Biografía Steve Mcqueen

Steve McQueen
Fotografía: John Dominis/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Steve McQueen

Biografía

(1930–1980)
Steve McQueen fue uno de los actores de cine más populares y exitosos de las décadas de 1960 y 1970. Protagonizó películas como «La gran evasión», «Bullitt» y «La fuga».

¿Quién era Steve McQueen?


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El actor Steve McQueen se ganó la atención general en 1958, con sus papeles protagonistas en el clásico de ciencia ficción The Blob y el western televisivo Wanted: Dead or Alive. Fue una de las estrellas de cine más populares de los años sesenta y setenta, conocida por su aspecto robusto y su imagen de tipo duro, que destacó en películas como «La gran evasión» (1963), «Bullitt» (1968), «El caso Thomas Crown» (1968) y «La fuga» (1972). Diagnosticado de cáncer en 1979, McQueen murió el 7 de noviembre de 1980 en México.

Vida temprana

Terrence Steven McQueen nació el 24 de marzo de 1930 en Beech Grove, Indiana. Apenas conoció a su padre, William, que abandonó a McQueen y a su madre, Julian, cuando éste tenía pocos meses. Más interesado en su propia vida, Julian pronto dejó a McQueen al cuidado de su tío abuelo Claude Thompson. Se quedó con su tío abuelo en su granja de Slater, Missouri, durante muchos años, viendo a su madre de vez en cuando.

Cuando McQueen tenía unos 12 años, se reunió con su madre después de que ésta se volviera a casar. Finalmente se trasladaron a Los Ángeles, California, donde se involucró con las bandas locales. Le pillaron dos veces robando tapacubos de coches y acabó en un reformatorio, el California Junior Boys Republic de Chino.

McQueen luchó inicialmente en este nuevo entorno, rompiendo frecuentemente las reglas e incluso escapando varias veces, antes de hacerse amigo de un miembro del personal y asentarse. Más tarde creyó que la experiencia le cambió la vida, diciendo, "Habría acabado en la cárcel o algo así. Era un chico salvaje», según Mi marido, mi amigo, escrito por la primera esposa de McQueen, Neile McQueen Toffel.

Primeros viajes y trabajos

McQueen aceptó reunirse con su madre en Nueva York en 1946, pero al llegar allí descubrió que su madre le había alojado en otro apartamento, en lugar de dejarle vivir con ella. McQueen no tardó en alistarse en la Marina Mercante durante un breve periodo de tiempo a bordo del SS Alpha. El trabajo tampoco funcionó, y abandonó el barco mientras estaba atracado en la República Dominicana.

Antes de volver a los Estados Unidos, McQueen trabajó en un burdel como toallero durante un tiempo. Volvió a casa y comenzó una serie de trabajos esporádicos por todo el país, incluyendo el trabajo en plataformas petrolíferas y en una feria. En 1947, McQueen se alistó en el Cuerpo de Marines de Estados Unidos y se convirtió en conductor de tanques. Haciendo gala de su vena rebelde, acabó en el calabozo por alargar un pase de fin de semana a dos semanas de vacaciones. McQueen estaba lejos de ser un soldado modelo: «Me bajaron a soldado raso unas siete veces. La única manera de que me ascendieran a cabo era si todos los demás soldados rasos de los Marines cayeran muertos," dijo, según Marshall Terrill' de Steve McQueen: Portrait of an American Rebel.

Después de ser licenciado de los Marines en 1950, McQueen pasó un tiempo en Myrtle Beach, Carolina del Sur, y en Washington, D.C., antes de regresar a Nueva York. Pasó por el barrio de Greenwich Village, un enclave bohemio. Durante un tiempo, McQueen parecía no tener rumbo, mudándose y cambiando de trabajo con frecuencia. Descubrió su vocación con la ayuda de una novia que también era aspirante a actriz. Con la ayuda de la G.I. Bill, McQueen se matriculó en 1951 en el Neighborhood Playhouse, dirigido por Sanford Meisner.

Introducción a la actuación

El primer papel de McQueen como actor fue un pequeño papel en una producción teatral en yiddish; sólo tenía una línea y fue eliminado del espectáculo después de cuatro noches. A pesar de este contratiempo, era evidente que McQueen tenía talento, y ganó una beca para estudiar en la escuela Uta Hagen-Herbert Berghof en 1952. Unos años más tarde, McQueen fue aceptado en el prestigioso Actors Studio, donde estudió con Lee Strasberg.

En 1956, McQueen participó en su única producción en Broadway, asumiendo el papel protagonista del yonqui Johnny Pope de Ben Gazzara en A Hatful of Rain. Ese año también tuvo un pequeño papel en el largometraje Alguien ahí arriba me quiere (1956), que protagonizó Paul Newman. Sentía rivalidad con Newman, compañero del Actors Studio.

'Se busca' en Hollywood

McQueen experimentó su primera experiencia de estrellato en 1958 con el papel principal de Steve Andrews en la película de ciencia ficción The Blob, que se convirtió en un clásico de culto. Ese año también protagonizó el western televisivo Wanted—Dead or Alive como el cazarrecompensas Josh Randall. La serie se convirtió en un gran éxito, y McQueen comenzó a atraer más atención de Hollywood.

En 1959, McQueen protagonizó el drama policíaco El gran atraco al banco de San Luis, y también apareció con Frank Sinatra en el drama bélico Nunca tan pocos. Por aquel entonces, descubrió su pasión por la conducción de coches de carreras. McQueen ya era un viejo aficionado a las motos.

En 1960, McQueen tuvo un papel protagonista en el western Los siete magníficos, con Yul Brynner y Charles Bronson. Su programa de televisión terminó poco después, lo que le dio la oportunidad de aceptar más papeles en el cine. Con La gran evasión (1963), McQueen se convirtió en una estrella de cine de pleno derecho.

Bullitt y otros éxitos

Siguieron más éxitos de taquilla, como el drama sobre el juego The Cincinnati Kid (1965) y el western Nevada Smith (1966). McQueen recibió su única nominación al Oscar por su trabajo en el drama militar Los guijarros de arena (1966), en el que interpretaba a un ingeniero naval destinado en una lancha cañonera en China durante la década de 1920. A continuación, cosechó otro éxito con la película romántica The Thomas Crown Affair (1968), con Faye Dunaway como su interés amoroso.

Ese mismo año, McQueen causó sensación como policía de San Francisco en Bullitt, especialmente por su papel en una de las persecuciones de coches más célebres de la historia del cine. En esa línea, intentó aprovechar su amor por las carreras de coches en Le Mans, de 1971, con un éxito limitado. En un esfuerzo por tener más control creativo, McQueen formó First Artists Productions con Barbra Streisand, Sidney Poitier, Newman y Dustin Hoffman ese mismo año.

Luchas personales y papeles posteriores

Al volver a un material de más peso, McQueen tuvo mejor éxito como el personaje principal de Junior Bonner (1972), un drama familiar bien recibido dirigido por Sam Peckinpah. Ese año también protagonizó La fuga, con Ali MacGraw. McQueen siguió cosechando elogios por su actuación en el drama carcelario Papillon (1973), junto a Hoffman, e interpretó a un héroe en la épica catástrofe The Towering Inferno (1974).

A medida que avanzaba su carrera, los demonios personales del actor comenzaron a eclipsar su talento. Separado de su primera esposa, Neile, con la que tuvo a sus hijos Chad y Terry, McQueen inició un romance con MacGraw durante el rodaje de La fuga. El romance provocó un escándalo, ya que la actriz estaba casada con el ejecutivo cinematográfico Robert Evans en ese momento, pero McQueen y MacGraw se casaron en 1973. Su relación fue cada vez más tormentosa, alimentada en parte por el consumo de alcohol y drogas de McQueen, hasta que se divorciaron en 1978. Sus dos ex esposas declararon posteriormente que el actor podía ser físicamente abusivo y que a menudo le era infiel.

Al volver a la gran pantalla en 1978, McQueen protagonizó Un enemigo del pueblo, basada en la obra de Henrik Ibsen. En la película estaba casi irreconocible con su pelo largo, su barba y su físico más pesado, y el público no sabía qué hacer con su héroe de acción' la representación de un científico que lucha contra la contaminación. Después de que este proyecto fracasara en la taquilla, McQueen regresó a tipos de personajes más conocidos. Protagonizó el western Tom Horn (1980) y el thriller de acción El cazador (1980).

Disminución de la salud y muerte

Para entonces, McQueen estaba terriblemente enfermo. Llevaba un tiempo experimentando síntomas parecidos a los de la gripe y problemas respiratorios antes de que una radiografía realizada a finales de 1979 mostrara que tenía un tumor en el pulmón derecho. Los médicos dijeron que el tipo de cáncer que padecía procedía de la exposición al amianto y se sabía que era agresivo y terminal. Poco después de recibir este diagnóstico, McQueen se casó con la modelo Barbara Minty en enero de 1980.

McQueen pasó los últimos meses de su vida en una clínica de México, buscando terapias alternativas para su cáncer. Murió el 7 de noviembre de 1980 en Ciudad Juárez, México, después de someterse a una operación para extirpar varios tumores. MacGraw describió en una ocasión a McQueen como una "combinación de chico de granja y duro de la calle" y fue esta mezcla única la que le ayudó a dejar una impresión indeleble en la gran pantalla.

Subastas y noticias recientes

McQueen fue noticia a título póstumo en 2013, cuando su camioneta Chevy de 1952— el último vehículo que condujo— salió a subasta. En el momento de su muerte, el actor, un viejo entusiasta de los coches y las motos, poseía más de 60 vehículos clásicos y raros. Cuatro años más tarde, el Porsche 917 de McQueen y el traje de carreras de Le Mans también salieron a la venta.

En 2017, el pastor Greg Laurie exploró el lado religioso poco conocido del actor en su libro Steve McQueen: la salvación de un icono americano. El libro fue acompañado por un documental, estrenado ese mismo año.

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