Biografía Sam Giancana

Sam Giancana
Fotografía: Getty Images

Sam Giancana

Biografía

(1908–1975)
El jefe del crimen organizado, Sam Giancana, ascendió a la cima de los bajos fondos de Chicago y se convirtió en un actor de la escena nacional gracias a sus oscuros vínculos con los Kennedy.

¿Quién era Sam Giancana?


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Sam Giancana comenzó como conductor de Al Capone y se abrió camino hasta la cima de las operaciones de juego ilegal de Chicago. Tenía muchos vínculos con políticos, incluidos los Kennedy, y fue llamado a declarar sobre la participación de la Mafia en un complot de la CIA para asesinar a Castro. El propio Giancana fue asesinado antes de prestar testimonio.

Vida temprana

Sam Giancana nació como Gilormo Giancana, el 15 de junio (algunas fuentes dicen que el 24 de mayo) de 1908, en Chicago, Illinois. Bautizado como Momo Salvatore Giancana y conocido como Sam, creció en un barrio difícil del West Side de Chicago, como hijo de inmigrantes sicilianos. De adolescente, Giancana lideró una banda callejera llamada "Los 42" que realizaba tareas de bajo nivel para los miembros de la poderosa mafia de Chicago de los años 20, liderada por el famoso gángster Al Capone. Giancana consiguió un trabajo como «conductor» en la organización de Capone, y fue detenido por primera vez en 1925 por robo de coches. Pronto pasó a ser «gatillero», y a los 20 años había sido el principal sujeto en tres investigaciones de asesinato, pero nunca fue juzgado.

Esposa e hijas

En 1933, Giancana se casó con Angeline DeTolve; la pareja tuvo tres hijas. (Su hija Antoinette publicó unas memorias, Princesa de la mafia, en 1984). Giancana ascendió en las filas de la mafia durante el resto de la década, ya que el liderazgo en Chicago cambió con el encarcelamiento de Capone en 1931 (murió en 1947). Tras su puesta en libertad a principios de la década de 1940, Giancana se propuso hacerse con el control de las operaciones de juego de la lotería ilegal de Chicago, especialmente en los barrios de mayoría afroamericana de la ciudad. A través de una serie de acontecimientos brutales, como palizas, secuestros y asesinatos, él y sus socios se hicieron con el control de los números, aumentando los ingresos anuales de la mafia de Chicago en millones de dólares.

Jefe de la mafia

Un psicólogo que entrevistó a Giancana durante su examen físico del Servicio Selectivo durante la Segunda Guerra Mundial clasificó al gángster como un "psicópata constitucional" que mostraba "fuertes tendencias antisociales" Como resultado, Giancana recibió el estatus 4-F y fue descalificado del servicio militar. Se benefició de la guerra en el frente interno, haciendo una fortuna con la fabricación de sellos de racionamiento falsos. Al final de la guerra, la familia Giancana se había trasladado de la ciudad a una casa en el acomodado suburbio de Oak Park.

Cuando Anthony "Tough Tony" Accardo dejó de ser el jefe del Chicago Outfit (como se conocía a la rama de la mafia de la ciudad) a mediados de la década de 1950, Giancana ascendió a la cima. En 1955 controlaba las operaciones de juego y prostitución, el tráfico de drogas y otras industrias ilegales de su ciudad. Bajo su dirección, la Mafia de Chicago pasó de ser un negocio relativamente pequeño a una organización criminal de pleno derecho. Más tarde le dijo a un agente de la Oficina Federal de Investigación (FBI) que no sólo era el dueño de Chicago, sino también de Miami y Los Ángeles.

En 1959, los agentes del FBI colocaron un micrófono en una habitación del Armory Lounge en el suburbio de Forest Park, que servía de cuartel general de Giancana. Durante los seis años siguientes, pudieron escuchar a escondidas el funcionamiento de la Mafia y conocer muchas actividades delictivas en Chicago y en todo el país. Aunque el reinado de Giancana como jefe del crimen más importante de Chicago ya estaba llegando a su fin a finales de la década de 1950, su camino en la década de 1960 se cruzaría con el de dos de los hombres más poderosos de Estados Unidos: Robert y John F. Kennedy.

Relación con los Kennedy

Después de la muerte de Angeline en 1954, Giancana se hizo famoso por su extravagante vida social y su frecuente afición a las mujeres. Era amigo del cantante y actor Frank Sinatra y, al parecer, utilizó a Sinatra como mediador con el fiscal general Robert F. Kennedy, que se estaba distanciando de la mafia con su implacable campaña contra el crimen organizado en Estados Unidos. (Al parecer, la mediación no tuvo éxito, ya que Robert Kennedy persuadió al director del FBI, J. Edgar Hoover, para que pusiera la casa de Giancana en Oak Park bajo vigilancia las 24 horas del día en 1963. )

Amores con Phyllis McGuire y Judith Campbell Exner

Las numerosas amantes de Giancana incluyeron a Phyllis McGuire, del grupo de canto McGuire Sisters, y a Judith Campbell Exner, una actriz que vincularía a Giancana con un hombre aún más poderoso: El presidente John F. Kennedy, con quien Exner se involucró cuando aún salía con Giancana.

Los diversos vínculos de Giancana con JFK han sido objeto de especulación durante mucho tiempo. Muchos historiadores creen que el relleno de papeletas en Chicago (entonces bajo el control del alcalde demócrata de la vieja escuela Richard Daley) ayudó a asegurar la elección de Kennedy en 1960. El propio Giancana afirmó que había ayudado a llevar a cabo una estafa de robo de votos en el condado de Cook, Illinois, un distrito que había sido el factor decisivo en la victoria de Kennedy. Por otra parte, también hay rumores persistentes de la participación de la Mafia en el asesinato de JFK en 1963, tal vez como venganza por lo que veían como la ingratitud de los Kennedy en la forma de la cruzada de RFK contra el crimen organizado.

Sea cual sea el vínculo específico de Giancana con JFK, los dos hombres tenían una némesis en común: Fidel Castro, a quien los líderes de la Mafia odiaban porque se había apoderado de Cuba, con sus extensas redes de juego. La Administración Kennedy, obviamente, consideraba el régimen comunista de Castro como una amenaza para la seguridad nacional, como lo demuestra la infame invasión de Bahía de Cochinos en abril de 1961. El vínculo entre Giancana y Kennedy volvería a ser objeto de especulación cuando se supo que la Mafia y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) habían unido fuerzas en algún momento de la década de 1960 para planear el asesinato de Castro.

Encarcelamiento y muerte

En 1965 Giancana fue juzgado por negarse a declarar ante un gran jurado de Chicago que investigaba el crimen organizado. Fue condenado a un año de cárcel. Al ser liberado, Giancana viajó a México, donde vivió en un exilio autoimpuesto hasta 1974. Ese año fue extraditado por las autoridades mexicanas para testificar ante otro gran jurado. Se le concedió inmunidad frente a la acusación federal y compareció ante ese jurado en cuatro ocasiones, pero proporcionó poca información de utilidad.

Giancana fue llamado después a declarar ante un comité del Senado de Estados Unidos que investigaba la participación de la mafia en un fallido complot de la CIA para asesinar a Castro. Antes de que fuera a testificar, Giancana voló a Houston, Texas, y se sometió a una operación de vesícula biliar. Regresó a su casa de Oak Park el 17 de junio de 1975. Dos días después, Giancana recibió un disparo en la nuca y varios más en la barbilla con una pistola del calibre 22 mientras cocinaba en su sótano. Aunque abundaron las teorías sobre quién lo mató (mafiosos rivales, agentes de la CIA nerviosos por su futuro testimonio, una de sus muchas ex novias), nunca se detuvo a nadie en relación con el asesinato.

Películas de Sam Giancana

Entre las diversas películas que han retratado a Giancana se encuentran: Tiempo de azúcar (1995), con John Turturro que interpreta al mafioso, así como Poder y belleza (2002). El thriller King Kennedy (2012) también muestra imágenes de archivo de Giancana.

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