Biografía Sonny Liston

Sonny Liston
Fotografía: Stanley Weston/Getty Images

Sonny Liston

Biografía

(c. 1932–c. 1970)
Sonny Liston se inició en el boxeo mientras cumplía condena en una penitenciaría del estado de Missouri. Se convirtió en púgil profesional en 1953.

¿Quién era Sonny Liston?


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Sonny Liston tuvo una controvertida carrera en el boxeo, ganando 54 de 58 combates entre 1953 y 1970. Conocido por su potente pegada, la mayoría de sus victorias fueron por nocaut. Murió alrededor del 30 de diciembre de 1970 en Las Vegas, Nevada.

Vida temprana

El boxeador Charles L. "Sonny" Liston nació en el condado de St. Francis, Arkansas, el 8 de mayo de 1932. (Hay algunas especulaciones sobre su año de nacimiento, pero la mayoría de las fuentes afirman que fue entre 1929 y 1932). Hijo del granjero Tobey Liston y de su segunda esposa, Helen, Liston fue el vigésimo cuarto de los 25 hijos de su padre. Junto con sus numerosos hermanos, Liston creció trabajando en los campos de algodón locales. Su padre era un alcohólico abusivo, y Liston acabó abandonando la casa durante su adolescencia.

En San Luis, pronto tuvo problemas con la policía local. A la edad de 16 años, Liston—de más de 1,80 metros de altura y 200 libras de peso—se convirtió en una presencia amenazante en su barrio, trabajando ocasionalmente como matón obrero rompehuelgas.

Liston fue arrestado más de 20 veces. En 1950, fue condenado por dos cargos de hurto y dos cargos de robo en primer grado y pasó más de dos años en la Penitenciaría Estatal de Missouri en Jefferson City. Mientras Liston estaba encarcelado, el director deportivo de la prisión, el padre Alois Stevens, le introdujo en el deporte del boxeo.

Éxito en el boxeo

Puesto en libertad en 1952, Liston se hizo rápidamente con el campeonato local de los Guantes de Oro. Se convirtió en boxeador profesional el 2 de septiembre de 1953, cuando noqueó a Don Smith en un solo asalto en San Luis. Auspiciosamente, el enorme hombre es conocido como "El Oso" luego ganó sus primeras nueve peleas antes de caer en una decisión de ocho asaltos ante Marty Marshall.

La carrera de Liston se interrumpió durante nueve meses a partir de diciembre de 1956, cuando fue enviado al manicomio de San Luis por agredir a un policía y robar el arma del oficial. Tras su liberación, Liston se trasladó a Filadelfia, Pensilvania, donde su carrera volvió a florecer rápidamente.

Ganancia histórica, personalidad controvertida

Liston ganó 26 combates consecutivos, avanzando inexorablemente hacia el campeonato de los pesos pesados. Conocido por fruncir el ceño ante sus oponentes, combinaba una presencia intimidatoria en el ring con una potencia impresionante. Su victoria por el título de los pesos pesados, el 25 de septiembre de 1962, fue una muestra de su poderoso estilo: Después de sólo dos minutos, noqueó a Floyd Patterson, lo que supuso la primera vez en la historia que un campeón de los pesos pesados era eliminado en el primer asalto.

Como mejor boxeador del mundo, Liston se convirtió en un objetivo fácil para los columnistas deportivos, que comentaban con frecuencia no sólo su conducta amenazante y su feroz poder de pegada, sino también sus antecedentes penales. Liston, que registró un récord de 50 victorias y 4 derrotas con 39 nocauts, se deleitó en este papel de púgil que América amaba odiar.

Derrota ante Cassius Clay

Liston consiguió otro nocaut en la revancha con Patterson, pero su reinado de 17 meses como campeón de los pesos pesados terminó a manos de un descarado púgil llamado Cassius Clay. Liston, que se consideraba casi invencible antes de la pelea, no pudo responder a la campana del séptimo asalto, y Clay (que pronto adoptaría el nombre de Muhammad Ali) fue nombrado campeón el 25 de febrero de 1964.

La posterior revancha con Clay, el 25 de mayo de 1965, incluyó el infame "golpe fantasma" Aunque parecía que Liston apenas había sido rozado por el puño derecho de Clay, el boxeador cayó apenas un minuto y 45 segundos después del primer asalto. Algunos creyeron que la pelea estaba amañada, como se relata en obras biográficas posteriores como El diablo y Sonny Liston(2000) de Nick Tosches.

Regreso y muerte

En 1966, tras su derrota ante Clay, Liston inició un regreso. Ganó 11 combates consecutivos por nocaut en 1968 y añadió tres victorias más en 1969 antes de perder un brutal combate contra Leotis Martin. Volvió a subir al ring el 29 de junio de 1970, registrando un nocaut técnico en el décimo asalto contra "Bayonne Bleeder" Chuck Wepner.

Después de no poder contactar con Liston durante 12 días, su esposa Geraldine regresó a su casa de Nevada el 5 de enero de 1971, momento en el que descubrió el cadáver de Liston. La causa oficial de la muerte fue congestión pulmonar e insuficiencia cardíaca, aunque Liston tenía marcas recientes de agujas en el brazo y la policía descubrió heroína y una jeringuilla en la casa. Su certificado de defunción indica que murió el 30 de diciembre de 1970, basándose en las entregas de leche en su puerta. Liston fue enterrado en los Paradise Memorial Gardens de Las Vegas, Nevada, bajo una sencilla lápida. Su epitafio dice: "Un hombre."

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