Biografía Stokely Carmichael

Stokely Carmichael

Stokely Carmichael

Biografía

(1941–1998)
Stokely Carmichael fue un activista de los derechos civiles estadounidense conocido por liderar el SNCC y el Partido de las Panteras Negras en la década de 1960.

¿Quién era Stokely Carmichael?


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Stokely Carmichael alcanzó la fama como miembro y más tarde presidente del SNCC, trabajando con Martin Luther King Jr. y otros líderes sureños en las protestas. Más tarde, Carmichael perdió la fe en la táctica de la no violencia, promoviendo el "Black Power" y aliándose con el militante Partido de las Panteras Negras. Rebautizado como Kwame Ture, pasó la mayor parte de sus últimos años en Guinea, donde murió en 1998.

Vida temprana

Carmichael nació el 29 de junio de 1941 en Puerto España, Trinidad y Tobago. Los padres de Carmichael emigraron a Nueva York cuando él era un niño, dejándolo al cuidado de su abuela hasta los 11 años, cuando siguió a sus padres a los Estados Unidos.

Su madre, Mabel, era azafata de una línea de barcos de vapor, y su padre, Adolphus, trabajaba como carpintero de día y taxista de noche. Inmigrante trabajador y optimista, Adolphus Carmichael perseguía una versión del sueño americano que su hijo criticaría más tarde como un instrumento de opresión económica racista.

Mi padre creía en eso de «trabajar y vencer»,&quotrecuerda Carmichael.&quotEra religioso, nunca mentía, nunca engañaba ni robaba. Hacía carpintería todo el día y conducía taxis toda la noche. … Lo siguiente que le llegó a ese pobre negro fue la muerte—por trabajar demasiado. Y sólo tenía 40 años.

En 1954, a la edad de 13 años, Stokely Carmichael se nacionalizó estadounidense y su familia se trasladó a un barrio predominantemente italiano y judío del Bronx llamado Morris Park. Pronto, Carmichael se convirtió en el único miembro negro de una banda callejera llamada Morris Park Dukes.

Educación

En 1956, Carmichael aprobó el examen de admisión para ingresar en la prestigiosa Bronx High School of Science, donde conoció a un conjunto social totalmente diferente—los hijos de la élite blanca y liberal de la ciudad de Nueva York.

Carmichael era popular entre sus nuevos compañeros de clase; asistía a fiestas con frecuencia y salía con chicas blancas. Sin embargo, incluso a esa edad, era muy consciente de las diferencias raciales que le dividían de sus compañeros de clase. Más tarde, Carmichael recordó sus amistades del instituto en términos muy duros: "Ahora que me doy cuenta de lo falsos que eran todos, cómo me odio por ello. Ser liberal era un juego intelectual con estos gatos. Ellos seguían siendo blancos, y yo era negro.

Aunque llevaba años conociendo el movimiento por los derechos civiles, no fue hasta una noche al final del instituto, cuando vio imágenes de una sentada en la televisión, que Carmichael se sintió obligado a unirse a la lucha.

Cuando oí hablar por primera vez de los negros que se sentaban en los mostradores de comida en el Sur

Recordó más tarde, pensé que sólo eran un grupo de sabuesos publicitarios. Pero una noche, cuando vi a esos jóvenes en la televisión, volviéndose a sentar en los taburetes del mostrador después de haber sido derribados, con azúcar en los ojos y ketchup en el pelo—bueno, algo me hizo sentir toxicidad. De repente estaba ardiendo.

Se unió al Congreso de la Igualdad Racial (CORE), hizo un piquete en una tienda Woolworth's en Nueva York y viajó a sentadas en Virginia y Carolina del Sur.

Un estudiante estelar, Carmichael recibió ofertas de becas en una variedad de prestigiosas universidades de gente predominantemente blanca después de graduarse en la escuela secundaria en 1960. En lugar de ello, optó por asistir a la Universidad Howard, históricamente negra, en Washington, D.C. Allí se especializó en filosofía, estudiando las obras de Camus, Sartre y Santayana y considerando las formas de aplicar sus marcos teóricos a los problemas que enfrentaba el movimiento de los derechos civiles. Se graduó en la Universidad de Howard con honores en 1964.

Paseos por la Libertad

Mientras era estudiante de primer año en la Universidad Howard en 1961, Carmichael realizó su primer Viaje por la Libertad, un recorrido en autobús integrado por el Sur para desafiar la segregación de los viajes interestatales. Durante ese viaje, fue arrestado en Jackson, Mississippi, por entrar en la sala de espera de la parada de autobús "sólo para blancos" y fue encarcelado durante 49 días. Sin inmutarse, Carmichael siguió participando activamente en el movimiento de los derechos civiles durante sus años universitarios, participando en otro Viaje por la Libertad en Maryland, en una manifestación en Georgia y en una huelga de trabajadores de hospitales en Nueva York.

Verano por la Libertad con el SNCC

Carmichael dejó la escuela en un momento crítico de la historia del movimiento de los derechos civiles: El Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) había bautizado el verano de 1964 como «Verano de la Libertad» y había puesto en marcha una agresiva campaña para registrar a los votantes negros en el sur del país. Gracias a su elocuencia, carisma y capacidad de liderazgo natural, el recién graduado universitario fue rápidamente nombrado organizador de campo para el condado de Lowndes, Alabama.

Cuando Carmichael llegó al condado de Lowndes en 1965, los afroamericanos constituían la mayoría de la población, pero no estaban representados en el gobierno. En un año, Carmichael consiguió aumentar el número de votantes negros registrados de 70 a 2.600 — 300 más que el número de votantes blancos registrados en el condado.

Insatisfecho con la respuesta de los principales partidos políticos a sus esfuerzos de registro, Carmichael fundó su propio partido, la Organización por la Libertad del Condado de Lowndes. Para cumplir con el requisito de que todos los partidos políticos tuvieran un logotipo oficial, eligió una pantera negra, que más tarde sirvió de inspiración para los Panteras Negras.

Giro radical y presidente del SNCC

Al principio de su etapa en el SNCC, Carmichael se adhirió a la filosofía de resistencia no violenta propugnada por King. Además de la oposición moral a la violencia, los defensores de la resistencia no violenta creían que la estrategia ganaría el apoyo del público a los derechos civiles al trazar un fuerte contraste -captado por la televisión nocturna- entre la tranquilidad de los manifestantes y la brutalidad de la policía y de los manifestantes que se oponían a ellos. Sin embargo, con el paso del tiempo, Carmichael — al igual que muchos jóvenes activistas — se sintió frustrado por la lentitud de los avances y por tener que soportar repetidos actos de violencia y humillación a manos de los policías blancos sin poder recurrir a ellos.

Para cuando fue elegido presidente nacional del SNCC en mayo de 1966, Carmichael había perdido en gran medida la fe en la teoría de la resistencia no violenta que una vez había apreciado. Como presidente, dio al SNCC un giro radical, dejando claro que los miembros blancos ya no eran bienvenidos.

'Poder Negro'

En junio de 1966, después de que el activista James Meredith recibiera un disparo durante su solitaria "Caminata Contra el Miedo" desde Memphis, Tennessee, hasta Jackson, Mississippi. Carmichael decidió que los voluntarios del SNCC debían continuar la marcha en su lugar. Al llegar a Greenwood, Mississippi, el enfurecido líder pronunció el discurso por el que sería más recordado: "Llevamos seis años diciendo 'libertad", gritó. "Lo que vamos a empezar a decir ahora es 'Poder Negro"

La frase "Poder Negro" se impuso rápidamente como el grito de guerra de una generación más joven y radical de activistas por los derechos civiles. El término también resonó internacionalmente, convirtiéndose en un lema de resistencia al imperialismo europeo en África. En su libro de 1968, Black Power: The Politics of Liberation, Carmichael explicaba el significado del término: ''Es un llamamiento a los negros de este país para que se unan, para que reconozcan su herencia, para que construyan un sentido de comunidad. Es un llamamiento para que los negros definan sus propios objetivos, para que dirijan sus propias organizaciones.

El Poder Negro también representaba la ruptura de Carmichael con la doctrina de no violencia de King y su objetivo final de integración racial. En su lugar, asoció el término con la doctrina del separatismo negro, articulada de forma más destacada por Malcolm X.

Cuando se habla de Poder Negro, se habla de construir un movimiento que aplastará todo lo que la civilización occidental ha creado

Dijo Carmichael en un discurso.

Como era de esperar, el término resultó controvertido, evocando el miedo en muchos estadounidenses blancos, incluso en aquellos que antes simpatizaban con el movimiento de los derechos civiles, y exacerbando las fisuras dentro del propio movimiento entre los defensores más antiguos de la no violencia y los más jóvenes del separatismo. King calificó el poder negro como «una desafortunada elección de palabras».

Formando parte del Partido de las Panteras Negras

En 1967, Carmichael emprendió un viaje de transformación, viajando fuera de Estados Unidos para visitar a líderes revolucionarios en Cuba, Vietnam del Norte, China y Guinea. A su regreso a Estados Unidos, dejó el SNCC y se convirtió en el primer ministro de los Panteras Negras, más radicales. Pasó los dos años siguientes dando charlas por todo el país y escribiendo ensayos sobre el nacionalismo negro, el separatismo negro y, cada vez más, el panafricanismo, que acabó convirtiéndose en la causa vital de Carmichael.

Cambio de nombre y traslado a Guinea

En 1969, Carmichael abandonó los Panteras Negras y dejó Estados Unidos para fijar su residencia permanente en Conakry (Guinea). "Estados Unidos no pertenece a los negros", dijo para explicar su salida del país. Cambió su nombre por el de Kwame Ture en honor al presidente de Ghana, Kwame Nkrumah, y al de Guinea, Sékou Touré, y dedicó su vida al Partido Revolucionario de los Pueblos de África de Nkrumahé forjando vínculos con activistas y grupos indígenas de todo el mundo.

Ture se casó dos veces durante esta época, primero con la cantante sudafricana Miriam Makeba, y después con una doctora guineana llamada Marlyatou Barry, con la que tuvo un hijo. En 1971 publicó Stokely Speaks: From Black Power to Pan-Africanism, una colección de ensayos y discursos. En 1986, fue detenido por su asociación con el difunto Touré y encarcelado brevemente acusado de conspirar para derrocar al nuevo gobierno militar.

Aunque realizó frecuentes viajes de regreso a Estados Unidos en nombre del A-APRP para defender el panafricanismo como el único camino verdadero para la liberación de los negros en todo el mundo, Carmichael mantuvo su residencia permanente en Guinea durante el resto de su vida.

Muerte y legado

En 1996 se le diagnosticó un cáncer de próstata y, aunque no está claro a qué se refería exactamente, dijo públicamente que su cáncer "me lo dieron las fuerzas del imperialismo estadounidense y otros que conspiraron con ellas.

El revolucionario enfermo recibió tratamiento en el Columbia-Presbyterian Medical Center de Nueva York en sus últimos años, antes de fallecer en su casa de Conakry el 15 de noviembre de 1998, a la edad de 57 años.

Orador inspirado, ensayista persuasivo, organizador eficaz y pensador expansivo, Carmichael/Ture destaca como una de las figuras preeminentes del Movimiento por los Derechos Civiles estadounidense. Su espíritu infatigable y su visión radical quizá queden reflejados en el saludo con el que contestó a su teléfono hasta el día de su muerte: «¡Preparados para la revolución!»

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