Biografía Sandy Koufax

Sandy Koufax
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Sandy Koufax

Biografía

(1935–)
El lanzador de béisbol estadounidense de origen judío Sandy Koufax fue un jugador estrella de los Dodgers de Brooklyn y Los Ángeles antes de que la artritis del codo le obligara a retirarse anticipadamente.

¿Quién es Sandy Koufax?


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El ex jugador de béisbol profesional Sandy Koufax comenzó su carrera en 1955, cuando fue contratado por los Dodgers de Brooklyn, su ciudad natal. El duro lanzador zurdo fue el pitcher más dominante del béisbol hasta que la artritis del codo le obligó a retirarse anticipadamente a los 30 años. Koufax se convirtió en el jugador más joven incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1972, y desde entonces ha servido como instructor de lanzamientos para su antiguo equipo.

Años tempranos

Koufax nació como Sanford Braun el 30 de diciembre de 1935, en Brooklyn, Nueva York. El futuro grande del béisbol adoptó su apellido más familiar a los 9 años cuando su madre, Evelyn, se volvió a casar con el abogado Irving Koufax. Koufax, un destacado atleta escolar, fue una estrella del baloncesto y apenas jugó al béisbol durante su estancia en el instituto Lafayette. Sin embargo, surgió como un lanzador zurdo de gran fuerza en la Universidad de Cincinnati y lo dejó después de un año para firmar con los Dodgers de Brooklyn.

Carrera en el béisbol

Koufax debutó con los Dodgers en 1955. A pesar de mostrar una habilidad tentadora—ponchó a 14 bateadores en su segunda salida en las grandes ligas—el zurdo era demasiado salvaje para seguir siendo un habitual de la rotación. Al ser uno de los pocos jugadores judíos en el béisbol, se enfrentó a la intolerancia de los jugadores rivales e incluso dentro de su propio club.

Koufax finalmente consiguió controlar su potente bola rápida y su bola curva a principios de la década de 1960, y se embarcó en una de las rachas de lanzamientos más dominantes de la historia del béisbol. De 1962 a 1966, consiguió 111 victorias frente a sólo 34 derrotas, lideró la Liga Nacional en ERA en cinco ocasiones, estableció un récord en una sola temporada con 382 ponches y ganó tres premios Cy Young y un trofeo al Jugador Más Valioso. Deslumbró en el centro de atención nacional cuando estableció un récord de la Serie Mundial en un solo juego con 15 ponches en 1963, y de nuevo cuando lanzó un juego perfecto para envolver un récord de cuarto no-hitter en 1965.

Koufax también fue noticia por adherirse a su fe. Cuando el primer juego de la Serie Mundial de 1965 estaba programado para caer en el día sagrado judío de Yom Kippur, Koufax se sentó en el juego en observancia. Volvió y perdió al día siguiente, pero ganó los partidos 5 y 7 para conseguir el campeonato para su equipo, consolidando aún más su estatus de icono tanto para su comunidad religiosa como para los aficionados de los Dodgers.

A pesar de su serie de increíbles actuaciones, Koufax lanzó con dolor durante las campañas de 1965-1966 debido a la artritis en su codo izquierdo. Cansado de tomar constantemente medicamentos y preocupado por su salud futura, Koufax sorprendió al mundo del béisbol al anunciar su retirada el 18 de noviembre de 1966. Tenía sólo 30 años.

Carrera después de jugar

Aunque Koufax tuvo una carrera mucho más corta que la de estrellas contemporáneas como Willie Mays y Hank Aaron, obtuvo fácilmente suficientes votos de la Asociación de Escritores de Béisbol de América en 1972 para convertirse en el jugador más joven incluido en el Salón de la Fama.

Koufax sirvió como instructor de ligas menores para los Dodgers en la década de 1970, pero se mantuvo en gran medida fuera de los focos del béisbol. Famoso por su carácter privado, renunció a sus vínculos con los Dodgers cuando un artículo del New York Post insinuó que era gay—News Corporation era dueña tanto de los Dodgers como del Post en ese momento—pero regresó al equipo como instructor de los entrenamientos de primavera en 2013 tras un cambio de propietarios.

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