Biografía Septima Poinsette Clark

Septima Poinsette Clark
Library of Congress

Septima Poinsette Clark

Biografía

Civil Rights Activist (1898–1987)
Septima Poinsette Clark fue una maestra y activista de los derechos civiles cuyas escuelas de ciudadanía ayudaron a dar el derecho de voto a los afroamericanos.

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Nacida el 3 de mayo de 1898 en Charleston (Carolina del Sur), Septima Poinsette Clark se inició en la acción social con la NAACP mientras trabajaba como profesora. Como parte de la Southern Christian Leadership Conference, creó escuelas de ciudadanía que ayudaron a muchos afroamericanos a registrarse para votar. Clark tenía 89 años cuando murió el 15 de diciembre de 1987 en la isla Johns de Carolina del Sur.

Vida temprana

Septima Poinsette Clark nació en Charleston, Carolina del Sur, el 3 de mayo de 1898, la segunda de ocho hijos. Su padre—que había nacido esclavo—y su madre la animaron a recibir una educación. Clark asistió a la escuela pública y luego trabajó para ganar el dinero necesario para asistir al Instituto Normal Avery, una escuela privada para afroamericanos.

Enseñanza y primer activismo

Clark obtuvo el título de maestra, pero Charleston no contrataba a afroamericanos para enseñar en sus escuelas públicas. En su lugar, se convirtió en instructora en la isla Johns de Carolina del Sur en 1916.

En 1919, Clark regresó a Charleston para enseñar en el Instituto Avery. También se unió a la National Association for the Advancement of Colored People para intentar que la ciudad contratara a profesores afroamericanos. Recogiendo firmas a favor del cambio, Clark ayudó a que el esfuerzo tuviera éxito.

Clark se casó con Nerie Clark en 1920. Su marido murió de insuficiencia renal cinco años después. A continuación, se trasladó a Columbia, Carolina del Sur, donde continuó enseñando y también se unió a la sección local de la NAACP. Clark trabajó con la organización—y con Thurgood Marshall—en un caso de 1945 que buscaba la igualdad salarial para los profesores negros y blancos. Lo describió como su "primer esfuerzo en una acción social que desafiaba el statu quo" Su salario se triplicó cuando se ganó el caso.

Al volver a Charleston en 1947, Clark aceptó otro puesto de profesora, mientras mantenía su afiliación a la NAACP. Sin embargo, en 1956, Carolina del Sur declaró ilegal que los empleados públicos pertenecieran a grupos de derechos civiles. Clark se negó a renunciar a la NAACP y, en consecuencia, perdió su trabajo.

Líder de los derechos civiles

Luego, Clark fue contratada por la Highlander Folk School de Tennessee, una institución que apoyaba la integración y el movimiento por los derechos civiles. Anteriormente había participado y dirigido talleres allí durante los descansos de la escuela (Rosa Parks había asistido a uno de sus talleres en 1955).

Clark pronto dirigió el programa de la Escuela de Ciudadanía de Highlander. Estas escuelas ayudaban a la gente común a aprender a instruir a otros en sus comunidades en habilidades básicas de alfabetización y matemáticas. Un beneficio particular de esta enseñanza fue que más personas pudieron entonces registrarse para votar (en esa época, muchos estados utilizaban pruebas de alfabetización para privar de derechos a los afroamericanos).

En 1961, la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur se hizo cargo de este proyecto educativo. Clark se unió entonces a la SCLC como su directora de educación y enseñanza. Bajo su liderazgo, se crearon más de 800 escuelas de ciudadanía.

Premios y legado

Clark se retiró de la SCLC en 1970. En 1979, Jimmy Carter la honró con el Premio al Legado Vivo. En 1982 recibió la Orden del Palmetto, la más alta distinción civil de Carolina del Sur. En 1987, la segunda autobiografía de Clark, Ready from Within: Septima Clark and Civil Rights, ganó el American Book Award (su primera autobiografía, Echo in My Soul, había sido publicada en 1962).

Clark tenía 89 años cuando murió en Johns Island el 15 de diciembre de 1987. A lo largo de su dilatada carrera como profesora y activista de los derechos civiles, ayudó a muchos afroamericanos a empezar a tomar las riendas de sus vidas y a descubrir sus plenos derechos como ciudadanos.

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