Biografía Samuel De Champlain

Samuel de Champlain
Fotografía: Bettmann / Contributor

Samuel de Champlain

Biografía

(d. 1635)
Samuel de Champlain fue un explorador y cartógrafo francés conocido por establecer y gobernar los asentamientos de Nueva Francia y la ciudad de Quebec.

¿Quién fue Samuel de Champlain?


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El explorador francés Samuel de Champlain comenzó a explorar América del Norte en 1603, estableciendo la ciudad de Quebec en la colonia norte de Nueva Francia, y cartografiando la costa atlántica y los Grandes Lagos, antes de establecerse en un papel administrativo como gobernador de facto de Nueva Francia en 1620.

Vida temprana

Samuel de Champlain nació en 1574 (según su partida de bautismo, descubierta en 2012), en Brouage, una pequeña ciudad portuaria de la provincia de Saintonge, en la costa occidental de Francia. Aunque Champlain escribió mucho sobre sus viajes y su vida posterior, se sabe poco de su infancia. Probablemente nació como protestante, pero se convirtió al catolicismo cuando era joven.

Primeras exploraciones y viajes

Los primeros viajes de Champlain fueron con su tío, y se aventuró hasta España y las Indias Occidentales. De 1601 a 1603, fue geógrafo del rey Enrique IV, y luego se unió a la expedición de François Gravé Du Pont&#apos a Canadá en 1603. El grupo remontó los ríos San Lorenzo y Saguenay y exploró la península de Gaspé, llegando finalmente a Montreal. Aunque Champlain no tenía ningún papel ni título oficial en la expedición, demostró su valía al hacer predicciones asombrosas sobre la red de lagos y otras características geográficas de la región.

Dada su utilidad en el viaje de Du Pont, al año siguiente Champlain fue elegido como geógrafo en una expedición a Acadia dirigida por el teniente general Pierre Du Gua de Monts. Desembarcaron en mayo en la costa sureste de la actual Nueva Escocia y se le pidió a Champlain que eligiera un lugar para un asentamiento temporal. Exploró la bahía de Fundy y la zona del río San Juan antes de elegir una pequeña isla en el río Santa Cruz. El equipo construyó un fuerte y pasó el invierno allí.

En el verano de 1605, el equipo navegó por la costa de Nueva Inglaterra hasta el sur del Cabo Cod. Aunque algunos exploradores británicos habían navegado antes por el terreno, Champlain fue el primero en dar cuenta precisa y detallada de la región que un día se convertiría en Plymouth Rock.

Establecer Quebec

En 1608, Champlain fue nombrado teniente de Monts, y partieron en otra expedición por el San Lorenzo. A su llegada, en junio de 1608, construyeron un fuerte en la actual ciudad de Quebec. Quebec pronto se convertiría en el centro del comercio francés de pieles. El verano siguiente, Champlain libró la primera gran batalla contra los iroqueses, cimentando una relación hostil que duraría más de un siglo.

En 1615, Champlain realizó un valiente viaje al interior de Canadá acompañado por una tribu de nativos americanos con la que tenía buenas relaciones, los hurones. Champlain y los franceses ayudaron a los hurones en un ataque contra los iroqueses, pero perdieron la batalla y Champlain fue herido en la rodilla con una flecha y no pudo caminar. Ese invierno vivió con los hurones, entre el pie de la bahía Georgiana y el lago Simcoe. Durante su estancia, compuso uno de los primeros y más detallados relatos sobre la vida de los nativos americanos.

Años posteriores y muerte

Cuando Champlain regresó a Francia, se vio envuelto en pleitos y no pudo volver a Quebec. Pasó este tiempo escribiendo los relatos de sus viajes, con mapas e ilustraciones. Cuando fue restituido como teniente, regresó a Canadá con su esposa, 30 años menor que él. En 1627, el cardenal de Richelieu, ministro principal de Luis XIII, formó la Compañía de los 100 Asociados para gobernar la Nueva Francia y puso a Champlain al frente de ella.

Las cosas no fueron bien para Champlain durante mucho tiempo. Deseoso de sacar provecho del rentable comercio de pieles en la región, Carlos I de Inglaterra encargó a una expedición al mando de David Kirke que desplazara a los franceses. Atacaron el fuerte y se apoderaron de los barcos de abastecimiento, cortando las necesidades de la colonia. Champlain se rindió el 19 de julio de 1629 y regresó a Francia.

Champlain pasó un tiempo escribiendo sobre sus viajes hasta que, en 1632, británicos y franceses firmaron el Tratado de Saint-Germain-en-Laye, devolviendo Quebec a los franceses. Champlain volvió a ser su gobernador. Sin embargo, para entonces su salud se estaba debilitando y se vio obligado a retirarse en 1633. Murió en Quebec el día de Navidad de 1635.

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