Biografía Sonia Sotomayor

Sonia Sotomayor
Fotografía: Matt McClain/The Washington Post via Getty Images

Sonia Sotomayor

Biografía

(1954–)
Nominada por el Presidente Barack Obama el 26 de mayo de 2009, Sonia Sotomayor se convirtió en la primera jueza latina del Tribunal Supremo en la historia de Estados Unidos.

¿Quién es Sonia Sotomayor?


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Sonia Sotomayor se convirtió en jueza del Tribunal de Distrito de EE.UU. en 1992 y fue elevada al Tribunal de Apelación del Segundo Circuito de EE.UU. en 1998. En 2009, fue confirmada como la primera jueza latina del Tribunal Supremo en la historia de Estados Unidos.

Vida temprana

La jueza federal Sotomayor nació como la mayor de dos hijos en la zona del sur del Bronx de Nueva York, el 25 de junio de 1954. Sus padres, Juan y Celina Báez Sotomayor, de ascendencia puertorriqueña, se trasladaron a Nueva York para criar a sus hijos. La familia de Sotomayor funcionaba con unos ingresos muy modestos; su madre era enfermera en una clínica de metadona y su padre trabajaba con herramientas y troqueles.

Las primeras inclinaciones de Sotomayor hacia el sistema judicial comenzaron tras ver un episodio del programa de televisión Perry Mason. Cuando un fiscal del programa dijo que no le importaba perder cuando un acusado resultaba ser inocente, Sotomayor dijo más tarde a The New York Times que ella "dio el salto cuántico: si ese era el trabajo del fiscal" entonces el tipo que tomaba la decisión de desestimar el caso era el juez. Eso era lo que iba a ser.

Cuando su marido murió en 1963, Celina trabajó duro para criar a sus hijos como madre soltera. Puso lo que Sotomayor llamaría más tarde un "énfasis casi fanático" en una educación superior, empujando a los niños a dominar el inglés y haciendo enormes sacrificios para comprar un conjunto de enciclopedias que les diera material de investigación adecuado para la escuela.

Educación

Sotomayor se graduó en la escuela secundaria Cardinal Spellman en el Bronx en 1972 y entró en la Ivy League, asistiendo a la Universidad de Princeton. La joven latina se sintió abrumada por su nueva escuela; después de recibir bajas calificaciones en el primer trabajo de mitad de período, buscó ayuda, tomando más clases de inglés y escritura. También se involucró mucho con los grupos puertorriqueños del campus, como Acción Puertorriqueña y el Centro del Tercer Mundo. Los grupos, dijo, le proporcionaron «el ancla que necesitaba para asentarse en ese mundo nuevo y diferente». También trabajó con el comité de disciplina de la universidad, donde empezó a desarrollar sus habilidades legales. También fue galardonada con el Premio Pyne, que es el máximo galardón académico otorgado a los estudiantes de Princeton. Ese mismo año, Sotomayor ingresó en la Facultad de Derecho de Yale, donde fue editora del Yale Law Journal. Se licenció en 1979, aprobó el colegio de abogados en 1980 e inmediatamente empezó a trabajar como ayudante del fiscal del distrito de Manhattan, actuando como abogada litigante a las órdenes del fiscal Robert Morgenthau. Sotomayor fue responsable de procesar casos de robo, asalto, asesinato, brutalidad policial y pornografía infantil.

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Práctica legal y nombramientos judiciales

En 1984, Sotomayor entró en la práctica privada, haciéndose socia de la firma de litigios comerciales Pavia & Harcourt, donde se especializó en litigios de propiedad intelectual. Pasó de asociada a socia de la firma en 1988. Mientras ascendía allí, Sotomayor también formó parte de la junta directiva del Fondo de Educación y Defensa Legal de Puerto Rico, de la Junta de Financiación de Campañas de la ciudad de Nueva York y de la Agencia Hipotecaria del Estado de Nueva York.

El trabajo pro bono de Sotomayor en estas agencias llamó la atención de los senadores Ted Kennedy y Daniel Patrick Moynihan, quienes fueron parcialmente responsables de su nombramiento como jueza del Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de la ciudad de Nueva York. El presidente George H.W. Bush la propuso para el cargo en 1992, que fue confirmado por unanimidad por el Senado el 11 de agosto de 1992. Cuando se incorporó al tribunal, era su juez más joven. El 25 de junio de 1997, cuando cumplió 43 años, el Presidente Bill Clinton la propuso para el Tribunal de Apelación del Segundo Circuito de los Estados Unidos. Además de su trabajo en el Tribunal de Apelaciones, Sotomayor comenzó a enseñar derecho como profesora adjunta en la Universidad de Nueva York en 1998 y en la Facultad de Derecho de Columbia en 1999. También ha recibido títulos honoríficos de derecho del Herbert H. Lehman College, la Universidad de Princeton y la Facultad de Derecho de Brooklyn. El 26 de mayo de 2009, el presidente Barack Obama anunció su nominación de Sotomayor para el Tribunal Supremo. La nominación fue confirmada por el Senado de Estados Unidos en agosto de 2009 por una votación de 68 a 31, convirtiendo a Sotomayor en la primera jueza latina del Tribunal Supremo en la historia de Estados Unidos.

En junio de 2015, Sotomayor estuvo entre la mayoría en dos fallos históricos del Tribunal Supremo: El 25 de junio, fue una de los seis jueces que confirmó un componente crítico de la Ley de Asistencia Asequible de 2010—a menudo conocida como Obamacare—en King v. Burwell. La decisión permite que el gobierno federal continúe proporcionando subsidios a los estadounidenses que compran atención médica a través de intercambios, independientemente de si son estatales o federales. Sotomayor se considera una fuerza clave en el fallo, ya que presentó argumentos de precaución contra el posible desmantelamiento de la ley. El fallo mayoritario, redactado por el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, consolidó así la Ley de Asistencia Asequible. Los jueces conservadores Clarence Thomas, Samuel Alito y Antonin Scalia se mostraron en desacuerdo.

El 26 de junio, el Tribunal Supremo dictó su segunda decisión histórica en otros tantos días, con un fallo mayoritario de 5–4 en Obergefell contra Hodges que hizo legal el matrimonio entre personas del mismo sexo en los 50 estados. Sotomayor se unió a los jueces Ruth Bader Ginsburg, Anthony Kennedy, Stephen Breyer y Elena Kagan en la mayoría, con Roberts, Alito, Scalia y Thomas disintiendo.

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Utah v. Edward Joseph Strieff, Jr. Dissent

En junio de 2016, Sotomayor saltó a los titulares al escribir una mordaz disidencia en Utah v. Edward Joseph Strieff, Jr., un caso relacionado con las libertades civiles en lo que respecta a la prevención de registros e incautaciones ilegales protegidas por la Cuarta Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. El tribunal dictaminó en su decisión de 5-3 "que las pruebas encontradas por los agentes de policía después de las paradas ilegales pueden ser utilizadas en los tribunales si los agentes llevaron a cabo sus registros después de saber que los acusados tenían órdenes de detención pendientes", según el New York Times. El juez Clarence Thomas redactó la opinión mayoritaria, que se considera una gran victoria para la policía.

En su disidencia, Sotomayor declaró: “La mera existencia de una orden judicial no sólo da a un agente causa legal para detener y registrar a una persona, sino que también perdona a un agente que, sin conocimiento alguno de la orden judicial, detiene ilegalmente a esa persona por capricho o corazonada.

Aludiendo a los disturbios raciales que se prolongaron durante semanas después de que un agente blanco disparara y matara a Michael Brown, un adolescente negro desarmado en Missouri, escribió: «El Departamento de Justicia informó recientemente de que en la ciudad de Ferguson, Missouri, con una población de 21.000 habitantes, 16.000 personas tenían órdenes de detención pendientes contra ellos»; continuó, “Al legitimar la conducta que produce esta doble conciencia, este caso dice a todos, blancos y negros, culpables e inocentes, que un oficial puede verificar tu estatus legal en cualquier momento. Dice que tu cuerpo está sujeto a la invasión mientras los tribunales excusan la violación de tus derechos. Implica que no eres un ciudadano de una democracia sino el sujeto de un estado carcelario, solo esperando ser catalogado.

La Corte insistió en su opinión que este incidente fue aislado, pero Sotomayor desafió enfáticamente esta afirmación y dijo que esta decisión no solo cincela las protecciones bajo la Cuarta Enmienda, sino que también afectará a las minorías y a las personas de bajos ingresos de manera desproporcionada.

En abril de 2018, la jueza Sotomayor sufrió una lesión en el hombro por una caída accidental. A pesar de ello, estuvo presente en todos los argumentos importantes que se presentaron ante el tribunal durante todo el mes, incluido Trump contra Hawái, el controvertido caso de prohibición de viaje de la administración, antes de someterse a una cirugía el 1 de mayo.

La jueza volvió a ser noticia al año siguiente, después de romper la nueva regla de los dos minutos del Tribunal Supremo, que permite a un abogado comenzar los argumentos durante dos minutos sin interrupción. Su afán por saltar a la palestra se produjo durante un caso para determinar si el estado de Kansas infringía la ley federal al procesar a un inmigrante por robo de identidad bajo un estatuto estatal.

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