Biografía Sam Walton

Sam Walton

Sam Walton

Biografía

(1918–1992)
Sam Walton fue un empresario estadounidense conocido por fundar la cadena de tiendas Walmart, que se convirtió en la mayor empresa del mundo.

¿Quién era Sam Walton?


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Sam Walton abrió el primer Walmart en 1962, después de años en el negocio de la gestión minorista. La cadena de descuento se expandió internacionalmente durante los siguientes 30 años, convirtiéndose en la mayor empresa del mundo en 2010. Walton dejó el cargo de director general en 1988, a la edad de 70 años, pero siguió activo en la empresa hasta su muerte en 1992.

Años tempranos

Un empresario pionero que rompió las convenciones y demostró que las grandes tiendas de descuento podían prosperar en zonas rurales pequeñas, Samuel Moore Walton nació el 29 de marzo de 1918 en Kingfisher, Oklahoma. Era el primer hijo de Thomas Walton, banquero, y de su esposa, Nancy Lee.

Al principio de su vida, Walton y su familia se trasladaron a Missouri, donde se crió. Estudiante aventajado y buen atleta, Walton fue quarterback del equipo de fútbol americano de su instituto y fue Eagle Scout. Cuando se graduó en la Hickman High School de Columbia, Missouri, en 1936, sus compañeros de clase lo nombraron «el chico más versátil».

Primera carrera en el comercio minorista

Después de la universidad, Walton tuvo su primer contacto con el mundo del comercio minorista cuando aceptó un trabajo en Des Moines con la empresa J.C. Penney, que todavía era un minorista relativamente pequeño. Después de servir como capitán del ejército en una unidad de inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial, Walton volvió a la vida privada en 1945 y utilizó un préstamo de 25.000 dólares de su suegro para adquirir su primera tienda, una franquicia de Ben Franklin en Newport, Arkansas.

En menos de dos décadas, Walton, trabajando con su hermano menor, James, llegó a ser propietario de 15 tiendas de Ben Franklin. Pero la frustración por la gestión de la cadena, en particular la decisión de ignorar el impulso de Walton para expandirse a las comunidades rurales, le llevó a emprender su propio camino.

Construyendo un imperio

En 1962 Walton abrió su primera tienda Walmart en Rogers, Arkansas. El éxito no se hizo esperar. En 1976, Walmart era una empresa que cotizaba en bolsa con un valor de las acciones superior a los 176 millones de dólares. A principios de la década de 1990, el valor de las acciones de Walmart&#x2019 se había disparado hasta los 45.000 millones de dólares. En 1991, Walmart superó a Sears, Roebuck & Company para convertirse en el mayor minorista del país.

Walton fue el responsable de gran parte del éxito. Su visión de una tienda de descuento en zonas rurales iba acompañada del estilo duro y exigente del fundador. Walton, que a menudo empezaba sus jornadas de trabajo a las 4:30 de la mañana, esperaba resultados de los que estaban por debajo de él, y no temía cambiar el rumbo o reorganizar su personal si no le gustaban las cifras que le llegaban.

Incluso en medio de una recesión, las tiendas de Walton demostraron tener éxito. En 1991, cuando el país estaba sumido en una recesión económica, Walmart aumentó sus ventas en más de un 40%. Pero ese éxito también hizo que Walmart se convirtiera en un objetivo, especialmente para los comerciantes de los pueblos pequeños y otros residentes que argumentaban que la cadena gigante estaba acabando con las tiendas más pequeñas de una comunidad y con el comercio minorista del centro. Sin embargo, Walton trató de hacer frente a esos temores, prometiendo puestos de trabajo y donaciones a organizaciones benéficas locales, que la empresa a menudo cumplía de alguna manera.

Años finales

Avida cazadora y amante de las actividades al aire libre, Walton dio una imagen humilde hasta su muerte. Su vehículo preferido era una camioneta Ford roja de 1985. Con su esposa Helen, con la que se casó en 1943, vivió en la misma casa de Bentonville, Arkansas, desde 1959. El matrimonio tuvo cuatro hijos: S. Robson, John, James y Alice.

En 1985 la revista Forbes nombró a Walton el hombre más rico de Estados Unidos, una declaración que parecía irritar al empresario más que cualquier otra cosa.

Todo ese barullo sobre el patrimonio neto de alguien es una estupidez, y ha hecho que mi vida sea mucho más compleja y difícil,

En los últimos años de su vida, Walton sufrió dos tipos de cáncer: leucemia de células pilosas y cáncer de médula ósea. Murió de este último el 5 de abril de 1992, en el Hospital de Ciencias Médicas de la Universidad de Arkansas en Little Rock, Arkansas.

Sólo un mes antes de su muerte, Walton fue honrado por el presidente George H.W. Bush con la Medalla Presidencial de la Libertad.

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