Biografía Sally Hemings

Sally Hemings

Sally Hemings

Biografía

(c. 1773–1835)
Sally Hemings fue una mujer afroamericana esclavizada que se cree que tuvo varios hijos con el que fuera presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson.

¿Quién fue Sally Hemings?


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Sally Hemings, nacida en 1773 en Virginia, trabajó en la plantación de Monticello de Thomas Jefferson. Fue niñera de su hija Mary y viajó con la familia a París. Aunque se rumoreaba que había tenido varios hijos con Jefferson, tanto la familia como los historiadores lo negaron. Sin embargo, recientes pruebas de ADN han llegado a la conclusión de que los hijos de Hemings están relacionados con la línea de sangre de Jefferson.

Vida temprana

Se cree que Hemings fue la amante de Thomas Jefferson, autor de la Declaración de Independencia y tercer presidente de los Estados Unidos. Nacida hacia 1773 en Virginia, Hemings era la menor de los seis hijos de Elizabeth (Betty) Hemings, una esclava de ascendencia africana y europea; su nombre de pila probablemente era Sarah. El padre de Hemings era supuestamente el dueño de su madre, John Wayles, un abogado blanco y comerciante de personas esclavizadas de ascendencia inglesa que había emigrado a Virginia. Como Wayles era también el padre de Martha Wayles (Skelton) Jefferson, la esposa de Jefferson, se cree que Hemings y Martha Jefferson eran medio hermanas.

Tras la muerte de Wayles, Hemings, junto con su madre y sus hermanos, se trasladó a Monticello, la casa de Jefferson en Virginia, como parte de la herencia de Martha. Hemings llegó a Monticello cuando tenía unos tres años. De niña y adolescente, Hemings desempeñó las funciones de sirvienta de la casa. Tras la muerte de Martha en 1782, Hemings se convirtió en la compañera de una de las hijas menores de Jefferson, Mary.

Relación con Thomas Jefferson

Jefferson viajó a París en 1784 para ejercer como ministro estadounidense en Francia. Se llevó a su hija mayor, también llamada Martha, mientras que sus dos hijas menores, Mary y Lucy, se quedaron con sus familiares, al igual que Hemings. Después de que Lucy Jefferson muriera de tos ferina, Jefferson llamó a Mary a París en el verano de 1787. Hemings, de 14 años, la acompañó. Hemings pasó los dos años siguientes viviendo con los Jefferson en París, junto con su hermano, James, que era el criado personal de Jefferson. Aunque Hemings tenía derecho a la libertad según las leyes francesas, y durante un tiempo incluso consideró la posibilidad de quedarse en Francia tras la marcha de Jefferson, acabó regresando a Virginia en 1789. Según uno de sus hijos menores, Madison Hemings (que publicó sus memorias en 1873), Jefferson convenció a su madre para que regresara a Estados Unidos prometiéndole un estatus privilegiado en su casa y comprometiéndose a liberar a sus hijos cuando cumplieran 21 años. Poco después de que Hemings llegara a Monticello, dio a luz a su primer hijo. El destino de este niño es incierto. Madison Hemings declaró que vivió poco tiempo, pero los descendientes de un hombre llamado Thomas Woodson afirman que Woodson fue el primer hijo de Jefferson y Hemings y que abandonó Monticello siendo un niño pequeño después de que empezaran a correr rumores sobre la relación de sus padres.

Rumores y escándalo

Se conoce poca información concreta sobre la vida de Sally Hemings en Monticello. Era costurera y se encargaba de la habitación y el vestuario de Jefferson. Las únicas descripciones que se conocen de Hemings proceden de otra persona esclavizada en Monticello, Isaac Jefferson, que afirmó que era «muy blanca… muy guapa, con el pelo largo y liso en la espalda», y del biógrafo de Jefferson Henry S. Randall, que recordó la descripción que hizo de Hemings el nieto de Jefferson, Thomas Jefferson Randolph: «Era de color claro y muy guapa». "La relación rumoreada entre Jefferson y su bella y joven sirvienta comenzó a circular durante la década de 1790 tanto en Virginia como en Washington, D.C. Las habladurías no se intensificaron hasta 1802, cuando el periodista James Callender (en su día aliado de Jefferson) publicó la acusación, que llevaba varios años circulando como cotilleo en Virginia. Callender fue el primero en mencionar a Hemings por su nombre, así como al primer hijo, "Tom," supuestamente nacido de Hemings y Jefferson. El hecho de que los hijos de Hemings, de piel clara, tuvieran un gran parecido con Jefferson no hizo sino aumentar las especulaciones.

Hijos

De los siete hijos que tuvo Hemings en las dos décadas siguientes, sólo cuatro (cinco, según los descendientes de Woodson) llegaron a la edad adulta. Su segunda hija, Harriet, murió a los dos años. Beverly (un hijo), nacido en 1798, dejó Monticello en 1822 y se trasladó a Washington, D.C., donde vivió como blanco. Una segunda hija, sin nombre, murió en la infancia. Harriet, nacida en 1801 y con el nombre de la primera hija perdida, se mudó casi al mismo tiempo que Beverly y también entró en la sociedad de los blancos. Los hijos menores de Hemings, Madison y Eston (nacidos en 1805 y 1808, respectivamente) fueron liberados por orden del testamento de Jefferson en 1826. Mientras que Madison Hemings vivió como negro (primero en Virginia y después en Ohio) toda su vida, su hermano Eston cambió su nombre por el de Jefferson y comenzó a vivir como blanco en Wisconsin a la edad de 44 años.

Jefferson, de hecho, liberó a todos los hijos de Hemings; sin embargo, irónicamente, nunca liberó a la propia Hemings. Tras la muerte de Jefferson, ella permaneció en Monticello durante dos años, después de los cuales Martha Jefferson (siguiendo los deseos de su padre) le concedió «su tiempo», una forma de libertad no oficial que le permitía permanecer en Virginia (la ley de Virginia obligaba a las personas esclavizadas liberadas a abandonar el estado después de un año). Antes de su muerte, Jefferson también había dispuesto que Madison y Eston Hemings pudieran permanecer en Virginia. Tras dejar Monticello, Hemings se trasladó con sus dos hijos menores a la cercana Charlottesville, Virginia, donde murió en 1835.

Continúa la especulación: Testimonios e investigaciones

Una bruma de controversia rodeó la posible relación entre Jefferson y Hemings mucho después de que las dos figuras principales hubieran fallecido. En la segunda mitad del siglo XIX surgieron pruebas contradictorias: En unas memorias publicadas en un periódico de Ohio en 1873, Madison Hemings afirmaba ser hija de Jefferson. Apenas un año después, se publicó un relato en el que se afirmaba que el sobrino de Jefferson, Peter Carr, había confesado a Martha, la hija de Jefferson, que él había sido el padre de todos o de la mayoría de los hijos de Sally. Los descendientes directos de Jefferson, Thomas Jefferson Randolph y Ellen Randolph Coolidge, mantuvieron la conclusión de que Peter o Samuel Carr (ambos sobrinos de Jefferson) habían sido los padres de los hijos de Hemings.

El debate Jefferson-Hemings se reanudó en la década de 1970 con la publicación de la biografía de Jefferson escrita por la historiadora Fawn McKay Brodie, que daba por supuesta su relación con Jefferson, así como con el éxito de ventas del relato ficticio de la vida de Hemings escrito por la novelista Barbara Chase-Riboud. En 1997, otra historiadora, Annette Gordon-Reed, publicó Thomas Jefferson y Sally Hemings: An American Controversy, en el que afirmaba que los historiadores habían subestimado la cantidad de pruebas que apoyaban la veracidad de la relación.

Descendientes de Hemings-Jefferson

En noviembre de 1998, se dispuso de nuevas y espectaculares pruebas científicas gracias al análisis del ADN de los descendientes masculinos de Hemings, Jefferson, Samuel y Peter Carr, y Woodson. Tras comparar el componente del cromosoma Y del ADN de cinco descendientes del tío paterno de Jefferson, Field Jefferson, con el de un descendiente de otro de los hijos de Hemings, Eston (nacido en 1808), el Dr. Eugene Foster, de la Universidad de Virginia, consiguió que ciertas partes del ADN coincidieran, vinculando a la familia Hemings con el linaje de Jefferson. (Según los investigadores del ADN, las probabilidades de una coincidencia perfecta en una muestra aleatoria son de menos de una entre mil). El estudio tampoco encontró ninguna coincidencia entre el ADN de los Hemings y el de los Carr, y demostró que el padre de Thomas Woodson no era un Jefferson. En respuesta a las pruebas de ADN de Foster, en enero de 2000, la Fundación Conmemorativa de Thomas Jefferson declaró que creía que Jefferson y Hemings habían sido, de hecho, compañeros sexuales, y que Jefferson era el padre de los seis hijos de Hemings, entre ellos Beverly, Harriet, Madison y Eston, nacidos entre 1790 y 1808.

Película de Sally Hemings

En 1995, la película de drama histórico, Jefferson en París, contaba la historia de Jefferson durante su época como embajador de Estados Unidos en Francia y su floreciente relación con Hemings. Nick Nolte interpretó a Jefferson y Thandie Newton a Hemings.

En la pequeña pantalla, una miniserie de televisión, Sally Hemings: Un escándalo americano, se estrenó en 2000, protagonizada por Sam Neill como Thomas Jefferson y Carmen Ejogo como Hemings.

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