Biografía Stephen Hawking

Stephen Hawking
Fotografía: Santi Visalli/Getty Images

Stephen Hawking

Biografía

(1942–2018)
Stephen Hawking fue un científico conocido por su trabajo sobre los agujeros negros y la relatividad, y autor de libros de divulgación científica como «Breve historia del tiempo».

¿Quién fue Stephen Hawking?


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Stephen Hawking fue un científico, profesor y escritor británico que realizó trabajos pioneros en física y cosmología, y cuyos libros contribuyeron a hacer la ciencia accesible a todo el mundo.

A los 21 años, mientras estudiaba cosmología en la Universidad de Cambridge, le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Parte de la historia de su vida fue retratada en la película de 2014 La teoría del todo.

Vida temprana

Hawking nació el 8 de enero de 1942 en Oxford, Inglaterra. Su cumpleaños fue también el 300º aniversario de la muerte de Galileo— un motivo de orgullo para el célebre físico.

El mayor de los cuatro hijos de Frank e Isobel Hawking&#x2014, Hawking nació en una familia de pensadores.

Su madre, escocesa, ingresó en la Universidad de Oxford en los años 30, una época en la que pocas mujeres podían ir a la universidad. Su padre, otro graduado de Oxford, era un respetado investigador médico especializado en enfermedades tropicales.

El nacimiento de Hawking llegó en un momento inoportuno para sus padres, que no tenían mucho dinero. El clima político también era tenso, ya que Inglaterra se enfrentaba a la Segunda Guerra Mundial y al ataque de las bombas alemanas en Londres, donde la pareja vivía mientras Frank Hawking se dedicaba a la investigación en medicina.

En un esfuerzo por buscar un lugar más seguro, Isobel regresó a Oxford para tener el primer hijo de la pareja. Los Hawkings tendrían otros dos hijos, Mary y Philippa. Y su segundo hijo, Edward, fue adoptado en 1956.

Los Hawking, como los describió un amigo cercano de la familia, eran un grupo «excéntrico». A menudo, las cenas se hacían en silencio, con cada uno de los Hawkings leyendo atentamente un libro. El coche de la familia era un viejo taxi londinense, y su casa en St. Albans era una casa de tres pisos que nunca se arregló del todo. Los Hawking también albergaban abejas en el sótano y producían fuegos artificiales en el invernadero.

En 1950, el padre de Hawking aceptó un trabajo para dirigir la División de Parasitología del Instituto Nacional de Investigación Médica, y pasó los meses de invierno en África investigando. Quería que su hijo mayor se dedicara a la medicina, pero a una edad temprana, Hawking mostró su pasión por la ciencia y el cielo.

Eso era evidente para su madre, que, junto con sus hijos, a menudo se estiraba en el patio trasero en las noches de verano para mirar las estrellas.

Stephen siempre tuvo un fuerte sentido de la maravilla

Y podía ver que las estrellas le atraían. Junto con su hermana Mary, Hawking, al que le encantaba escalar, ideó diferentes rutas de entrada a la casa familiar. Le encantaba bailar y también se interesó por el remo, llegando a ser timonel del equipo en la universidad.

Educación

Al principio de su vida académica, Hawking, aunque reconocido como brillante, no era un estudiante excepcional. Durante su primer año en el colegio St. Albans, fue el tercero por la cola de su clase.

Pero Hawking se centró en actividades fuera de la escuela; le encantaban los juegos de mesa, y él y algunos amigos cercanos crearon nuevos juegos propios. Durante su adolescencia, Hawking, junto con varios amigos, construyó un ordenador con piezas recicladas para resolver ecuaciones matemáticas rudimentarias.

Hawking ingresó en el University College de la Universidad de Oxford a los 17 años. Aunque expresó su deseo de estudiar matemáticas, Oxford no ofrecía una titulación en esa especialidad, por lo que Hawking se decantó por la física y, más concretamente, por la cosmología.

Según cuenta, Hawking no dedicó mucho tiempo a sus estudios. Más tarde calcularía que dedicaba una media de una hora al día a los estudios. Sin embargo, no tuvo que hacer mucho más que eso. En 1962 se graduó con honores en ciencias naturales y pasó a cursar un doctorado en cosmología en el Trinity Hall de la Universidad de Cambridge.

En 1968, Hawking se convirtió en miembro del Instituto de Astronomía de Cambridge. Los años siguientes fueron una época fructífera para Hawking y sus investigaciones. En 1973, publicó su primer libro altamente técnico, La estructura a gran escala del espacio-tiempo, con G.F.R. Ellis.

En 1979, Hawking se encontró de vuelta en la Universidad de Cambridge, donde fue nombrado para uno de los puestos de enseñanza más reconocidos, que se remonta a 1663: el de profesor lucasiano de matemáticas.

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Esposa e hijos

En una fiesta de Año Nuevo de 1963, Hawking conoció a una joven estudiante de idiomas llamada Jane Wilde. Se casaron en 1965. La pareja tuvo un hijo, Robert, en 1967, y una hija, Lucy, en 1970. Un tercer hijo, Timothy, llegó en 1979.

En 1990, Hawking dejó a su esposa Jane por una de sus enfermeras, Elaine Mason. Ambos se casaron en 1995. El matrimonio puso en tensión la relación de Hawking con sus propios hijos, que afirmaban que Elaine les cerraba el paso a su padre.

En 2003, las enfermeras que cuidaban a Hawking denunciaron a la policía sus sospechas de que Elaine abusaba físicamente de su marido. Hawking negó las acusaciones y la investigación policial se suspendió. En 2006, Hawking y Elaine solicitaron el divorcio.

En los años siguientes, el físico se acercó más a su familia. Se reconcilió con Jane, que se había vuelto a casar. Y publicó cinco novelas de temática científica para niños con su hija, Lucy.

Stephen Hawking: Libros

A lo largo de los años, Hawking escribió o coescribió un total de 15 libros. Algunos de los más destacados son:

'Una breve historia del tiempo'

En 1988 Hawking se catapultó a la fama internacional con la publicación de Una breve historia del tiempo. El breve y divulgativo libro se convirtió en un relato de cosmología para las masas y ofrecía una visión general del espacio y el tiempo, la existencia de Dios y el futuro.

La obra fue un éxito instantáneo, ocupando durante más de cuatro años el primer puesto en la lista de los más vendidos del Sunday Times de Londres. Desde su publicación, ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo y se ha traducido a más de 40 idiomas.

‘El universo en una cáscara de nuez’

Una breve historia del tiempo tampoco era tan fácil de entender como algunos esperaban. Así que en 2001, Hawking dio continuidad a su libro con El Universo en una cáscara de nuez, que ofrecía una guía más ilustrada de las grandes teorías de la cosmología.

‘Una breve historia del tiempo’

En 2005, Hawking escribió la aún más accesible Una breve historia del tiempo, que simplificaba aún más los conceptos básicos de la obra original y abordaba los últimos avances en el campo, como la teoría de cuerdas.

En conjunto, estos tres libros, junto con las investigaciones y los artículos de Hawking, articulan la búsqueda personal del físico del Santo Grial de la ciencia: una única teoría unificadora que pueda combinar la cosmología (el estudio de lo grande) con la mecánica cuántica (el estudio de lo pequeño) para explicar cómo empezó el universo.

Este tipo de pensamiento ambicioso permitió a Hawking, que afirmaba poder pensar en 11 dimensiones, plantear algunas grandes posibilidades para la humanidad. Se mostró convencido de que el viaje en el tiempo es posible, y de que los seres humanos podrían efectivamente colonizar otros planetas en el futuro.

‘El Gran Diseño’

En septiembre de 2010, Hawking se pronunció en contra de la idea de que Dios pudiera haber creado el universo en su libro El Gran Diseño. Anteriormente, Hawking sostenía que la creencia en un creador podía ser compatible con las teorías científicas modernas.

En esta obra, sin embargo, concluyó que el Big Bang fue la consecuencia inevitable de las leyes de la física y nada más.

Porque existe una ley como la de la gravedad, el universo puede crearse a sí mismo de la nada y lo hará

La creación espontánea es la razón por la que hay algo en lugar de nada, por la que existe el universo, por la que existimos nosotros.

El Gran Diseño fue la primera publicación importante de Hawking en casi una década. En su nueva obra, Hawking se propuso desafiar la creencia de Isaac Newton de que el universo tenía que haber sido diseñado por Dios, simplemente porque no podía haber nacido del caos.

No es necesario invocar a Dios para encender el papel de toque azul y poner en marcha el universo

Dice Hawking.

Enfermedad

A los 21 años, Hawking fue diagnosticado de esclerosis lateral amiotrófica (ELA, o enfermedad de Lou Gehrig). En un sentido muy simple, los nervios que controlaban sus músculos se estaban apagando. En ese momento, los médicos le dieron dos años y medio de vida.

Hawking empezó a notar problemas con su salud física mientras estaba en Oxford — en ocasiones tropezaba y se caía, o arrastraba el habla— pero no se ocupó del problema hasta 1963, durante su primer año en Cambridge. La mayor parte del tiempo, Hawking había mantenido estos síntomas para sí mismo.

Pero cuando su padre se dio cuenta de la enfermedad, llevó a Hawking a ver a un médico. Durante las dos semanas siguientes, el estudiante universitario de 21 años se instaló en una clínica médica, donde se sometió a una serie de pruebas.

"Me tomaron una muestra de músculo del brazo, me clavaron electrodos y me inyectaron un líquido radiopaco en la columna vertebral, y observaron cómo subía y bajaba con rayos X, mientras inclinaban la cama," dijo una vez. Después de todo eso, no me dijeron lo que tenía, excepto que no era esclerosis múltiple, y que yo era un caso atípico.

Sin embargo, finalmente los médicos diagnosticaron a Hawking las primeras fases de la ELA. Fue una noticia devastadora para él y su familia, pero algunos acontecimientos evitaron que se desanimara por completo.

El primero de ellos se produjo cuando Hawking aún estaba en el hospital. Allí compartía habitación con un chico que padecía leucemia. En relación con lo que estaba pasando su compañero de habitación, Hawking reflexionó más tarde, su situación parecía más tolerable.

Al poco tiempo de salir del hospital, Hawking tuvo un sueño en el que era ejecutado. Dijo que este sueño le hizo darse cuenta de que aún le quedaban cosas por hacer en su vida.

En cierto sentido, la enfermedad de Hawking le ayudó a convertirse en el célebre científico que llegó a ser. Antes del diagnóstico, Hawking no siempre se había centrado en sus estudios.

Antes de que me diagnosticaran la enfermedad, me aburría mucho la vida

Así que no parecía haber nada que mereciera la pena hacer

Con la repentina constatación de que tal vez no viviría lo suficiente para obtener su doctorado, Hawking se volcó en su trabajo y en la investigación.

A medida que disminuía el control físico sobre su cuerpo (se vería obligado a utilizar una silla de ruedas en 1969), los efectos de su enfermedad empezaron a disminuir. Sin embargo, con el tiempo, la carrera de Hawking, en constante expansión, se vio acompañada de un estado físico cada vez peor.

¿Cómo hablaba Stephen Hawking?

A mediados de la década de 1970, la familia Hawking había acogido a uno de los estudiantes de posgrado de Hawking para que le ayudara a gestionar sus cuidados y su trabajo. Todavía podía alimentarse por sí mismo y levantarse de la cama, pero prácticamente todo lo demás requería asistencia.

Además, su habla se había vuelto cada vez más confusa, de modo que sólo los que le conocían bien podían entenderle. En 1985 perdió definitivamente la voz tras una traqueotomía. La situación resultante requirió cuidados de enfermería las 24 horas del día para el aclamado físico.

También puso en peligro la capacidad de Hawking para realizar su trabajo. La situación llamó la atención de un programador informático de California, que había desarrollado un programa de habla que podía ser dirigido por el movimiento de la cabeza o los ojos. El invento permitía a Hawking seleccionar palabras en la pantalla del ordenador que luego pasaban por un sintetizador de voz.

En el momento de su introducción, Hawking, que todavía tenía uso de los dedos, seleccionaba sus palabras con un pulsador manual. Con el tiempo, al perder prácticamente todo el control de su cuerpo, Hawking dirigió el programa a través de un músculo de la mejilla conectado a un sensor.

A través del programa, y con la ayuda de asistentes, Hawking siguió escribiendo a un ritmo prolífico. Su trabajo incluía numerosos artículos científicos, por supuesto, pero también información para la comunidad no científica.

La salud de Hawking' seguía siendo una preocupación constante— una preocupación que se acentuó en 2009 cuando no se presentó a una conferencia en Arizona debido a una infección en el pecho. En abril, Hawking, que ya había anunciado que se retiraba después de 30 años del puesto de Profesor Lucasiano de Matemáticas en Cambridge, fue trasladado al hospital por estar lo que los funcionarios de la universidad describieron como "gravemente enfermo" aunque posteriormente se recuperó por completo.

Investigaciones sobre el universo y los agujeros negros

En 1974, las investigaciones de Hawking le convirtieron en una celebridad dentro del mundo científico cuando demostró que los agujeros negros no son los vacíos de información que los científicos habían pensado que eran.

En términos sencillos, Hawking demostró que la materia, en forma de radiación, puede escapar de la fuerza gravitatoria de una estrella colapsada. Otro joven cosmólogo, Roger Penrose, había descubierto antes hallazgos revolucionarios sobre el destino de las estrellas y la creación de agujeros negros, que aprovecharon la propia fascinación de Hawking por el origen del universo.

La pareja comenzó a trabajar conjuntamente para ampliar los trabajos anteriores de Penrose, lo que llevó a Hawking a una carrera marcada por los premios, la notoriedad y los títulos distinguidos que modificaron la forma en que el mundo piensa en los agujeros negros y el universo.

Cuando nació la teoría de la radiación de Hawking, el anuncio provocó ondas de choque en el mundo científico. Hawking fue nombrado miembro de la Royal Society a la edad de 32 años, y más tarde obtuvo el prestigioso premio Albert Einstein, entre otros honores. También obtuvo puestos docentes en el Caltech de Pasadena (California), donde fue profesor visitante, y en el Gonville and Caius College de Cambridge.

En agosto de 2015, Hawking apareció en una conferencia en Suecia para discutir nuevas teorías sobre los agujeros negros y la enojosa "paradoja de la información" Abordando la cuestión de lo que se convierte en un objeto que entra en un agujero negro, Hawking propuso que la información sobre el estado físico del objeto se almacena en forma 2D dentro de un límite exterior conocido como el "horizonte de eventos". "Observando que los agujeros negros "no son las prisiones eternas que alguna vez se pensó," dejó abierta la posibilidad de que la información pueda ser liberada en otro universo.

Inicio del Universo

En una entrevista de marzo de 2018 en Star Talk de Neil deGrasse Tyson, Hawking abordó el tema de "qué había antes del Big Bang" afirmando que no había nada alrededor. Dijo que al aplicar un enfoque euclidiano a la gravedad cuántica, que sustituye el tiempo real por el tiempo imaginario, la historia del universo se convierte en una superficie curva de cuatro dimensiones, sin límites.

Sugirió imaginar esta realidad pensando que el tiempo imaginario y el tiempo real comienzan en el Polo Sur de la Tierra, un punto del espacio-tiempo donde se cumplen las leyes normales de la física; como no hay nada «al sur» del Polo Sur, tampoco había nada antes del Big Bang.

Hawking y los viajes espaciales

En 2007, a la edad de 65 años, Hawking dio un paso importante hacia los viajes espaciales. Mientras visitaba el Centro Espacial Kennedy, en Florida, tuvo la oportunidad de experimentar un entorno sin gravedad.

Durante dos horas sobre el Atlántico, Hawking, pasajero de un Boeing 727 modificado, se liberó de su silla de ruedas para experimentar ráfagas de ingravidez. Las imágenes del físico flotando libremente salpicaron los periódicos de todo el mundo.

La parte de gravedad cero fue maravillosa, y la parte de gravedad alta no supuso ningún problema. Podría haber seguido y seguir. El espacio, allá voy», dijo.

Hawking tenía previsto volar al borde del espacio como uno de los turistas espaciales pioneros de Sir Richard Branson. Dijo en una declaración de 2007: "La vida en la Tierra corre un riesgo cada vez mayor de ser aniquilada por un desastre, como un calentamiento global repentino, una guerra nuclear, un virus de ingeniería genética u otros peligros. Creo que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio. Por tanto, quiero fomentar el interés del público por el espacio.

Stephen Hawking Apariciones en el cine y la televisión

Si existe algo parecido a un científico estrella del rock, Hawking lo encarnaba. Sus incursiones en la cultura popular incluyeron apariciones como invitado en Los Simpsons, Star Trek: The Next Generation, una parodia cómica con el comediante Jim Carrey en Late Night with Conan O'Brien, e incluso una voz en off grabada en la canción de Pink Floyd "Keep Talking. En 1992, el director de cine Errol Morris, ganador de un Oscar, estrenó un documental sobre la vida de Hawking titulado «Una breve historia del tiempo». Otras apariciones en televisión y cine fueron:

'The Big Bang Theory'

En 2012, Hawking mostró su lado humorístico en la televisión estadounidense, haciendo una aparición como invitado en The Big Bang Theory. Interpretándose a sí mismo en esta popular comedia sobre un grupo de jóvenes científicos frikis, Hawking devuelve a la Tierra al físico teórico Sheldon Cooper (Jim Parsons) tras encontrar un error en su trabajo. Hawking se ganó los elogios por este esfuerzo desenfadado.

'La teoría del todo'

En noviembre de 2014 se estrenó una película sobre la vida de Hawking y Jane Wilde. La teoría del todo está protagonizada por Eddie Redmayne en el papel de Hawking y abarca sus primeros años de vida y de escuela, su noviazgo y matrimonio con Wilde, la evolución de su enfermedad paralizante y sus triunfos científicos.

'Genius'

En mayo de 2016, Hawking presentó y narró Genius, una serie de televisión de seis capítulos en la que se reclutan voluntarios para abordar cuestiones científicas que se han planteado a lo largo de la historia. En una declaración sobre su serie, Hawking dijo que Genius es «un proyecto que promueve mi objetivo de toda la vida de acercar la ciencia al público. Es un programa divertido que trata de averiguar si la gente corriente es lo suficientemente inteligente como para pensar como las mentes más grandes que han existido. Siendo optimista, creo que lo harán.

El iBrain

En 2011, Hawkings había participado en una prueba de un nuevo dispositivo con forma de diadema llamado iBrain. El dispositivo está diseñado para "leer" los pensamientos del portador" recogiendo "las ondas de las señales eléctricas del cerebro" que luego son interpretadas por un algoritmo especial, según un artículo de The New York Times. Este dispositivo podría ser una ayuda revolucionaria para las personas con ELA.

Hawking sobre la IA

En 2014, Hawking, entre otros científicos de primera línea, se pronunció sobre los posibles peligros de la inteligencia artificial, o IA, pidiendo que se investigara más sobre todas las posibles ramificaciones de la IA. Sus comentarios se inspiraron en la película de Johnny Depp Transcendencia, que presenta un enfrentamiento entre la humanidad y la tecnología.

"El éxito en la creación de la IA sería el mayor acontecimiento de la historia de la humanidad" escribieron los científicos. "Por desgracia, también podría ser el último, a menos que aprendamos a evitar los riesgos. "El grupo advirtió de un momento en el que esta tecnología sería "más inteligente que los mercados financieros, más que los investigadores humanos, más que los líderes humanos, y el desarrollo de armas que ni siquiera podemos entender."

Hawking reiteró esta postura mientras hablaba en una conferencia de tecnología en Lisboa, Portugal, en noviembre de 2017. Señalando cómo la IA podría potencialmente conseguir logros en la erradicación de la pobreza y la enfermedad, pero también podría llevar a acciones teóricamente destructivas como el desarrollo de armas autónomas, dijo: "No podemos saber si seremos infinitamente ayudados por la IA, o ignorados por ella y dejados de lado, o concebiblemente destruidos por ella."

Hawking y los extraterrestres

En julio de 2015, Hawking dio una conferencia de prensa en Londres para anunciar la

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