Biografía Socrates

Socrates

Socrates

Biografía

(c. 470 BCE–399 BCE)
Sócrates fue un antiguo filósofo griego considerado la principal fuente del pensamiento occidental. Fue condenado a muerte por su método socrático de interrogación.

¿Quién fue Sócrates?


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Sócrates fue un erudito, profesor y filósofo nacido en la antigua Grecia. Su método socrático sentó las bases de los sistemas occidentales de lógica y filosofía.

Cuando el clima político de Grecia se volvió contra él, Sócrates fue condenado a muerte por envenenamiento con cicuta en el año 399 a.C. Aceptó esta sentencia en lugar de huir al exilio.

Años tempranos

Nacido hacia el año 470 a.C. en Atenas, Grecia, la vida de Sócrates se relata sólo a través de unas pocas fuentes: los diálogos de Platón y Jenofonte y las obras de teatro de Aristófanes.

Debido a que estos escritos tenían otros propósitos además de informar sobre su vida, es probable que ninguno presente una imagen completamente exacta. Sin embargo, en conjunto, proporcionan un retrato único y vívido de la filosofía y la personalidad de Sócrates.

Sócrates era hijo de Sofrónisco, un cantero y escultor ateniense, y de Faenarete, una comadrona. Como no pertenecía a una familia noble, probablemente recibió una educación griega básica y aprendió el oficio de su padre a una edad temprana. Se cree que Sócrates trabajó como albañil durante muchos años antes de dedicarse a la filosofía.

Los contemporáneos difieren en su relato de cómo Sócrates se mantenía como filósofo. Tanto Jenofonte como Aristófanes afirman que Sócrates recibía un pago por enseñar, mientras que Platón escribe que Sócrates negó explícitamente haber aceptado un pago, citando su pobreza como prueba.

Sócrates se casó con Xanthippe, una mujer más joven, que le dio tres hijos: Lamprocles, Sophroniscus y Menexenus. No se sabe mucho de ella, salvo que Jenofonte caracteriza a Xanthippe como "indeseable"

Escribe que ella no estaba contenta con la segunda profesión de Sócrates y se quejaba de que no mantenía a su familia como filósofo. Según sus propias palabras, Sócrates tenía poco que ver con la educación de sus hijos y se interesaba mucho más por el desarrollo intelectual de los otros jóvenes de Atenas.

La vida en Atenas

La ley ateniense exigía que todos los varones sanos sirvieran como ciudadanos soldados, de guardia desde los 18 hasta los 60 años. Según Platón, Sócrates sirvió en la infantería acorazada, conocida como hoplita, con escudo, lanza larga y máscara.

Participó en tres campañas militares durante la Guerra del Peloponeso, en Delium, Anfípolis y Potidaea, donde salvó la vida de Alcibíades, un popular general ateniense.

Sócrates era conocido por su fortaleza en la batalla y su intrepidez, un rasgo que le acompañó durante toda su vida. Después de su juicio, comparó su negativa a retirarse de sus problemas legales con la negativa de un soldado a retirarse de la batalla cuando está amenazado de muerte.

El Simposio de Platón proporciona los mejores detalles de la apariencia física de Sócrates. No era el ideal de la masculinidad ateniense. Bajito y fornido, con la nariz respingona y los ojos saltones, Sócrates siempre parecía tener la mirada fija.

Sin embargo, Platón señaló que a los ojos de sus alumnos, Sócrates poseía un atractivo diferente, no basado en un ideal físico sino en sus brillantes debates y su penetrante pensamiento.

Sócrates siempre enfatizó la importancia de la mente por encima de la relativa poca importancia del cuerpo humano. Este credo inspiró la filosofía de Platón de dividir la realidad en dos reinos separados, el mundo de los sentidos y el mundo de las ideas, declarando que este último era el único importante.

Filosofía

Sócrates creía que la filosofía debía lograr resultados prácticos para el mayor bienestar de la sociedad. Intentó establecer un sistema ético basado en la razón humana y no en la doctrina teológica.

Sócrates señalaba que la elección humana estaba motivada por el deseo de felicidad. La sabiduría última proviene del conocimiento de uno mismo. Cuanto más conozca una persona, mayor será su capacidad para razonar y tomar decisiones que le proporcionen la verdadera felicidad.

Sócrates creía que esto se traducía en la política y que la mejor forma de gobierno no era ni la tiranía ni la democracia. Por el contrario, el gobierno funcionaba mejor cuando era gobernado por individuos que tenían la mayor capacidad, conocimiento y virtud, y poseían un completo conocimiento de sí mismos.

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Método Sócrates

Para Sócrates, Atenas era un aula y andaba haciendo preguntas a la élite y al hombre común por igual, buscando llegar a las verdades políticas y éticas. Sócrates no daba lecciones sobre lo que sabía. De hecho, decía ser ignorante porque no tenía ideas, pero sabio porque reconocía su propia ignorancia.

Hizo preguntas a sus compatriotas atenienses con un método dialéctico — el método socrático — que obligaba a la audiencia a pensar en un problema hasta llegar a una conclusión lógica. A veces la respuesta parecía tan obvia que hacía que los oponentes de Sócrates parecieran tontos. Por ello, su Método Socrático fue admirado por algunos y denostado por otros.

Durante la vida de Sócrates, Atenas atravesaba una dramática transición desde la hegemonía en el mundo clásico hasta su decadencia tras una humillante derrota ante Esparta en la Guerra del Peloponeso. Los atenienses entraron en un periodo de inestabilidad y de dudas sobre su identidad y su lugar en el mundo.

Como resultado, se aferraron a las glorias del pasado, a las nociones de riqueza y a la fijación de la belleza física. Sócrates atacó estos valores con su insistente énfasis en la mayor importancia de la mente.

Aunque muchos atenienses admiraban los desafíos de Sócrates a la sabiduría convencional griega y la forma humorística en que lo hacía, un número igual se enfadó y sintió que amenazaba su forma de vida y su futuro incierto.

Juicio a Sócrates

En el año 399 a.C., Sócrates fue acusado de corromper a la juventud de Atenas y de impiedad, o herejía. En lugar de presentarse como acusado injustamente, Sócrates declaró que cumplía un importante papel como tábano, uno que presta un importante servicio a su comunidad al cuestionar y desafiar continuamente el statu quo y a sus defensores.

El jurado no se dejó convencer por la defensa de Sócrates y lo condenó por 280 votos a favor y 221 en contra. Posiblemente el tono desafiante de su defensa contribuyó al veredicto y empeoró las cosas durante la deliberación sobre su castigo.

La ley ateniense permitía a un ciudadano condenado proponer un castigo alternativo al solicitado por la acusación y el jurado decidía. En lugar de proponer que fuera exiliado, Sócrates sugirió que fuera honrado por la ciudad por su contribución a su ilustración y que se le pagara por sus servicios.

Al jurado no le hizo ninguna gracia y lo condenó a muerte bebiendo una mezcla de cicuta envenenada.

Sócrates' Muerte

Antes de la ejecución de Sócrates' los amigos se ofrecieron a sobornar a los guardias y rescatarlo para que pudiera huir al exilio.

Sócrates declinó la oferta, afirmando que no tenía miedo a la muerte, que no se sentiría mejor en el exilio y que seguía siendo un ciudadano leal de Atenas, dispuesto a cumplir sus leyes, incluso las que le condenaban a muerte.

Platón describió la ejecución de Sócrates en su diálogo Phaedo: Sócrates bebió la mezcla de cicuta sin dudarlo. El entumecimiento fue entrando lentamente en su cuerpo hasta llegar al corazón. Poco antes de su último aliento, Sócrates describió su muerte como una liberación del alma del cuerpo.

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Aristóteles

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