Biografía Shoeless Joe Jackson

Shoeless Joe Jackson
Fotografía: The Stanley Weston Archive/Getty Images

Shoeless Joe Jackson

Biografía

(1887–c. 1951)
Shoeless Joe Jackson fue un importante jugador de béisbol de las grandes ligas a principios del siglo XX que fue expulsado del deporte por su presunta participación en el amaño de partidos.

¿Quién es Shoeless Joe Jackson?


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El jugador de béisbol profesional Joseph Jackson jugó en los Chicago White Sox. Jackson se ganó su apodo por haber jugado una vez con medias, ya que sus zapatos de béisbol no se habían roto. Tuvo un promedio de bateo de .356 en su carrera, uno de los más altos de la historia, y fue desterrado del deporte por su participación en el arreglo de un resultado de la Serie Mundial. Jackson murió el 5 de diciembre de 1951 en Carolina del Sur.

Años tempranos

Joseph Jefferson Jackson nació el 16 de julio de 1887 en Brandon Mills, Carolina del Sur. Su familia nunca tuvo dinero y a la edad de seis años, Jackson, que nunca fue a la escuela y fue analfabeto toda su vida, trabajó en un molino de algodón.

Sin embargo, en su temprana adolescencia, el desgarbado Jackson ya era un magnífico jugador de béisbol, dominando a jugadores mayores mientras jugaba para el equipo del molino. Fue durante esta época cuando Jackson se ganó el apodo que le quedaría de por vida: Shoeless, por haber bateado un triple para despejar la base después de renunciar a un par de clavos de béisbol que habían empezado a irritar sus pies.

Carrera en las Grandes Ligas

En 1908, los Philadelphia A's compraron el contrato de Jackson por 325 dólares a los Greenville Spinners. Aunque era un chico de campo de corazón, Jackson, que fue traspasado a la franquicia de Cleveland antes de la temporada de 1910, se acostumbró rápidamente a su nueva vida en la ciudad y a jugar en las grandes ligas.

En 1911, su primera temporada como jugador a tiempo completo, Jackson, con su bate de confianza, Black Betsy, logró un promedio de .408, con 19 triples y 45 dobles. La temporada siguiente fue muy parecida. Las habilidades de Jackson eran tales que atrajeron los elogios del mercurial Ty Cobb e incluso de Babe Ruth, quien dijo: «Copié el estilo de (Shoeless Joe) Jackson porque pensé que era el mejor bateador que había visto, el mejor bateador natural que había visto. Él es el tipo que me convirtió en un bateador.

A poco más de la mitad de la temporada de 1915, Jackson estaba en movimiento de nuevo, esta vez por cortesía de un intercambio de Cleveland a Chicago, donde el jardinero se adaptó a los Medias Blancas. En 1917, Jackson ayudó a su nuevo club a ganar la Serie Mundial.

Escándalo de los Medias Blancas

Durante la temporada de 1919, parecía que Jackson y los Medias Blancas volverían a terminar la temporada como campeones. El club arrasó en la competición, con Jackson bateando 0,351 y anotando 96 carreras.

Pero a pesar del éxito del equipo, el propietario del club, Charles Comiskey, prefirió pagar menos a sus jugadores y no pagar las primas prometidas. Descontentos y enfadados, ocho miembros, entre ellos Jackson, fueron acusados de aceptar pagos por haber lanzado la Serie Mundial de 1919 contra los Cincinnati Reds. Jackson negó más tarde que supiera del amaño y dijo que su nombre había sido dado a los conspiradores sin su consentimiento para participar en la estafa.

Por su parte, a Jackson le prometieron 20.000 dólares, un aumento significativo de su salario de 6.000 dólares. Sin embargo, el rendimiento estelar de Jackson en la serie no fue suficiente; no tiró la toalla en todos los partidos. En el transcurso de la serie de ocho partidos, que Cincinnati ganó por cinco a tres, Shoeless bateó .375, incluyendo un impresionante .545 en los partidos que ganaron los White Sox. Las estadísticas de bateo fueron las más altas de cualquier jugador de ambos equipos.

Pero no todo salió como estaba previsto en cuanto al dinero prometido. Jackson sólo recibió 5.000 dólares por el amaño y dijo después que intentó devolver el dinero. Había firmado una confesión en la que declaraba haber aceptado el dinero, pero más tarde afirmó que no había entendido la confesión y que el abogado del equipo se había aprovechado de su analfabetismo. No obstante, cuando se descubrió el amaño, los ocho jugadores fueron llevados a juicio. Jackson y sus compañeros fueron absueltos pero, en 1920, el recién nombrado comisionado de béisbol, el juez Kenesaw Mountain Landis, expulsó al grupo del deporte de por vida. La prometedora carrera de Jackson había terminado.

Vida y muerte tras el escándalo

Con el tiempo, Jackson se retiró a Greenville, Carolina del Sur, con su esposa Katie. Allí, dirigió una serie de negocios, incluyendo un salón de billar y una tienda de licores.

Durante el resto de su vida, Jackson trató de reintegrarse al juego con la esperanza de que sería incluido en el Salón de la Fama del Béisbol. Esto nunca ocurrió. Jackson murió el 5 de diciembre de 1951.

Películas

Jackson aparece en las películas Ocho hombres fuera y Campo de sueños, donde Ray Liotta retrata al jugador.

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