Biografía Sitting Bull

Sitting Bull
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

Sitting Bull

Biografía

(1831–1890)
Toro Sentado fue un jefe indio dakota tetón bajo el que las tribus sioux se unieron en su lucha por la supervivencia en las Grandes Llanuras norteamericanas.

¿Quién fue Toro Sentado?


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Toro Sentado se unió a su primera partida de guerra a los 14 años y pronto se ganó la reputación de valiente en la batalla. En 1868, los sioux aceptaron la paz con el gobierno estadounidense, pero cuando se descubrió oro en las Colinas Negras a mediados de la década de 1870, una avalancha de buscadores blancos invadió las tierras de los sioux. Toro Sentado respondió pero sólo pudo ganar batallas, no la guerra. Fue detenido y asesinado en 1890.

Años tempranos

Sin duda, el más poderoso y quizás famoso de todos los jefes nativos americanos, Toro Sentado nació en 1831 en lo que hoy se llama Dakota del Sur. Hijo de un estimado guerrero sioux llamado Returns-Again, Toro Sentado admiraba a su padre y deseaba seguir sus pasos, pero no mostró un talento especial para la guerra. Por ello, le llamaban «Lento» por su aparente falta de habilidad.

Sin embargo, a los 10 años mató su primer búfalo. Cuatro años después, luchó honorablemente en una batalla contra un clan rival. Fue bautizado como Tatanka-Iyotanka, un nombre lakota que describe a un toro búfalo sentado sobre sus ancas.

Gran parte de la vida de Toro Sentado estuvo marcada por las luchas contra una nación americana en expansión. Cuando Toro Sentado era joven fue elegido como líder de la Sociedad Corazón Fuerte. En junio de 1863, tomó las armas contra los Estados Unidos por primera vez. Volvió a luchar contra los soldados estadounidenses al año siguiente en la batalla de Killdeer Mountain.

En 1865, dirigió un ataque contra el recién construido Fort Rice en lo que hoy se llama Dakota del Norte. Sus habilidades como guerrero y el respeto que se había ganado como líder de su pueblo le llevaron a convertirse en jefe de la nación Lakota en 1868.

Defensor de su pueblo

La confrontación con los soldados estadounidenses se intensificó a mediados de la década de 1870 después de que se descubriera oro en las Colinas Negras, una zona sagrada para los nativos americanos que el gobierno estadounidense había reconocido como su tierra tras el Tratado de Fort Laramie de 1868.

Cuando los buscadores blancos se abalanzaron sobre las tierras de los sioux, el gobierno estadounidense anuló el tratado y declaró la guerra a las tribus nativas que le impidieran hacerse con las tierras. Cuando Toro Sentado se negó a acatar estas nuevas condiciones, se preparó el escenario para el enfrentamiento.

La defensa de su tierra por parte de Toro Sentado estaba arraigada tanto en la historia de su cultura como en el destino que creía que le esperaba a su pueblo. En una ceremonia de la Danza del Sol en el río Little Bighorn, donde una gran comunidad de nativos americanos había establecido un poblado, Toro Sentado bailó durante 36 horas consecutivas, se cortó los brazos en señal de sacrificio y se privó de agua potable. Al final de esta ceremonia espiritual, informó a los aldeanos de que había recibido una visión en la que el ejército estadounidense era derrotado.

En junio de 1876, apenas unos días después, el jefe dirigió una batalla exitosa contra las fuerzas estadounidenses en la batalla del Rosebud. Una semana más tarde, volvió a entrar en combate, esta vez contra el general George Armstrong Custer en la ya famosa batalla de Little Bighorn, conocida por los lakotas como la Batalla de la Hierba Grasa. Allí, Toro Sentado dirigió a miles de guerreros sioux y cheyennes contra la fuerza de Custer, que no contaba con suficientes efectivos, y aniquiló al general estadounidense y a sus más de 200 hombres.

Para el gobierno estadounidense, la derrota fue una vergüenza, y el ejército redobló sus esfuerzos para arrebatar el control del territorio a las tribus nativas americanas. Para escapar de su ira, Toro Sentado condujo a su gente a Canadá, donde permanecieron durante cuatro años.

El regreso de Toro Sentado

En 1881, Toro Sentado regresó al territorio de Dakota, donde estuvo prisionero hasta 1883. En 1885, tras entablar amistad con Annie Oakley, se unió al espectáculo del salvaje oeste de Buffalo Bill Cody.

La paga era más que buena—50 dólares a la semana por cabalgar una vez por la arena—pero Toro Sentado se cansó rápidamente de las actuaciones y de la vida en la carretera. La pobreza que veía en las ciudades le impactó, y junto con el odio que le dirigían algunos de los espectadores del espectáculo, Toro Sentado decidió regresar a su pueblo.

Prefiero morir como indio que vivir como hombre blanco

Sitting Bull volvió a su hogar, en una cabaña en el río Grand, no muy lejos de donde había nacido, y vivió su vida sin concesiones. Rechazó el cristianismo y siguió honrando el modo de vida de su pueblo.

En 1889, los nativos americanos comenzaron a practicar la Danza de los Fantasmas, una ceremonia cuyo objetivo era librar a la tierra de los blancos y restaurar el modo de vida de los nativos americanos. Toro Sentado no tardó en unirse a ella.

Por temor a la influencia del poderoso jefe en el movimiento, las autoridades ordenaron a un grupo de policías lakotas que detuvieran a Toro Sentado. El 15 de diciembre de 1890, entraron en su casa. Después de arrastrar a Toro Sentado fuera de su cabaña, se produjo un tiroteo y el jefe recibió un disparo en la cabeza y murió. Fue enterrado en Fort Yates, en Dakota del Norte. En 1953, sus restos fueron trasladados a Mobridge, Dakota del Sur, donde permanecen en la actualidad.

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