Biografía Samuel Colt

Samuel Colt

Samuel Colt

Biografía

(1814–1862)
Samuel Colt fue un inventor e industrial que creó el revólver y preparó el camino para el sistema de fabricación de piezas intercambiables.

¿Quién fue Samuel Colt?


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Samuel Colt trabajó en tecnología submarina antes de que su diseño de una pistola con cartucho giratorio fuera encargado en masa por Estados Unidos para la Guerra de México. Su fábrica también suministraría armas para la Guerra Civil, además de popularizar el concepto de fabricación de piezas intercambiables en otras industrias. La pistola más notable de la empresa es el modelo Peacemaker de calibre 45, que se presentó en 1873.

Años tempranos

Samuel Colt nació el 19 de julio de 1814 en Hartford, Connecticut, siendo uno de los ocho hijos del fabricante textil Christopher Colt y su esposa, Sarah Caldwell Colt.

El joven Samuel siempre se interesó por la mecánica y solía desmontar objetos para ver cómo funcionaban. A los 16 años, asistió—pero finalmente fue expulsado—de la Academia Amherst de Massachusetts, donde estudió navegación. En 1830, Colt navegó en el Corvo como marinero, donde quedó fascinado por el funcionamiento de la rueda del barco. A partir de esa idea, elaboró un prototipo de madera que le llevaría a inventar un arma de fuego de tipo giratorio con un cilindro de seis cañones.

El Colt .45

Colt patentó su pistola de cámara giratoria en Europa en 1835 y en Estados Unidos al año siguiente. La idea no fue aceptada inmediatamente, ya que los propietarios de armas no estaban dispuestos a abandonar sus mosquetes y pistolas de confianza. En 1836, construyó su primera fábrica en Paterson, Nueva Jersey. Con sólo 22 años, demostró ser un hábil hombre de negocios y promotor, pero la lentitud de las ventas le obligó a centrar su atención en otro lugar.

Desarrollo de armamento avanzado

En 1845, el gobierno de EE.UU. se enteró por su milicia de primera línea de que el arma de fuego de Colt, un arma que no requería una recarga constante, había sido fundamental para derrotar a los indios en Texas y Florida. Al año siguiente, al comienzo de la Guerra de México, él y el capitán del ejército Samuel H. Walker diseñaron un arma aún más eficaz, «The Walker», lo que llevó al gobierno a encargar 1.000 de estas pistolas, y Colt volvió a hacer negocio.

Su empresa, Colt Patent Fire Arms Mfg. Co., se constituyó en 1855 en Hartford, con oficinas en Nueva York y Londres. La empresa no tardó en producir 150 armas de fuego al día, lo que convirtió a Colt en uno de los hombres más ricos de Estados Unidos.

Las pistolas Colt fueron las armas preferidas durante la Guerra de Secesión estadounidense, entre 1861 y 65, y el Peacemaker calibre 45 de la empresa, introducido en 1873, se convirtió en el arma más popular del Oeste. Un modelo diferente del revólver se utilizó durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

Otros inventos

Aunque las ventas iniciales de su revólver fueron escasas, Colt continuó inventando el primer explosivo para minas navales con control remoto. Ayudó al inventor del telégrafo, Samuel Morse, a tender líneas telegráficas bajo el agua con su invención de los cables a prueba de agua.

La empresa Colt's Manufacturing Company sigue funcionando hoy en día en la zona de Hartford, produciendo pistolas, rifles y revólveres.

Vida personal y muerte

En 1856, Colt se casó con Elizabeth Jarvis. Se dice que construyó la opulenta mansión de Connecticut, Armsmear, como regalo de luna de miel para su esposa. Sólo uno de sus cinco hijos, Caldwell Hart Colt, sobrevivió a la infancia.

Colt murió como un hombre muy rico el 10 de enero de 1862, a la edad de 47 años, y fue enterrado en el cementerio de Cedar Hill. Se dice que su patrimonio estaba valorado en 15 millones de dólares. Elizabeth y su familia vendieron la empresa a unos inversores en 1901. Colt's Manufacturing Company sigue en activo hoy en día.

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