Biografía Stevie Wonder

Stevie Wonder
Fotografía: Emma McIntyre/Getty Images for The Art of Elysium

Stevie Wonder

Biografía

(1950–)
Stevie Wonder es un músico estadounidense y antiguo niño prodigio que se convirtió en una de las figuras musicales más creativas del siglo XX con éxitos como «My Cherie Amour,You Are the Sunshine of My Life» y «Superstition».

¿Quién es Stevie Wonder?


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Stevie Wonder debutó en el mundo de la música a los 11 años, convirtiéndose en una fuerza de los años sesenta a través de éxitos en las listas de éxitos como "Fingertips, Pt. 2," "I Was Made to Love Her" y "My Cherie Amour." Durante la siguiente década, Wonder tuvo una serie de No. En la década siguiente, Wonder obtuvo una serie de canciones número 1 en las listas de pop y R&B, como "Superstition" "You Are the Sunshine of My Life" y "Higher Ground" y continuó produciendo éxitos en la década de 1980, como "I Just Called to Say I Love You" y "Part-Time Lover";

Vida temprana

Wonder nació como Stevland Hardaway Judkins el 13 de mayo de 1950, en Saginaw, Michigan. Nació con seis semanas de antelación con retinopatía del prematuro, un trastorno ocular que se agravó cuando recibió demasiado oxígeno en una incubadora, lo que le provocó ceguera.

Wonder mostró un temprano don para la música, primero con un coro de la iglesia en Detroit, Michigan, donde él y su familia se habían mudado cuando tenía cuatro años, y más tarde con una serie de instrumentos, incluyendo la armónica, el piano y la batería, todos los cuales aprendió por sí mismo antes de los 10 años.

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Descubrimiento de la Motown

Wonder tenía sólo 11 años cuando fue descubierto por Ronnie White, de la banda Motown The Miracles. A continuación, tuvo lugar una audición con el fundador de la Motown, Berry Gordy Jr, que no dudó en firmar un contrato discográfico con el joven músico.

En 1962, el recién rebautizado Little Stevie Wonder, en colaboración con el compositor de la Motown Clarence Paul, entre otros, publicó su debut The Jazz Soul of Little Stevie Wonder, un álbum instrumental que mostraba la notable musicalidad del joven.

El mismo año también publicó Tribute to Uncle Ray, donde Wonder versionaba las canciones del icono del soul Ray Charles. A continuación, Wonder se hizo con un gran público con Little Stevie Wonder the 12 Year Old Genius, un álbum grabado en directo.

El sencillo editado "Fingertips, Pt. 2" se convirtió en el primer número 1 de Wonder, alcanzando la cima de las listas de R&B y de pop.

Canciones y álbumes

"Uptight (Everything's Alright)"

En lugar de dormirse en los laureles, el trabajador Wonder, que llegaría a estudiar piano clásico, se esforzó por mejorar su capacidad musical y compositiva.

Después de abandonar el nombre artístico "Little" a mediados de la década de 1960, produjo el single pop número 5 "Uptight (Everything's Alright)," que alcanzó el número 1 en las listas de R&B.

Por una vez en mi vida

Wonder consiguió otros dos números 1 en las listas de R&B con una versión de "Blowin' in the Wind" de Bob Dylan y la jubilosa "I Was Made to Love Her", llegando esta última al número 2 en las listas de pop.

El álbum de 1968 Por una vez en mi vida ofreció singles aún más exitosos con la canción principal, "Shoo-Be-Doo-Be-Doo-Da-Day" y "You Met Your Match," con Wonder actuando como co-compositor en las tres canciones.

'Signed Sealed Delivered'

El año siguiente vio el lanzamiento de My Cherie Amour, con la balada romántica del título en el top 5 de pop/R&B, así como el top 5 de R&B "Yester-Me, Yester-You, Yesterday. Wonder seguiría siendo un creador de éxitos constante durante las dos décadas siguientes, y el artista coprodujo el álbum de 1970 Signed, Sealed,Delivered, que incluyó el tema principal de R&B en el número 1 y una versión de R&B de los Beatles en el número 5, We Can Work It Out: Una década aclamada

Debido en parte al talento innato, pero también a su profundo compromiso con su oficio, Wonder se enfrentó a la dificultad de seguir siendo relevante como músico a medida que crecía de niño a hombre, y su voz maduraba hasta convertirse en un brillante tenor.

En 1971, Wonder negoció un nuevo contrato con la Motown que le otorgaba un control casi total sobre sus discos y aumentaba en gran medida sus derechos de autor. Fue una concesión sin precedentes por parte de Gordy, pero, artísticamente, justo lo que Wonder necesitaba.

En la década de los 70, el músico atravesó un periodo de producción sin igual. El álbum Where I'm Coming From de 1971, con su sencillo Sf You Really Love Me, que se situó en el top 10, marcó la primera vez que Wonder tenía créditos de autoría o coautoría para todas las canciones de un álbum.

El álbum Music of My Mind, de 1972, ofreció el single de R&B/top 40 pop "Superwoman (Where Were You When I Needed You)," una obra de jazz-soul de gran riqueza emocional que puso de relieve el trabajo pionero de Wonder en los sonidos sintetizados/electrónicos.

"Superstition" y "You Are the Sunshine of My Life"

Su álbum de 1972 Talking Book ofreció dos números 1, la alegre mermelada funk "Superstition" y "You Are the Sunshine of My Life" una oda al amor que induce a sonreír y que ejemplifica las habilidades de Wonder como romántico.

'Innervisions'

El siguiente disco fue Inervisions, un álbum conceptual meditativo que era a la vez introspectivo, político, crítico y lleno de ingenio. El disco incluía dos éxitos de R&B con conciencia social, "Higher Ground" y "Living for the City," así como el humorístico "Don't You Worry 'Bout a Thing," que alcanzó el número 2 en la lista de R&B. Los tres singles también obtuvieron buenos resultados en las listas de pop.

'Fulfillingness' First Finale'

Fulfillingness' First Finale, lanzada después de que Wonder hubiera sobrevivido a un grave accidente de coche que le dejó en coma, mostraba sus características odas al romance y la belleza, al tiempo que se enfrentaba directamente a la espiritualidad y la muerte. Wonder creó una canción que arremetía contra el presidente Richard Nixon—"You Haven't Done Nothin'," que alcanzó el número 1 en las listas de pop y R&B y contó con la participación de The Jackson 5.

El sexy "Boogie on Reggae Woman" llegó al nº 1 en la lista de pop también, mientras que los temas del álbum "Creepin'" y "They Won't Go When I Go" fueron finalmente versionados por Luther Vandross y George Michael, respectivamente.

'Songs in the Key of Life'

Incluso con esta serie de logros, fue el doble álbum con el conjunto de EPs Songs in the Key of Life el que muchos han aclamado como el proyecto más legendario de Wonder y uno de los mejores discos de todos los tiempos. Ofreciendo un rico abanico de canciones con fusiones de género en abundancia, Songs cubría todo, desde la diversidad étnica en Estados Unidos y las fantásticas comunidades utópicas hasta las relaciones vengativas y el amor trascendente.

Canciones tuvo dos singles pop/R&B nº 1, ambos uptempo: el tributo a Duke Ellington "Sir Duke" y el himno de vuelta al pasado "I Wish. Wonder consiguió otros éxitos en el top 40 con «Another Star» y «As», mientras que el tema «Isn't She Lovely», cargado de armónica, aunque no fue un single de éxito, se convirtió en un pilar de la radio al anunciar el nacimiento de una hija.

Durante esta época, Wonder también trabajó con otros artistas, como Minnie Riperton (la madre de Maya Rudolph) y el grupo Rufus, con la voz de Chaka Khan en el tema «Tell Me Something Good», escrito por Wonder y que alcanzó el quinto puesto. A lo largo de los años, otros artistas se han hecho de oro con los remakes de Wonder, como la versión de Aretha Franklin en el número 1 de R&B de «Until You Come Back to Me (That's What I'm Gonna Do».) "Entre una serie de honores, Wonder capturó 15 premios Grammy durante la década, con Inervisions, Fulfillingness' First Finale y Songs in the Key of Life cada uno reconocido como álbum del año.

'Viaje a través de la vida secreta de las plantas'

Según esos increíbles y elevados estándares, los años 80 no fueron ni de lejos tan exitosos para Wonder. Aun así, siguió siendo una gran fuerza musical. Terminó la década de los 70 con el doble álbum Journey Through the Secret Life of Plants, un conjunto vanguardista para un documental botánico inédito, que incluía la balada pop/R&B del top 5 "Send One Your Love.

'Hotter Than July'

1980's Hotter Than July fue un asunto más sucinto y comercial con el tema disco "All I Do" así como el No. 1 de R&B "Master Blaster (Jammin')," un tributo a Bob Marley influenciado por el reggae, y el número top 5 de R&B, influenciado por el country "I Ain't Gonna Stand for It.

"Ebony and Ivory"

En 1982, Wonder se asoció con el ex Beatle Paul McCartney para el sencillo número 1 en EE.UU./Reino Unido "Ebony and Ivory," una canción que promovía la armonía racial y que aparecía en el álbum de McCartney Tug of War.

'Original Musiquarium I'

Ese mismo año, Wonder también publicó su recopilación de grandes éxitos Original Musiquarium I, que incluía el sencillo pop número 1 de R&B/top 5 "That Girl," así como otros éxitos "Ribbon in the Sky" y "Do I Do," con Dizzy Gillespie.

"I Just Called to Say I Love You

En 1984, Wonder lanzó la banda sonora de la película de Gene Wilder La mujer de rojo, que contaba con la colaboración de Dionne Warwick, así como con el éxito R&B del top 5 "Love Light in Flight" y el masivo nº. Como gran parte de la obra de Wonder, la canción atrajo a un amplio público y preparó el camino para convertirse en el mayor éxito internacional de Motown de todos los tiempos. El sencillo también le valió a Wonder un premio de la Academia a la mejor canción original.

"Part-Time Lover"

Wonder publicó su siguiente álbum, Square Circle, en 1985, que incluía el histórico tema "Part-Time Lover", la primera canción que alcanzó el número 1 en las listas de pop, R&B, adultos contemporáneos y dance.

'Characters'

El álbum Characters se publicó dos años después, con dos éxitos de R&B nº 1—"Skeletons" y "You Will Know." En 1989, Wonder fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

'Jungle Fever'

Wonder continuó con sus contribuciones a la banda sonora con su trabajo para la película de Spike Lee de 1991 Jungle Fever, protagonizada por Wesley Snipes y Annabella Sciorra. Para el álbum Jungle Fever, Wonder compuso otros tres singles de R&B que se encontraban en el top 10: "Gotta Have You," "Fun Day" y "These Three Words.

'Conversation Peace'

Unos años más tarde, Wonder lanzó Conversation Peace; su primer sencillo, el desenfadado "For Your Love," alcanzó el top 20 de R&B y obtuvo dos Grammys en 1996, el mismo año en que recibió el premio Grammy Lifetime Achievement.

Trabajo de promoción

Además de su aclamado arte, Wonder ha abordado habitualmente temas sociales a través de su música y sus apariciones.

Por ejemplo, encabezó con éxito un movimiento para crear un día festivo nacional que reconociera el cumpleaños del Dr. Martin Luther King Jr., una celebración que cantó en el tema "Happy Birthday" de Hotter Than July. (Feliz cumpleaños también se convirtió en un gran éxito en el Reino Unido, alcanzando el número 2.)

Wonder había dedicado su victoria en los Oscar al activista contra el apartheid y futuro presidente Nelson Mandela, y había actuado en los singles benéficos número 1, «We Are the World», para recaudar fondos destinados a la lucha contra la hambruna en África, y «That and the Friends Are For», con Warwick, Elton John y Gladys Knight, en beneficio de la Fundación Americana para la Investigación del SIDA (amfAR).

Wonder también ha sido durante mucho tiempo un defensor de la mejora de los servicios para ciegos y discapacitados. En relación con el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, fue nombrado Mensajero de la Paz de las Naciones Unidas en 2009.

En junio de 2013, Wonder continuó con su labor de defensa cuando anunció que cumpliría su promesa de dar un concierto en Marrakech para los negociadores de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual cuando acordaran un tratado internacional que proporcionara a las personas ciegas y con discapacidad visual de todo el mundo un mayor acceso a los libros.

Honores

Tras un paréntesis de 10 años, Wonder publicó en 2005 el bien recibido A Time to Love, con apariciones de India.Arie, Doug E. Fresh, McCartney, Bonnie Raitt y Prince, entre otros. Wonder también sacó el DVD de conciertos Live At Last: A Wonder's Summer Night en 2009.

En 2014, Wonder recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Barack Obama. Al año siguiente, el cantante, compositor y músico fue homenajeado por un panteón de intérpretes en la emisión Stevie Wonder: Songs in the Key of LifeߞUn saludo de todas las estrellas de los Grammy, reconociendo su clásico álbum de 1976.

Música posterior

Wonder salió ocasionalmente a la superficie con nueva música a medida que avanzaba hacia el final de sus 60 años, grabando el sencillo nominado al Globo de Oro "Faith" con Ariana Grande en 2016, así como la canción "Future Sunny Days," escrita específicamente para el final de 2018 de la exitosa serie Scandal.

Vida personal

Wonder se casó con la también cantante y compositora de la Motown Syreeta Wright en 1970, divorciándose dos años después. Hábil letrista, trabajó con Wonder en éxitos como "Signed, Sealed, Delivered I'm Yours" y "If You Really Love Me," mientras que él trabajó con Wright en sus álbumes Syreeta (1972) y Stevie Wonder Presents Syreeta (1974). Wright murió de cáncer en 2004.

Wonder tuvo su primera hija, Aisha, con Yolanda Simmons en 1975. Su hija fue la inspiración para "Isn't She Lovely." La pareja tuvo un hijo, Keita, que nació en 1977. En 1983, tuvo un hijo, Mumtaz, con Melody McCulley. Wonder tuvo una hija, Sophia, y un hijo, Kwame, con una mujer cuyo nombre no se ha hecho público.

Wonder se casó con Karen Millard Morris en 2001. La pareja tuvo dos hijos, Kailand y Mandla, antes de que su divorcio finalizara en 2015. Mientras tanto, Wonder comenzó una relación con Tomeeka Robyn Bracy; la pareja tuvo dos hijos, antes de atar el nudo en 2017.

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