Biografía Sidney Poitier

Sidney Poitier
Fotografía: Archive Fotografías/Getty Images

Sidney Poitier

Biografía

(1927–)
Sidney Poitier, icono de Hollywood, fue el primer afroamericano en ganar un premio de la Academia al mejor actor, que recibió en 1964 por su actuación en «Lilies of the Field».

¿Quién es Sidney Poitier?


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Tras una juventud llena de delincuencia y un breve paso por el ejército estadounidense, Sidney Poitier se trasladó a Nueva York para seguir una carrera de actor. Se unió al American Negro Theater y más tarde empezó a encontrar papeles en Hollywood. Tras su actuación en la película de 1963 Lirios del campo, se convirtió en el primer afroamericano en ganar un premio de la Academia al mejor actor. También dirigió varias películas, como Buck and the Preacher y Stir Crazy. El aclamado actor fue nombrado caballero en 1974 y honrado con la Medalla Presidencial de la Libertad en 2009.

Años tempranos en Miami y las Bahamas

Sidney Poitier nació el 20 de febrero de 1927 en Miami, Florida. Llegó dos meses y medio antes de tiempo mientras sus padres bahameños estaban de vacaciones en Miami. En cuanto tuvo fuerzas, Poitier salió de Estados Unidos con sus padres rumbo a las Bahamas. Allí, Poitier pasó sus primeros años en la granja de tomates de su padre en Cat Island. Después de que la granja fracasara, la familia se trasladó a Nassau, cuando Poitier tenía alrededor de 10 años.

En Nassau, Poitier parecía tener un don para meterse en problemas. Como resultado, su padre decidió enviar al adolescente a Estados Unidos por su propio bien y Poitier se fue a vivir con uno de sus hermanos en Miami. A los 16 años, Poitier abandonó el Sur para ir a Nueva York, donde realizó trabajos de poca monta para mantenerse, hasta que encontró la pasión de su vida.

Inicios en el escenario

Poitier llegó a un acuerdo con el American Negro Theater de Nueva York para recibir clases de interpretación a cambio de trabajar como conserje para el teatro. Con el tiempo llegó al escenario del ANT, sustituyendo a Harry Belafonte en su producción de Días de nuestra juventud. En 1946, Poitier apareció en una producción de Broadway de Lysistrata con gran éxito. Su éxito en ese papel le valió otro en la obra Anna Lucasta, y durante los siguientes años Poitier recorrió el país con la producción totalmente negra.

Las películas de Sidney Poitier

Los primeros años de su carrera: de

Poitier debutó en Hollywood con el largometraje de 1950 No Way Out, y siguió en 1951 con Cry, the Beloved Country, un drama ambientado en Sudáfrica durante la época del apartheid. En 1955, su carrera dio un gran paso adelante con la popular Jungla de pizarra, en la que interpretaba a un estudiante problemático pero dotado en una escuela del centro de la ciudad.

Nominación al Oscar por

El éxito de Poitier como actor alcanzó nuevas cotas cuando consiguió una nominación al Oscar por el drama criminal de 1958 The Defiant Ones, con Tony Curtis. Al año siguiente, iluminó la pantalla como protagonista del musical Porgy and Bess, coprotagonizado por Dorothy Dandridge. Tanto esta película como su impresionante papel en la adaptación cinematográfica de Una pasa en el sol de 1961 ayudaron a convertir al actor en una estrella de primera fila.

En 1964, Poitier se hizo con el premio de la Academia al mejor actor por su interpretación en Lirios de los campos (1963) — la primera victoria de un actor afroamericano en esta categoría. Este galardón contribuyó a convertir a Poitier en la primera superestrella caribeña, que desafió conscientemente los estereotipos raciales.

'Heat of the Night,' 'Guess Who's Coming' y 'To Sir, with Love'

En 1967, Poitier realizó tres interpretaciones muy diferentes pero igualmente sólidas. Interpretó al detective de Filadelfia Virgil Tibbs en el drama criminal sureño En el calor de la noche. Adivina quién viene a cenar interpretó a un hombre negro comprometido con una mujer blanca en esta innovadora visión del matrimonio interracial. Katharine Hepburn y Spencer Tracy interpretaron a los padres de su prometida en la película. También protagonizó el papel de Mark Thackeray, un profesor de un barrio marginal, en la película británica To Sir, with Love. La película muestra a Thackeray sorteando las fricciones raciales y socioeconómicas entre los estudiantes rebeldes y revoltosos y ganándose su respeto al final.

Aunque ayudó a romper la barrera del color en el cine y aportó dignidad a la representación de personajes nobles e inteligentes, Poitier se encontró con críticas por no ser más radical políticamente a finales de los años sesenta. Se sintió especialmente molesto por un duro artículo sobre él en The New York Times y decidió alejarse de los focos, eligiendo vivir en las Bahamas durante un tiempo antes de hacer su regreso a Hollywood.

Éxitos en la dirección:

En 1972 Poitier debutó como director y coprotagonizó junto a su amigo Harry Belafonte el western Buck and the Preacher. La pareja también apareció junta en la comedia de 1974 Uptown Saturday Night, la primera de varias películas dirigidas por Poitier en las que aparecía Bill Cosby. En 1980, Poitier dirigió la comedia de Richard Pryor–Gene Wilder Stir Crazy, que se convirtió en la película más taquillera de un director afroamericano durante muchos años.

'Disparar a matar' y otros papeles tardíos

Tras una ausencia de unos 10 años de la gran pantalla como actor, en 1988 Poitier regresó con un par de dramas — Disparar a matar y Little Nikita. Otras películas notables posteriores son Sneakers (1992) y Un hombre, un voto (1997). En la pequeña pantalla, Poitier se ganó los elogios por retratar a algunos hombres famosos de la historia. Interpretó al juez del Tribunal Supremo de Estados Unidos Thurgood Marshall en Separate but Equal (1991) y, junto a Michael Caine, al líder sudafricano Nelson Mandela en Mandela y De Klerk (1997).

Libros y honores

En el año 2000, Poitier publicó The Measure of a Man (La medida de un hombre), que se presentaba como una autobiografía espiritual. Ese mismo año obtuvo un premio Grammy al mejor álbum de palabra hablada por la versión en audio del libro. Más tarde, compartió sus años de sabiduría con las generaciones futuras con Life Beyond Measure: Letters to My Great-Granddaughter.

Poitier ha recibido numerosos honores durante su legendaria carrera. Fue nombrado Caballero Comandante del Imperio Británico en 1974, lo que le da derecho a utilizar el título de "señor", aunque él opta por no hacerlo. En 2009 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del Presidente Barack Obama. Dos años más tarde fue agasajado por la Sociedad Cinematográfica del Lincoln Center, que le concedió el Chaplin Lifetime Achievement Award.

Poitier también ha sido embajador no residente de Bahamas en Japón y en la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

Matrimonios e hijos

Poitier estuvo casado con Juanita Hardy de 1950 a 1965, y juntos tuvieron cuatro hijos: Beverly Poitier-Henderson, Pamela Poitier, Sherri Poitier y Gina Poitier. Actualmente está casado con la actriz de origen canadiense Joanna Shimkus, y tienen dos hijos, Anika Poitier y Sydney Tamiia Poitier.

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