batalla de Bull Run en julio de 1861, también conocida como la Primera Batalla de Manassas, donde Jackson se ganó su famoso apodo, Stonewall. Cuando Jackson cargó con su ejército para salvar una brecha en la línea defensiva contra un ataque de la Unión, el general Barnard E. Bee, impresionado, exclamó: «Ahí está Jackson de pie como un muro de piedra».

En la primavera del año siguiente, Jackson lanzó la Campaña del Valle de Virginia, o Valle de Shenandoah. Comenzó la campaña defendiendo el oeste de Virginia contra la invasión del Ejército de la Unión. Después de liderar el ejército confederado con varias victorias, Jackson recibió la orden de unirse al ejército del general Robert E. Lee en 1862. Del 15 de junio al 1 de julio de 1862, Jackson mostró un liderazgo inusualmente pobre mientras intentaba defender Richmond, la capital de Virginia, contra las tropas de la Unión del general George McClellan. Durante este período, apodado las Batallas de los Siete Días, Jackson logró, sin embargo, redimirse con sus rápidas maniobras de "caballería a pie" en la batalla de Cedar Mountain.

En la Segunda Batalla de Bull Run en agosto de 1862, John Pope y su Ejército de Virginia estaban convencidos de que Jackson y sus soldados habían comenzado a retirarse. Esto dio al general confederado James Longstreet la oportunidad de lanzar un asalto con misiles contra el Ejército de la Unión, obligando finalmente a las fuerzas de Pope a retirarse.

En contra de las terribles probabilidades, Jackson también logró mantener a sus tropas confederadas en una posición defensiva durante la sangrienta batalla de Antietam, hasta que Lee ordenó a su Ejército de Virginia del Norte que se retirara a través del río Potomac.

En octubre de 1862, el general Lee reorganizó su Ejército de Virginia en dos cuerpos. Después de ser ascendido a teniente general, Jackson asumió el mando del segundo cuerpo, conduciéndolo a una victoria decisiva en la batalla de Fredericksburg.

Jackson alcanzó un nuevo nivel de éxito en la batalla de Chancellorsville en mayo de 1863, cuando atacó por la retaguardia al Ejército del Potomac del general Joseph Hooker. El ataque causó tantas bajas que, a los pocos días, Hooker no tuvo más remedio que retirar sus tropas.

Muerte

El 2 de mayo de 1863, Jackson recibió un disparo accidental por fuego amigo del 18º Regimiento de Infantería de Carolina del Norte. En un hospital de campaña cercano, le amputaron el brazo a Jackson. El 4 de mayo, Jackson fue trasladado a un segundo hospital de campaña, en Guinea Station, Virginia. Allí murió por complicaciones el 10 de mayo de 1863, a la edad de 39 años, después de pronunciar las últimas palabras, "Crucemos el río y descansemos bajo la sombra de los árboles".

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