Biografía Sojourner Truth

Sojourner Truth
Fotografía: Sojourner Truth (original author) Libary of Congress (digitalization) (Library of Congress), [Public domain], via Wikimedia Commons

Sojourner Truth

Biografía

(c. 1797–1883)
La abolicionista y activista por los derechos de la mujer Sojourner Truth es más conocida por su discurso sobre las desigualdades raciales, «¿No soy una mujer?», pronunciado en la Convención de Derechos de la Mujer de Ohio en 1851.

¿Quién fue Sojourner Truth?


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Sojourner Truth fue una abolicionista afroamericana y activista por los derechos de la mujer, más conocida por su discurso sobre las desigualdades raciales, Ain't I a Woman?&quot, pronunciado extemporáneamente en 1851 en la Convención de Derechos de la Mujer de Ohio.

Truth nació en la esclavitud pero escapó con su hija pequeña hacia la libertad en 1826. Dedicó su vida a la causa abolicionista y ayudó a reclutar tropas negras para el ejército de la Unión. Aunque Truth comenzó su carrera como abolicionista, las causas de reforma que patrocinó fueron amplias y variadas, incluyendo la reforma penitenciaria, los derechos de propiedad y el sufragio universal.

Familia

Los historiadores estiman que Truth (nacida como Isabella Baumfree) probablemente nació alrededor de 1797 en el pueblo de Swartekill, en el condado de Ulster, Nueva York. Sin embargo, la fecha de nacimiento de Truth no fue registrada, como era típico de los niños nacidos en la esclavitud.

Truth fue uno de los 12 hijos de James y Elizabeth Baumfree. Su padre, James Baumfree, era un esclavo capturado en la actual Ghana. Su madre, Elizabeth Baumfree, también conocida como Mau-Mau Bet, era hija de personas esclavizadas de Guinea.

Los primeros años de vida como esclava

La familia Baumfree era propiedad del coronel Hardenbergh y vivía en la finca del coronel en Esopus, Nueva York, a 95 millas al norte de la ciudad de Nueva York. La zona había estado bajo control holandés, y tanto los Baumfree como los Hardenbaughs hablaban holandés en su vida cotidiana.

Después de la muerte del coronel, la propiedad de los Baumfree pasó a su hijo, Charles. Los Baumfree se separaron tras la muerte de Charles Hardenbergh en 1806. La niña Truth, de 9 años de edad, conocida entonces como «Belle», fue vendida en una subasta con un rebaño de ovejas por 100 dólares. Su nuevo propietario era un hombre llamado John Neely, a quien Truth recordaba como un hombre duro y violento.

Durante los dos años siguientes, Truth sería vendida dos veces más, llegando finalmente a residir en la propiedad de John Dumont en West Park, Nueva York. Fue durante estos años que Truth aprendió a hablar inglés por primera vez.

Esposo e hijos de Sojourner Truth

Alrededor de 1815, Truth se enamoró de un esclavo llamado Robert de una granja vecina. Ambos tuvieron una hija, Diana. El dueño de Robert prohibió la relación, ya que Diana y cualquier hijo posterior producido por la unión serían propiedad de John Dumont y no de él. Robert y Truth no volvieron a verse.

En 1817, Dumont obligó a Truth a casarse con un esclavizado mayor llamado Thomas. El matrimonio dio como resultado un hijo, Peter, y dos hijas, Elizabeth y Sophia.

Primeros años de libertad

El estado de Nueva York, que había comenzado a negociar la abolición de la esclavitud en 1799, emancipó a todas las personas esclavizadas el 4 de julio de 1827. El cambio no llegó lo suficientemente pronto para Truth.

Después de que John Dumont incumpliera su promesa de emancipar a Truth a finales de 1826, ella escapó a la libertad con su hija pequeña, Sophia. Su otra hija e hijo se quedaron atrás.

Poco después de su huida, Truth se enteró de que su hijo Peter, que entonces tenía 5 años, había sido vendido ilegalmente a un hombre en Alabama. Llevó el asunto a los tribunales y finalmente consiguió que Peter regresara del Sur. El caso fue uno de los primeros en los que una mujer negra desafió con éxito a un hombre blanco en un tribunal de Estados Unidos.

Los primeros años de libertad de Truth estuvieron marcados por varias dificultades extrañas. Truth se convirtió al cristianismo y se trasladó con su hijo Peter a la ciudad de Nueva York en 1829, donde trabajó como ama de llaves para el evangelista cristiano Elijah Pierson. Luego se trasladó a la casa de Robert Matthews, también conocido como el Profeta Matías, para quien también trabajó como ama de llaves. Matthews tenía una creciente reputación como estafador y líder de una secta.

Poco después de que Truth cambiara de casa, Elijah Pierson murió. Robert Matthews fue acusado de envenenar a Pierson para beneficiarse de su fortuna personal, y los Folger, una pareja que era miembro de su secta, intentaron implicar a Truth en el crimen.

A falta de pruebas adecuadas, Matthews fue absuelto. Como se había convertido en el tema favorito de la prensa de bolsillo, decidió trasladarse al oeste. En 1835, Truth presentó una demanda por calumnia contra los Folger y ganó.

Después de que Truth rescatara con éxito a su hijo, Peter, de la esclavitud en Alabama, madre e hijo permanecieron juntos hasta 1839. En ese momento, Peter aceptó un trabajo en un barco ballenero llamado Zone of Nantucket.

Truth recibió tres cartas de su hijo entre 1840 y 1841. Sin embargo, cuando el barco volvió a puerto en 1842, Peter no estaba a bordo. El 1 de junio de 1843, Isabella Baumfree cambió su nombre por el de Sojourner Truth y dedicó su vida al metodismo y a la abolición de la esclavitud.

En 1844, Truth se unió a la Northampton Association of Education and Industry en Northampton, Massachusetts. Fundada por abolicionistas, la organización apoyaba un amplio programa de reformas que incluía los derechos de la mujer y el pacifismo. Los miembros vivían juntos en 500 acres como una comunidad autosuficiente.

Truth conoció a varios abolicionistas importantes en Northampton, como William Lloyd Garrison, Frederick Douglass y David Ruggles. Aunque la comunidad de Northampton se disolvió en 1846, la carrera de Truth como activista y reformista no había hecho más que empezar.

En 1850, Truth habló en la primera Convención Nacional de los Derechos de la Mujer en Worcester, Massachusetts. Pronto empezó a hacer giras regulares con el abolicionista George Thompson, hablando a grandes multitudes sobre temas de esclavitud y derechos humanos.

A medida que la reputación de Truth crecía y el movimiento abolicionista cobraba impulso, atraía a un público cada vez más numeroso y hospitalario. Fue una de las varias personas esclavizadas que se escaparon, junto con Douglass y Harriet Tubman, que alcanzó la fama como líder abolicionista y como testimonio de la humanidad de las personas esclavizadas.

'La narración de Sojourner Truth: una esclava del norte'

Las memorias de Truth&#x2019 fueron publicadas bajo el título La narración de Sojourner Truth: una esclava del norte en 1850.

Truth dictó sus recuerdos a una amiga, Olive Gilbert, ya que no sabía leer ni escribir. Garrison escribió el prefacio del libro.

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'Ain't I a Woman? ' Discurso

En mayo de 1851, Truth pronunció un discurso improvisado en la Convención de los Derechos de la Mujer de Ohio en Akron que llegaría a conocerse como "Ain't I a Woman? La primera versión del discurso fue publicada un mes después por Marius Robinson, editor del periódico de Ohio The Anti-Slavery Bugle, que había asistido a la convención y grabó él mismo las palabras de Truth. No incluyó la pregunta "¿No soy una mujer?" ni siquiera una vez.

"Entonces ese hombrecillo de negro de ahí, dice que las mujeres no pueden' tener tantos derechos como los hombres, ' ¡porque Cristo no era' una mujer! ¿De dónde vino tu Cristo? ¿De dónde vino tu Cristo? De Dios y de una mujer. El hombre no tuvo nada que ver con Él.

Si la primera mujer que Dios hizo fue lo suficientemente fuerte como para poner el mundo patas arriba ella sola, ¡estas mujeres juntas deberían ser capaces de volver a ponerlo patas arriba! Y ahora que piden hacerlo, más vale que los hombres las dejen." —Sojourner Truth

La famosa frase aparecería impresa 12 años después, como estribillo de una versión del discurso con tintes sureños. Es poco probable que Truth, originaria de Nueva York y cuya primera lengua era el holandés, se expresara en este idioma sureño.

Incluso en los círculos abolicionistas, algunas de las opiniones de Truth se consideraban radicales. Buscaba la igualdad política para todas las mujeres y reprendía a la comunidad abolicionista por no buscar los derechos civiles para las mujeres negras al igual que para los hombres. Expresó abiertamente su preocupación por el hecho de que el movimiento se desvaneciera después de conseguir victorias para los hombres negros, dejando a las mujeres blancas y negras sin el sufragio y otros derechos políticos fundamentales.

Promoción durante la Guerra Civil

Truth puso en práctica su creciente reputación como abolicionista durante la Guerra Civil, ayudando a reclutar tropas negras para el ejército de la Unión. Animó a su nieto, James Caldwell, a alistarse en el 54º Regimiento de Massachusetts.

En 1864, Truth fue llamada a Washington, D.C., para contribuir a la Asociación Nacional de Ayuda a los Liberados. En al menos una ocasión, Truth se reunió y habló con el presidente Abraham Lincoln sobre sus creencias y su experiencia.

Fiel a sus amplios ideales reformistas, Truth continuó agitando el cambio incluso después de que Lincoln emitiera su Proclamación de Emancipación. En 1865, Truth intentó forzar la desegregación de los tranvías en Washington viajando en vagones destinados a los blancos.

Un proyecto importante de la vida posterior de Truth fue el movimiento para asegurar la concesión de tierras por parte del gobierno federal para los antiguos esclavos. Argumentaba que la propiedad privada, y en particular la tierra, daría a los afroamericanos la autosuficiencia y los liberaría de una especie de servidumbre de los terratenientes ricos. Aunque Truth persiguió este objetivo con fuerza durante muchos años, no pudo influir en el Congreso.

Hasta que llegó la vejez, Truth siguió hablando con pasión sobre los derechos de la mujer, el sufragio universal y la reforma penitenciaria. También se opuso abiertamente a la pena capital, testificando ante la legislatura del estado de Michigan en contra de esta práctica. También defendió la reforma penitenciaria en Michigan y en todo el país.

Aunque siempre fue controvertida, Truth fue acogida por una comunidad de reformistas entre los que se encontraban Amy Post, Wendell Phillips, Garrison, Lucretia Mott y Susan B. Anthony; amigos con los que colaboró hasta el final de su vida.

Los logros

Truth es recordada como una de las principales líderes del movimiento abolicionista y una de las primeras defensoras de los derechos de la mujer. La abolición fue una de las pocas causas que Truth pudo ver realizadas en vida. La 19ª Enmienda, que permitió el voto de las mujeres, no fue ratificada hasta 1920, casi cuatro décadas después de la muerte de Truth.

Muerte

Truth murió en su casa de Battle Creek, Michigan, el 26 de noviembre de 1883. Está enterrada junto a su familia en el cementerio Oak Hill de Battle Creek.

Casa y Biblioteca Sojourner Truth

La Biblioteca Sojourner Truth se encuentra en la Universidad Estatal de Nueva York, en New Paltz, Nueva York. En 1970, la biblioteca fue nombrada en honor a la abolicionista y feminista.

La Casa Sojourner Truth es una organización sin ánimo de lucro patrocinada por las Siervas Pobres de Jesucristo situada en Gary, Indiana. Fundada en 1997, la organización atiende a mujeres sin hogar y en situación de riesgo y a sus hijos proporcionándoles refugios, asistencia en materia de vivienda, programas terapéuticos y una despensa de alimentos.

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