Biografía Scott Joplin

Scott Joplin

Scott Joplin

Biografía

(c. 1868–1917)
Considerado el «Rey del Ragtime,Scott Joplin fue el principal compositor del género a principios del siglo XX, conocido por obras como «The Maple Leaf Rag» y «The Entertainer».

¿Quién era Scott Joplin?


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Nacido a finales de la década de 1860 en algún lugar de la frontera entre Texas y Arkansas, Scott Joplin empezó a tocar el piano de niño y acabó convirtiéndose en un músico itinerante en su adolescencia. Se sumergió en la forma musical emergente conocida como ragtime y se convirtió en el principal compositor del género con temas como «The Entertainer», «Solace» y «The Maple Leaf Rag», que es la canción de ragtime más vendida de la historia. Joplin también escribió las óperas Guest of Honor y Treemonisha. Murió en Nueva York el 1 de abril de 1917.

Familia musical

Scott Joplin' no se conoce la fecha exacta de su nacimiento ni su ubicación, aunque se estima que nació entre el verano de junio de 1867 y enero de 1868. Hijo de Florence Givens y Giles Joplin, Scott creció en Texarkana, una ciudad situada en la frontera entre Texas y Arkansas. Los Joplin eran una familia de músicos, Florence era cantante y tocaba el banjo y Giles era violinista; Scott aprendió a tocar la guitarra a una edad temprana y más tarde se aficionó al piano, mostrando un don para el instrumento. Julius Weiss, un profesor de música alemán que vivía en la ciudad natal de Joplin, dio a la joven pianista más instrucción. Joplin también era vocalista y tocaba la corneta.

Joplin se fue de casa durante su adolescencia y comenzó a trabajar como músico ambulante, tocando en bares y salones de baile donde se presentaban nuevas formas musicales que formaron la base del ragtime, que tenía ritmos distintos y sincopados y una fusión de sensibilidades musicales. Joplin vivió durante un tiempo en Sedalia, Missouri, en la década de 1880, y en 1893 dirigió una banda en Chicago durante la Feria Mundial. Más tarde se instaló de nuevo en Sedalia mientras seguía viajando, y los valses 'Please Say You Will" y 'A Picture of Her Face" se convirtieron en sus dos primeras canciones publicadas.

Escribir un gran éxito: 'Maple Leaf Rag'

Joplin estudió música en el George R. Smith College for Negroes de Sedalia durante la década de 1890 y también trabajó como profesor y mentor de otros músicos de ragtime. Publicó su primer rag para piano, "Original Rags," a finales de la década de 1890, pero le hicieron compartir el crédito con otro arreglista. A continuación, Joplin trabajó con un abogado para asegurarse de que recibiría un centavo de derechos de autor por cada copia vendida de su siguiente composición, «The Maple Leaf Rag»; en 1899, Joplin se asoció con el editor John Stark para impulsar la melodía. Aunque al principio las ventas fueron escasas, se convirtió en la canción de ragtime más importante de la historia, llegando a vender más de un millón de copias.

Joplin se centró en componer más obras de ragtime, y el género arrasó en el país y Joplin fue aclamado por su arte. Algunas de las composiciones que Joplin publicó a lo largo de los años fueron "The Entertainer," "Peacherine Rag," "Cleopha," "The Chrysanthemum," "The Ragtime Dance," "Heliotrope Bouquet," "Solace" y "Euphonic Sounds.

Ambiciones de la ópera

Joplin se preocupó intensamente por asegurarse de que el género recibiera su merecido, tomando nota de los comentarios despectivos realizados por algunos críticos blancos debido a los orígenes afroamericanos de la música y su forma radical. Por ello, publicó en 1908 una serie que desmenuzaba las complejidades de la forma del ragtime para los estudiantes: The School of Ragtime: Six Exercises for Piano.

Joplin también aspiraba a producir obras de larga duración. Publicó el ballet Rag Time Dance en 1902 y creó su primera ópera, A Guest of Honor, para una gira por el Medio Oeste en 1903. La producción se suspendió debido en parte al robo de la recaudación de la taquilla, y Joplin acabó sufriendo grandes pérdidas económicas.

En 1907, Joplin se había instalado en Nueva York para trabajar en la obtención de fondos para otra ópera que había creado, Treemonisha, un proyecto teatral multigénero que contaba la historia de una comunidad rural afroamericana cerca de Texarkana. Precursora de Porgy and Bess, de George Gershwin, Treemonisha se presentó en 1915 como una producción reducida con voz y piano, pero no recibiría un tratamiento escénico completo hasta años después.

Años finales y legado

Joplin continuó trabajando en varias formas musicales y formó su propia compañía editorial con su tercera esposa, Lottie, en 1913. En 1916, empezó a sucumbir a los estragos de la sífilis, que se cree que contrajo años antes, y posteriormente fue hospitalizado e institucionalizado. Joplin murió el 1 de abril de 1917.

El ragtime disfrutaría de un resurgimiento durante la década de 1940, y luego, en los '70, se convirtió en un género clásico enormemente popular que también entró en la conciencia de los Estados Unidos a través del cine—"The Entertainer" se convirtió en la canción principal de The Sting, protagonizada por Paul Newman y Robert Redford. Joplin's Treemonisha también se representó íntegramente en 1975 en Broadway. Al año siguiente, Joplin recibió un premio Pulitzer especial póstumo, en honor al hombre que dio forma a un género que influyó en décadas de música.

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