Biografía Samuel Morse

Samuel F. B. Morse
Fotografía: Wikimedia Commons

Samuel F. B. Morse

Biografía

(1791–1872)
Samuel F.B. Morse fue un consumado pintor antes de inventar el telégrafo y cambiar la forma en que el mundo se comunicaba.

¿Quién es Samuel F. B. Morse?


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Samuel F. B. Morse fue el primer hijo del clérigo Jedidiah Morse y de Elisabeth Finley Morse. Sus padres se empeñaron en su educación y en inculcarle la fe calvinista. Tras unos resultados mediocres en la Academia Phillips, salvo por su gran interés por el arte, sus padres le enviaron al Yale College. El expediente de Samuel’en Yale no fue mucho mejor, aunque encontró interés en las conferencias sobre electricidad y se centró intensamente en su arte.

Educación

Después de graduarse en Yale en 1810, Morse deseaba seguir una carrera como pintor, pero su padre deseaba una profesión más sustanciosa y dispuso que fuera aprendiz en una librería/editorial en Boston, Massachusetts. Sin embargo, el continuo interés de Morse por la pintura hizo que su padre revocara su decisión y permitiera a Morse estudiar arte en Inglaterra. Allí trabajó con varios maestros británicos y con el respetado artista estadounidense Benjamin West en la Royal Academy. Morse adoptó un estilo pictórico romántico de grandes lienzos que retrataban biografías heroicas y acontecimientos épicos en poses grandiosas y colores brillantes.

Carrera artística

Morse regresó a Estados Unidos en 1815 y estableció un estudio en Boston. En 1818 se casó con Lucretia Walker, y durante su breve unión tuvieron tres hijos. Morse pronto descubrió que sus grandes cuadros atraían la atención, pero no muchas ventas. Los retratos, y no las vastas representaciones de la historia, eran los más populares en esta época, y se vio obligado a convertirse en un artista itinerante, viajando desde Nueva Inglaterra hasta las Carolinas para encontrar encargos. A pesar de las dificultades, Morse pintó algunas de sus obras más notables durante este periodo, entre ellas los retratos del marqués de Lafayette y de George Washington. Su obra combinaba la destreza técnica con un toque de romanticismo, dando como resultado retratos notablemente dramáticos de sus sujetos.

La pena se transforma en oportunidad

En la década comprendida entre 1825 y 1835, la pena se transformó en una oportunidad para Morse. En febrero de 1825, tras dar a luz a su tercer hijo, Lucrecia murió. Morse estaba fuera de casa trabajando en un encargo de pintura cuando se enteró de que su mujer estaba gravemente enferma, y cuando llegó a casa, ya la habían enterrado. Al año siguiente murió el padre de Morse, y su madre falleció tres años después. Sumido en el dolor, en 1829 Morse viajó a Europa para recuperarse. En su viaje de vuelta a casa, en 1832, conoció al inventor Charles Thomas Jackson, y ambos entablaron una discusión sobre cómo se podía transportar un impulso electrónico a lo largo de un cable durante largas distancias. Morse se sintió inmediatamente intrigado e hizo algunos bocetos de un dispositivo mecánico que creía que podría cumplir la tarea.

Invención del telégrafo

Después de estudiar el trabajo del físico estadounidense Joseph Henry, Morse desarrolló un prototipo de telégrafo. En 1836, otras personas en Europa también estaban trabajando en el invento, y es posible que Morse supiera de ellos, pero nadie había desarrollado aún un dispositivo totalmente operativo que pudiera transmitir a largas distancias. En 1838, Morse se asoció con su colega inventor Alfred Vail, quien aportó fondos y ayudó a desarrollar el sistema de puntos y rayas para el envío de señales que finalmente se conocería como código Morse.

Durante años, la pareja luchó por encontrar inversores, hasta que en 1842 Morse llamó la atención del congresista de Maine Francis Ormand Jonathan Smith. En diciembre de ese mismo año, Morse tendió cables entre dos salas del comité en el Capitolio y envió mensajes de ida y vuelta. Con el apoyo de Smith, la demostración le valió a Morse una asignación del Congreso de 30.000 dólares para construir una línea telegráfica experimental de 38 millas entre Washington, D.C., y Baltimore, Maryland. El 24 de mayo de 1844, Morse emitió su ahora famoso primer mensaje, «¡Qué ha hecho Dios!»;

Casi tan pronto como Morse recibió su patente para el telégrafo en 1847, se vio afectado por las reclamaciones de socios e inventores rivales. Las batallas legales culminaron con la decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos O’Reilly contra Morse (1854), que declaró que Morse había sido el primero en desarrollar un telégrafo viable. A pesar de la clara sentencia del tribunal, Morse no recibió ningún reconocimiento oficial del gobierno de Estados Unidos.

Años posteriores

En 1848, Morse se había casado con Sarah Griswold, con la que tuvo cuatro hijos, y tras ser reconocido como el «inventor del telégrafo», se dedicó a una vida de riqueza, filantropía y familia. Morse se dejó crecer una larga barba que se volvió blanca, lo que le dio la apariencia de un sabio. En sus últimos años, ayudó a fundar el Vassar College y le hizo generosas donaciones financieras, y contribuyó a su alma mater, el Yale College, así como a organizaciones religiosas y sociedades de temperancia. También patrocinó a varios artistas en apuros cuya obra admiraba.

Morse murió de neumonía el 2 de abril de 1872, en su casa de Nueva York, a la edad de 80 años.

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