Biografía Serena Williams

Serena Williams
Fotografía: BEN CURTIS/AFP via Getty Images

Serena Williams

Biografía

(1981–)
La tenista profesional estadounidense Serena Williams ha ganado 23 títulos individuales de Grand Slam y varias medallas de oro olímpicas.

¿Quién es Serena Williams?


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Serena Williams es una tenista profesional estadounidense que ha ocupado el primer puesto de la clasificación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA) en numerosas ocasiones a lo largo de su estelar carrera. Williams comenzó a entrenar intensamente el tenis a los tres años. Ganó su primer gran campeonato en 1999 y completó el Grand Slam de su carrera en 2003. Además de su éxito individual, Serena ha formado equipo con su hermana Venus Williams para ganar una serie de títulos de dobles. En 2017, derrotó a su hermana mayor en el Abierto de Australia para conseguir el 23º título individual de Grand Slam de su carrera.

Vida temprana y familia

Serena Jameka Williams nació el 26 de septiembre de 1981 en Saginaw, Michigan, hija de Richard y Oracene Williams. La menor de las cinco hijas de Richard, Serena y su hermana Venus se convertirían en grandes campeonas de tenis.

El padre de Serena, un antiguo aparcero de Luisiana decidido a ver triunfar a sus dos hijas pequeñas, utilizó lo que había aprendido de los libros y vídeos de tenis para instruir a Serena y Venus en el juego. A la edad de tres años, practicando en una pista no muy lejos del nuevo hogar de la familia en Compton, California, Serena resistió los rigores de los entrenamientos diarios de dos horas de su padre.

El hecho de que la familia se hubiera trasladado a Compton no fue casual. Con su alto índice de actividad de las bandas, Richard quería exponer a sus hijas a las feas posibilidades de la vida "si no trabajaban duro y recibían una educación" En este entorno, en unas pistas plagadas de baches y en las que a veces faltaban las redes, Serena y Venus se curtieron en el juego del tenis y en los requisitos para perseverar en un clima difícil.

En 1991, Serena tenía un balance de 46-3 en la gira de la Asociación de Tenis de Estados Unidos junior y ocupaba el primer puesto en la división de 10 y menores. Al intuir que sus hijas necesitaban una mejor instrucción para convertirse en profesionales de éxito, volvió a trasladar a su familia — esta vez a Florida. Allí, Richard dejó de lado algunas de sus responsabilidades como entrenador, pero no la gestión de la carrera de Serena y Venus. En su afán por evitar que sus hijas se agoten demasiado rápido, redujo su calendario de torneos junior.

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Las hermanas Williams

Serena y su hermana mayor Venus fueron preparadas para una carrera tenística desde los tres años por su padre. Con su estilo y juego característicos, Venus y Serena cambiaron el aspecto de su deporte. Su potencia y su capacidad atlética abrumaban a sus oponentes, y su sentido del estilo y su presencia las convertían en celebridades destacadas en la pista. Las hermanas, muy unidas, vivieron juntas durante más de una docena de años en un enclave cerrado de Palm Beach Gardens, en Florida, pero tomaron caminos separados después de que Serena comprara una mansión en la cercana Jupiter en diciembre de 2013.

En 1999, Serena superó a su hermana Venus en su carrera hacia la primera victoria de la familia en un Grand Slam, cuando conquistó el título del Abierto de Estados Unidos. En 2008, Serena y Venus se unieron para conseguir una segunda medalla de oro olímpica en dobles femeninos en los Juegos de Pekín. Al año siguiente, Serena y Venus compraron acciones de los Miami Dolphins y se convirtieron en las primeras mujeres afroamericanas en poseer parte de un equipo de la NFL.

En los Juegos Olímpicos de verano de 2012, Serena consiguió su cuarta medalla de oro olímpica al formar equipo con su hermana Venus para derrotar a las estrellas de la República Checa Andrea Hlavackova y Lucie Hradecka en dobles femenino.

Buscando añadir a su colección de hardware en el verano de 2015, Williams tuvo que superar a su hermana mayor Venus para avanzar más allá de la cuarta ronda en Wimbledon. Unos días más tarde, derrotó a Garbine Muguruza en la final para conseguir el segundo "Serena Slam" de su carrera y convertirse en la campeona de singles de Grand Slam de más edad en la era del Open.

En el Abierto de Estados Unidos de 2015, Williams volvió a enfrentarse a Venus en un duro duelo de cuartos de final, esta vez alejándose en el tercer set decisivo. El resultado la dejó a dos victorias del Grand Slam del año natural, una hazaña lograda por sólo tres mujeres en la historia del deporte. Pero no fue así. En una sorprendente sorpresa, la no sembrada Roberta Vinci, número 43 del mundo, echó por tierra la búsqueda de Williams al vencerla por 2-6, 6-4 y 6-4 en las semifinales.

Justo horas después de su victoria en individuales en Wimbledon en 2016, Serena y Venus ganaron el campeonato de dobles, su sexta victoria en Wimbledon juntas.

En los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río, las hermanas Williams experimentaron una sorprendente sorpresa cuando fueron expulsadas de la primera ronda de dobles femeninos en los Juegos Olímpicos de Río por el dúo checo Lucie Safarova y Barbora Strycova. Las hermanas Williams habían sido originalmente cabezas de serie nº 1. 1, tenían un récord olímpico de 15-0 y habían ganado el oro en tres ocasiones anteriormente.

Williams consiguió una victoria histórica en el Abierto de Australia de 2017, ganando su 23º título de Grand Slam tras derrotar a su hermana Venus, 6-4 6-4. Con su 23ª victoria, superó el total de Steffi Graf' y capturó el número uno del ranking mundial.

Reflexionando sobre su victoria, Williams acreditó a su hermana como una inspiración."Realmente me gustaría aprovechar este momento para felicitar a Venus, ella es una persona increíble," dijo."No hay manera de que estaría en 23 sin ella. No hay manera de que yo estaría en uno sin ella. Ella es mi inspiración, es la única razón. Estoy aquí hoy y es la única razón por la que existen las hermanas Williams.

’El Slam de Serena’

En 1995 Serena se hizo profesional. Dos años más tarde, ya era la número 99 de la clasificación mundial, frente a la número 304 de 12 meses antes. Un año más tarde, se graduó en el instituto y casi inmediatamente firmó un contrato de 12 millones de dólares con Puma. En 2003 conquistó su primer Open de Australia, convirtiéndose en una de las seis mujeres de la era del Open en completar un Grand Slam en su carrera. La victoria también cumplió su deseo de conseguir los cuatro títulos principales simultáneamente para formar lo que ella había llamado «El Slam de Serena». Tres años después, Serena parecía agotada. Acosada por las lesiones y por la falta de motivación para mantenerse en forma o competir al mismo nivel que antes, Serena vio cómo su ranking de tenis caía hasta el puesto 139.

Serena atribuyó a su fe como Testigo de Jehová, así como a un viaje a África Occidental que le cambió la vida, la renovación de su orgullo y su fuego competitivo. En 2008, ganó el Abierto de Estados Unidos. En 2009, Williams recuperó su puesto en la cima de la clasificación mundial, ganando el Abierto de Australia 2009 en individuales (por cuarta vez) y Wimbledon 2009 en individuales (por tercera vez). También ganó los partidos de dobles tanto en el Abierto de Australia como en Wimbledon ese año.

Probación

Williams saltó a los titulares en septiembre de 2009, cuando arremetió contra una juez de línea por una falta de pie señalada cerca del final de una semifinal perdida ante la eventual campeona Kim Clijsters en el Abierto de Estados Unidos. El arrebato, cargado de blasfemias, incluyó el señalamiento con el dedo y, según la juez de línea, una supuesta amenaza de muerte por parte de Serena.

Williams restó importancia a lo sucedido, refutando la acusación de que había amenazado a la mujer. Pero el incidente no fue bien recibido por el público que ve el tenis, ni por la Asociación de Tenis de Estados Unidos, que la multó con 10.000 dólares en el acto. Dos meses más tarde, fue puesta en libertad condicional durante dos años y se le ordenó pagar otros 82.500 dólares al comité del Grand Slam por el episodio, el mayor castigo jamás impuesto a un tenista.

A principios de 2010, Senena estaba de vuelta en la pista, ganando los partidos individuales y de dobles del Abierto de Australia, así como su cuarto campeonato individual de Wimbledon.

Las lesiones y las especulaciones de retirada

En 2011, Serena sufrió una serie de sustos de salud después de que los médicos encontraran un coágulo de sangre en uno de sus pulmones, lo que la mantuvo alejada del tenis durante varios meses. Tras varias intervenciones, incluida una para eliminar un hematoma, se especuló con la posibilidad de que Williams se retirara del deporte.

Sin embargo, la salud de Serena mejoró en septiembre de 2011, y se mostró como su antigua dominante en el Abierto de Estados Unidos antes de caer ante Samantha Stosur en la final.

Williams tuvo un duro tropiezo en el Abierto de Francia de 2012, soportando una derrota en primera ronda por primera vez en un torneo importante. Pero en julio de 2012 volvió a estar en plena forma en Londres, derrotando a Agnieszka Radwanska, de 23 años, en un emocionante partido a tres sets, para conseguir su quinto título individual de Wimbledon y su primer gran campeonato en dos años.

En los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, Serena venció a Maria Sharapova para conseguir su primera medalla de oro en individuales femeninos.

15º y 16º títulos de Grand Slam

Serena continuó su racha de victorias hasta su siguiente evento de Grand Slam. En septiembre de 2012, superó a su rival Victoria Azarenka para hacerse con el título de individuales en el Abierto de Estados Unidos. Según USA Today, Williams no estaba segura de salir victoriosa: «Sinceramente, no puedo creer que haya ganado. Realmente estaba preparando mi discurso de subcampeona, porque pensaba, 'Tío, ella'está jugando tan bien.'

Para entonces, Serena había conseguido 15 títulos individuales de Grand Slam y 13 títulos de dobles de Grand Slam. "Me gustaría dejar una marca," dijo una vez Serena sobre su posición en el mundo del tenis. "Creo que obviamente lo haré, por el hecho de que'estoy haciendo algo diferente en el tenis. Pero no creo que pueda llegar a algo como una Martina Navratilova — no creo que llegue a jugar tanto tiempo — pero ¿quién sabe? Creo que dejaré una marca a pesar de todo.

En junio de 2013, Serena se hizo con su segundo título del Abierto de Francia — así como con su 16º título individual de Grand Slam — en una victoria por 6-4 y 6-4 sobre la defensora del título, Sharapova. "Todavía estoy un poco disgustada por esa derrota del año pasado" dijo Serena en una entrevista con ESPN tras el partido. "Pero para mí todo se trata de cómo te recuperas. Creo que siempre he dicho que un campeón no se trata de cuánto gana, sino de cómo se recupera de sus caídas, ya sea una lesión o una derrota. Open

Casi un mes después, Serena compitió en Wimbledon, donde sufrió una sorprendente derrota (6-2, 1-6, 6-4) en la cuarta ronda ante la alemana Sabine Lisicki, cabeza de serie número 23.

Terminada su mejor racha de 34 victorias en su carrera, Serena dijo a Sports Illustrated, "No creo que sea una gran sorpresa. [Lisicki] es una gran jugadora. Su ranking no afecta a lo que debería ser. Debería estar más arriba en el ranking. Simplemente tiene un súper, súper juego para jugar bien en hierba.

En el Abierto de Estados Unidos de 2013, Serena hizo una fuerte demostración. Eliminó a su rival más joven, Sloane Stephens, en la cuarta ronda antes de derrotar a Azarenka para conseguir el título del US Open. Era el segundo año consecutivo en el que ambas se enfrentaban en la final.

20º Grand Slam

Serena consiguió su tercer título consecutivo y sexto en total del Abierto de Estados Unidos en individuales en 2014 al derrotar a su buena amiga Caroline Wozniacki. Sus victorias continuaron en el nuevo año, cuando venció a Sharapova para proclamarse campeona del Abierto de Australia 2015. En el Abierto de Francia en junio, Serena logró superar una enfermedad para ganar el torneo por tercera vez y reclamar su vigésimo título de Grand Slam en individuales, bueno para el tercer lugar de todos los tiempos.

"Cuando era una niña, en California, mi padre y mi madre querían que jugara al tenis,&quot Y ahora estoy aquí, con 20 títulos de Grand Slam.

Pérdidas y victorias en 2016

Serena comenzó 2016 avanzando hasta la final del Abierto de Australia, donde perdió en tres sets ante Angelique Kerber. Después de anotar el título WTA número 70 de su carrera con una victoria en el Abierto de Italia, avanzó a la revancha de la final del Abierto de Francia con Muguruza, pero esta vez sucumbió ante la jugadora española en sets corridos.

El 9 de julio de 2016, Serena encontró el camino de vuelta a la victoria, derrotando a Kerber por 7-5 y 6-3 en Wimbledon y ganando su 22º título de Grand Slam. Con su histórica victoria, Serena empató a Steffi Graf en el mayor número de campeonatos importantes en la era del Open de tenis profesional, que comenzó en 1968.

Definitivamente, he tenido algunas noches de insomnio con muchas cosas, estando tan cerca y sintiéndolo y no pudiendo llegar allí," dijo Serena a los periodistas."Este torneo llegué con una mentalidad diferente. En Melbourne pensé que había jugado bien, pero Angelique jugó muy bien, y mejor. Así que sabía que para este torneo tenía que estar tranquila y tener confianza y jugar el tenis que he estado jugando durante más de una década.

En el Abierto de Estados Unidos de 2016, Serena sufrió otra sorprendente derrota, abandonando la competición antes de tiempo tras ser derrotada por Karolina Pliskova en su partido de semifinales. Con la derrota, también renunció al número 1 del ranking que había mantenido durante 186 semanas.

23º Grand Slam, embarazo y nacimiento

Serena siguió adelante y ganó el Abierto de Australia de 2017 para conseguir su 23º título de Grand Slam. Ese mismo año, reveló que estaba embarazada de dos meses durante el partido. Dio a luz a su hija en septiembre y volvió a las canchas a finales de diciembre de 2017, con la esperanza de sacudirse el óxido a tiempo para defender su título del Abierto de Australia.

Sin embargo, Williams se retiró del torneo inaugural del Grand Slam a principios de 2018, señalando que aún no estaba del todo preparada tras el nacimiento de su hija en septiembre.

Puedo competir—pero no quiero limitarme a competir, quiero hacerlo mucho mejor y para ello necesitaré un poco más de tiempo‑ dijo.

Serena finalmente volvió a la competición el 11 de febrero, formando equipo con Venus para un partido de dobles en la Fed Cup. Vestida con su «traje de gato inspirado en Wakanda», Williams parecía estar recuperando la forma en el Abierto de Francia, antes de retirarse por una lesión en el pectoral antes de su esperado partido de cuarta ronda contra Sharapova. Tras recuperarse de este contratiempo, pasó por el cuadro femenino de Wimbledon en julio, y su carrera terminó con una derrota ante Kerber en la final.

A finales de mes, justo antes de un partido contra Johanna Konta en el Mubadala Silicon Valley Classic, Serena se enteró de que el hombre que asesinó a su hermanastra había sido puesto en libertad condicional tres años antes de cumplir su condena. Posteriormente, sufrió una derrota aplastante, y más tarde dijo a Time lo mucho que le pesó la noticia durante el partido.

La estrella del tenis volvió a ser noticia a finales de agosto cuando el presidente de la Federación Francesa de Tenis, Bernard Giudicelli, dijo que iba a instituir un nuevo código de vestimenta en el Abierto de Francia para evitar la reaparición del famoso catsuit. Después de insistir en que no tenía ningún problema con la decisión, Williams se puso un tutú diseñado a medida para el inicio del Abierto de Estados Unidos, en el que se deshizo fácilmente de sus primeras competidoras de camino a un partido de tercera ronda con su hermana mayor Venus.

Abierto de Estados Unidos de 2018 y subcampeonato de 2019

Sólo un año después de dar a luz, Serena volvió a estar en plena forma en el Abierto de Estados Unidos de 2018. Durante el partido final contra la japonesa Naomi Osaka, Williams se enzarzó en una acalorada disputa con el árbitro después de que éste determinara que su entrenador, Patrick Mouratoglou, le estaba haciendo señales con la mano desde las gradas, por lo que el árbitro le sancionó con una infracción de entrenamiento.

Serena negó haber hecho trampas y le acusó de sexismo y de atacar su carácter. A continuación, recibió un punto de penalización por romper su raqueta y una sanción por abuso verbal. Osaka ganó el partido, 6-2, 6-4, y Williams fue multada más tarde con 17.000 dólares por el incidente.

En el Abierto de Australia de 2019, el lugar de su última corona de Grand Slam, Serena jugó su camino a un partido de cuartos de final contra Karolina Pliskova de la República Checa. Sin embargo, perdió a pesar de ir ganando 5-1 en el tercer set, un impresionante colapso para una campeona conocida por sus nervios de acero.

Unos meses después, Serena fue superada en una derrota en tercera ronda del Abierto de Francia ante la estadounidense de 20 años Sofia Kenen. Se recuperó y llegó a la final de Wimbledon, antes de sufrir una derrota en sets corridos ante la rumana Simona Halep. A continuación, Serena superó su cuadro en el Abierto de Estados Unidos de 2019, pero no pudo superar en la final a la canadiense Bianca Andreescu, de 19 años.

Aunque terminó el año sin ganar un Grand Slam, Williams obtuvo un premio de consolación al ser nombrada Atleta Femenina de la Década por la AP.

Abierto de Estados Unidos 2020 y Abierto de Australia 2021

Tomando un tiempo de descanso médico después de un punto de tercer set durante las semifinales el 10 de septiembre de 2020, Williams llamó a su entrenador mientras se agarraba el tobillo izquierdo. Finalmente perdió ante Victoria Azarenka, 1-6, 6-3 y 6-3.

Williams y Osaka se enfrentaron de nuevo en la semifinal del Abierto de Australia de 2021, con la victoria de Osaka por 6-3 y 6-4.

Grand Slams

A lo largo de su carrera, Serena Williams ha ganado un récord de 23 títulos individuales de Grand Slam, comenzando en 1999 con el título del Abierto de Estados Unidos. Su victoria más reciente se produjo en el Abierto de Australia de 2017, cuando superó el récord de Steffi Graf en la era del Abierto.

Esposo e hija

En diciembre de 2016, Williams se comprometió con el cofundador de Reddit Alexis Ohanian. El 16 de noviembre de 2017, Williams y Ohanian se casaron en el Centro de Artes Contemporáneas de Nueva Orleans, Luisiana. Serena lució un impresionante vestido de Sarah Burton para Alexander McQueen, y la lista de invitados famosos que asistieron incluyó a Beyoncé, Kim Kardashian West y Eva Longoria.

En abril de 2017, Williams insinuó que estaba embarazada en una publicación en Snapchat en la que mostraba su barriga con la leyenda "20 semanas", aunque la publicación fue eliminada unos minutos después.

Williams estaba efectivamente embarazada, y dio a luz a su hija Alexis Olympia Ohanian Jr. el 1 de septiembre de 2017. La gran tenista publicó una foto con su bebé en Instagram y compartió el recorrido de su embarazo en un vídeo publicado en su página web y en YouTube.

En el reportaje de portada de la edición de febrero de 2018 de Vogue, Williams desveló las grandes complicaciones de salud que supuso dar a luz a Alexis Olympia. Después de someterse a una cesárea de emergencia, Williams experimentó una repentina falta de aire, lo que llevó al descubrimiento de coágulos de sangre en sus pulmones. Además, los médicos descubrieron un gran hematoma en el abdomen provocado por una hemorragia en el lugar de la cesárea.

Después de varias operaciones, Williams pudo volver a casa al cabo de una semana. Sin embargo, no pudo levantarse de la cama durante otras seis semanas, por lo que a veces se sentía impotente a la hora de atender a su recién nacido. A pesar de la carga emocional, declaró a Vogue que estaba dispuesta a considerar la posibilidad de tener más hijos, pero que, comprensiblemente, no tenía prisa por hacerlo.

Televisión, libros y moda

Demostrando tener mucho más que un peso en el tenis, Serena expandió su marca al cine, la televisión y la moda. Desarrolló su propia línea de ropa Aneres, y en 2002 la revista People la seleccionó como una de sus 25 personas más intrigantes.

La revista Essence la calificó posteriormente como una de las 50 afroamericanas más inspiradoras del país. También ha hecho apariciones en televisión y ha prestado su voz a programas como Los Simpsons.

En busca de oportunidades educativas para los jóvenes desfavorecidos de todo el mundo, la estrella del tenis creó la Fundación Serena Williams y construyó escuelas en África.

En 2010, Williams había publicado una autobiografía, Queen of the Court.

A partir de mayo de 2018, HBO estrenó el primero de una serie de doc de cinco capítulos sobre Williams llamada Being Serena. Por esas fechas, la atleta-empresaria lanzó una nueva línea de ropa homónima.

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