Biografía Stephen Crane

Stephen Crane
Fotografía: FotografíaQuest/Getty Images

Stephen Crane

Biografía

(1871–1900)
Stephen Crane fue un escritor estadounidense del siglo XIX conocido por sus novelas «La insignia roja del valor» y «Maggie: una chica de la calle».

¿Quién es Stephen Crane?


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Stephen Crane, uno de los escritores realistas más influyentes de Estados Unidos, produjo obras a las que se atribuye el establecimiento de los fundamentos del naturalismo americano moderno. Su novela sobre la Guerra Civil La Insignia Roja del Valor (1895) describe con realismo las complejidades psicológicas de las emociones en el campo de batalla y se ha convertido en un clásico de la literatura. También es conocido por ser el autor de Maggie: una chica de la calle.

Años tempranos y educación

Nacida el 1 de noviembre de 1871 en Newark, Nueva Jersey, Crane fue la decimocuarta y última hija de la escritora y sufragista Mary Helen Peck Crane y del reverendo Jonathan Townley Crane, ministro episcopal metodista. Criado por su hermana mayor, Agnes, el joven Crane asistió a la escuela preparatoria del Claverack College. Posteriormente, pasó menos de dos años como estudiante universitario en el Lafayette College de Easton, Pensilvania, y luego en la Universidad de Siracusa, al norte del estado de Nueva York. Después se trasladó a Paterson, Nueva Jersey, con uno de sus hermanos y realizó frecuentes viajes a la cercana ciudad de Nueva York, escribiendo breves piezas sobre lo que allí experimentaba.

Bowery Bohemian

Crane se embarcó realmente en una carrera literaria a principios de la década de 1890, cuando se trasladó a Nueva York y comenzó a trabajar como escritor independiente, llegando a trabajar para el New York Tribune. Viviendo un estilo de vida bohemio entre los artistas locales, Crane se familiarizó de primera mano con la pobreza y la vida en la calle, centrando sus esfuerzos de escritura en los barrios de viviendas de Nueva York, particularmente en el Bowery. Esta zona, antaño próspera en el sur de Manhattan, fue sustituida por salones, salas de baile y burdeles en la época posterior a la Guerra Civil. Crane se sumergió en este mundo.

Maggie: una chica de la calle

Aunque es probable que Crane haya completado un primer borrador de su primer libro, la novela Maggie: una chica de la calle (1893), mientras estudiaba en Syracuse, no fue hasta después de mudarse a Nueva York cuando reescribió y finalizó la obra— sus páginas se enriquecieron con detalles que recogió en el Bowery. La compasiva historia de una niña inocente y maltratada que cae en la prostitución y acaba suicidándose, Maggie fue rechazada inicialmente por varios editores que temían que la descripción de Crane de la vida en los barrios bajos escandalizara a los lectores. Crane acabó publicando la obra él mismo en 1893 bajo el seudónimo de Johnston Smith.

El escritor Hamlin Garland publicó una reseña tras la publicación de Maggie, en la que calificaba el libro como «el estudio más verídico y menos trillado de los barrios bajos que he leído hasta ahora».

(Crane publicaría una segunda edición del libro en 1896, suavizando algunos de los detalles gráficos del libro y recibiendo un amplio reconocimiento. En ese momento, por supuesto, La Insignia Roja del Valor también acababa de publicarse con un éxito inmediato.)

'Insignia Roja del Valor'

En 1895, Crane publicó la que sería su novela más famosa, La Insignia Roja del Valor. Una obra que seguía las experiencias emocionales de un soldado en medio de una batalla de la Guerra Civil, Coraje se hizo famosa por su percibida autenticidad y sus descripciones realistas de los conflictos violentos. De hecho, Crane nunca había participado en un combate militar, construyendo las escenas a partir de la investigación y de lo que él denominaba escaramuzas en el campo de fútbol.

Debido a la nueva reputación de Crane como escritor de guerra, así como a su curiosidad por su precisión a la hora de describir los estados psicológicos del combate, emprendió una nueva carrera: corresponsal de guerra. En 1897, Crane se embarcó hacia Cuba para informar sobre la insurrección en ese país. Sin embargo, después de que el barco en el que viajaba, el SS Commodore, se hundiera, Crane pasó más de un día a la deriva con otros tres hombres. Su relato del calvario dio lugar a uno de los grandes relatos del mundo, El barco abierto.

Los últimos años y la muerte

Incapaz de llegar a Cuba, en abril de 1898 Crane fue a Grecia para informar sobre la guerra greco-turca, llevando consigo a Cora Taylor, una antigua propietaria de un burdel casada con un capitán aristócrata que se negaba a darle el divorcio. (Crane y Taylor llegarían a ser reconocidos como parejas de hecho.) Tras la firma de un armisticio entre Grecia y Turquía en mayo de ese año, Crane y Taylor abandonaron Grecia para dirigirse a Inglaterra. Crane había seguido escribiendo, publicando dos libros de poesía así como George's Mother en 1896, The Third Violet en 1897 y Active Service en 1899. Pero las críticas mayoritariamente negativas de todas las novelas desde Coraje hicieron que su reputación literaria disminuyera. A pesar de que Courage se encontraba en su decimocuarta edición, Crane se estaba quedando sin dinero debido, en parte, a un estilo de vida ostentoso.

Además de sus crecientes problemas económicos, la salud de Crane llevaba unos años deteriorándose; había contraído desde malaria hasta fiebre amarilla durante sus años en Bowery y su época como corresponsal de guerra. En mayo de 1900, Crane, junto con Cora Taylor, se internó en un balneario al borde de la Selva Negra, en Alemania. Un mes después, el 5 de junio de 1900, Crane murió de tuberculosis a los 28 años, la misma edad a la que había fallecido su hermana Agnes.

La biografía Stephen Crane: A Life of Fire fue publicada en 2014 por el académico Paul Sorrentino, un experto en Crane que's se centró en presentar una mirada matizada de la vida del escritor's.

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Biografía de Stephen Crane

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