Biografía Shel Silverstein

Shel Silverstein

Shel Silverstein

Biografía

(1930–1999)
Shel Silverstein fue un poeta y músico conocido por libros infantiles como «The Giving Tree» y «Where the Sidewalk Ends».

¿Quién fue Shel Silverstein?


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Shel Silverstein estudió música y se estableció como músico y compositor, escribiendo canciones como Un niño llamado Sue, popularizada por Johnny Cash, y Una luz en el ático, de Loretta Lynn.

Carrera temprana

Nacido en Chicago, Illinois, el 25 de septiembre de 1930, Shel Silverstein se alistó en el ejército estadounidense en 1950 y sirvió en Corea y Japón, convirtiéndose en dibujante de la revista Stars & Stripes. Tras su paso por el ejército, pronto empezó a dibujar caricaturas para revistas como Look y Sports Illustrated, pero fue su trabajo para la revista Playboy el que empezó a dar a Silverstein reconocimiento nacional. Las viñetas de Silverstein aparecieron en todos los números de Playboy, en el punto álgido de su popularidad, desde 1957 hasta mediados de la década de 1970.

Mientras trabajaba en Playboy, en la década de los 50, Silverstein también empezó a explorar otras áreas de la creatividad, incluyendo la escritura y la música, y contribuyó con poemas a la revista, incluyendo The Winner y The Smoke-off, y escribió los libros Playboy's Teevee Jeebies y su secuela, More Playboy's Teevee Jeebies: Do-It-Yourself Dialogue for the Late Late Show. También comenzó a publicar sus propios libros de dibujos animados, empezando por Take Ten (1955) y Grab Your Socks (1956). En 1960, Silverstein’s recopiló cartones, Now Here's My Plan: A Book of Futilities, aparecería con uno de sus dibujos más famosos adornando la portada. Por aquel entonces, se introdujo en la música y grabó su primer álbum, Hairy Jazz (1959), un disco que contenía varios estándares y un par de canciones originales. Silverstein llegaría a producir más de una docena de álbumes a lo largo de su variada carrera.

'The Giving Tree' and Other Writings

En 1963, Silverstein conoció a Ursula Nordstrom, una editora de libros, y ella le convenció para que empezara a escribir material para niños, lo que hizo en poco tiempo. La historia del tío Shelby's de Lafcadio: El león que devolvió los disparos sería el primero, apareciendo ese mismo año. Al año siguiente, escribió dos: Una jirafa y media y El árbol de los regalos, este último se convertiría en el libro más popular de Silverstein.

Además de ser tremendamente popular, El árbol de los regalos es uno de los libros infantiles más discutidos de todos los tiempos. La trama, protagonizada por un niño y un árbol, se centra en el crecimiento de ambos personajes y en que el niño tiene cada vez menos tiempo para el árbol pero más necesidad de lo que éste le puede dar. Al final, el árbol se deja cortar para hacer madera para un barco y que el niño pueda salir a navegar. Años más tarde, el niño vuelve convertido en un anciano, y el árbol le dice: "Lo siento, muchacho… pero ya no tengo nada que darte." El niño dice: "No necesito mucho ahora, sólo un lugar tranquilo para sentarme y descansar." El árbol entonces dice: "Bueno, un viejo tocón de árbol es un buen lugar para sentarse y descansar. Ven, niño, siéntate y descansa.

El niño se sienta, haciendo que el árbol vuelva a estar contento de servirle.

El libro es triste y ambiguo en su intención, y por estas razones fue rechazado inicialmente por los editores, que pensaron que los temas del libro’residían en algún lugar entre los destinados a los adultos y los destinados a los niños. El libro presenta una evaluación sombría o realista de la condición humana (o ambas) y una visión descarnada de las relaciones entre padres e hijos, pero Silverstein pretendía ofrecer a los niños una visión de la vida sin adornos (otros han leído también temas religiosos y antifeministas en la obra). Independientemente del mensaje, El árbol de los regalos ha sido traducido a más de 30 idiomas y es nombrado continuamente en las listas de los mejores libros infantiles de todos los tiempos.

Obras musicales

A medida que la década de los sesenta llegaba a su fin y comenzaba la de los setenta, Silverstein intensificó sus esfuerzos como compositor, componiendo las canciones "A Boy Named Sue" (que sería popularizada por Johnny Cash), "One's on the Way," "So Good to So Bad," "Sylvia's Mother" (cantada por Dr. Hook, 1972) y "Yes, Mr. Rogers,” entre otros. Sus álbumes de larga duración, todos de principios de los años 70, incluían Freakin' at the Freaker' s Ball (una mirada satírica a la contracultura hippie de la década de 1960, y su mayor éxito), Drain My Brain, A Boy Named Sue and Other Country Songs (que se publicó después de que Johnny Cash convirtiera el tema principal en un gran éxito) y Legends and Lies (The Songs of Shel Silverstein). También escribió bandas sonoras para películas de los años 70 como Ned Kelly, ¿Quién es Harry Kellerman y por qué dice esas cosas tan terribles sobre mí?, Ladrones y, años más tarde, Cartas desde el borde (1990).

Los últimos años y la muerte

Si bien Silverstein fue célebre en ciertos círculos musicales por su música, siempre fue su trabajo como autor de libros infantiles el que le distinguió, y produjo dos de los más memorables en la década de 1970: Where the Sidewalk Ends (su primera colección de poesía; 1974) y The Missing Piece (1976). Cuando la década de los setenta llegó a su fin, Silverstein siguió publicando memorables títulos infantiles, entre ellos Una luz en el ático (1981), una colección de poemas y dibujos, que llegó a ganar varios premios, y La pieza perdida se encuentra con el gran O (1981), una secuela de La pieza perdida.

La producción de Silverstein fue mínima en la década de los ochenta, pero regresó en los noventa con Falling Up (1996) y Draw a Skinny Elephant (1998), añadiendo algunos más a su obra de forma póstuma.

Shel Silverstein falleció el 10 de mayo de 1999 de un ataque al corazón en Key West, Florida.

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