Biografía Saint Thomas Aquinas

Saint Thomas Aquinas
Fotografía: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Saint Thomas Aquinas

Biografía

(c. 1225–1274)
El teólogo dominico italiano Santo Tomás de Aquino fue uno de los pensadores medievales más influyentes de la Escolástica y el padre de la escuela teológica tomista.

¿Quién fue Santo Tomás de Aquino?


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Combinando los principios teológicos de la fe con los filosóficos de la razón, Santo Tomás de Aquino fue uno de los pensadores más influyentes de la escolástica medieval. Autoridad de la Iglesia Católica Romana y prolífico escritor, Aquino murió el 7 de marzo de 1274 en el monasterio cisterciense de Fossanova, cerca de Terracina, Lacio, Estados Pontificios, Italia.

Vida temprana

Hijo de Landulfo, conde de Aquino, Santo Tomás de Aquino nació hacia 1225 en Roccasecca, Italia, cerca de Aquino, Terra di Lavoro, en el Reino de Sicilia. Tomás tenía ocho hermanos, y era el hijo menor. Su madre, Teodora, era condesa de Teano. Aunque los miembros de la familia de Tomás&apos eran descendientes de los emperadores Federico I y Enrique VI, eran considerados de baja nobleza.

Antes de que naciera Santo Tomás de Aquino, un santo ermitaño compartió una predicción con su madre, augurando que su hijo ingresaría en la Orden de los Frailes Predicadores, se convertiría en un gran aprendiz y alcanzaría una santidad inigualable.

Siguiendo la tradición de la época, Santo Tomás de Aquino fue enviado a la abadía de Montecassino para formarse entre monjes benedictinos cuando sólo tenía 5 años. En Sabiduría 8:19, Santo Tomás de Aquino es descrito como "un niño ingenioso" que "había recibido un alma buena" En Montecassino, el inquisitivo niño planteó repetidamente la pregunta, "¿Qué es Dios?" a sus benefactores.

Santo Tomás de Aquino permaneció en el monasterio hasta los 13 años, cuando el clima político le obligó a regresar a Nápoles.

Educación

Santo Tomás de Aquino pasó los siguientes cinco años completando su educación primaria en una casa benedictina de Nápoles. Durante esos años, estudió la obra de Aristóteles, que más tarde se convertiría en un importante punto de partida para la propia exploración de la filosofía de Santo Tomás de Aquino. En la casa benedictina, estrechamente vinculada a la Universidad de Nápoles, Tomás también se interesó por las órdenes monásticas más contemporáneas. Se sintió especialmente atraído por las que hacían hincapié en una vida de servicio espiritual, en contraste con los puntos de vista más tradicionales y el estilo de vida protegido que había observado en la abadía de Montecassino.

Hacia 1239, Santo Tomás de Aquino comenzó a asistir a la Universidad de Nápoles. En 1243, ingresó secretamente en una orden de monjes dominicos, recibiendo el hábito en 1244. Cuando su familia se enteró, se sintió tan traicionada por el hecho de que hubiera dado la espalda a los principios que suscribían, que decidió secuestrarlo. La familia de Tomás lo mantuvo cautivo durante todo un año, encarcelado en la fortaleza de San Giovanni en Rocca Secca. Durante este tiempo, intentaron desprogramar a Tomás de sus nuevas creencias. Sin embargo, Tomás se aferró a las ideas que había aprendido en la universidad y regresó a la orden de los dominicos tras su liberación en 1245.

De 1245 a 1252, Santo Tomás de Aquino continuó sus estudios con los dominicos en Nápoles, París y Colonia. Fue ordenado en Colonia, Alemania, en 1250, y pasó a enseñar teología en la Universidad de París. Bajo la tutela de San Alberto Magno, Santo Tomás de Aquino se doctoró posteriormente en teología. De acuerdo con la predicción del santo ermitaño, Tomás demostró ser un erudito ejemplar, aunque, irónicamente, su modestia a veces llevó a sus compañeros a percibirlo como poco inteligente. Después de leer la tesis de Tomás y considerarla brillante, su profesor, San Alberto Magno, proclamó en defensa de Tomás: «Llamamos a este joven un buey mudo, pero su bramido en la doctrina resonará un día en todo el mundo». Tanto las instituciones religiosas como las universidades anhelaban beneficiarse de la sabiduría del "Apóstol cristiano"

En la vanguardia del pensamiento medieval se encontraba la lucha por conciliar la relación entre la teología (la fe) y la filosofía (la razón). La gente estaba en desacuerdo sobre cómo unir el conocimiento que obtenían a través de la revelación con la información que observaban naturalmente usando su mente y sus sentidos. Basándose en la «teoría de la doble verdad» de Averroes, los dos tipos de conocimiento se oponían directamente. Santo Tomás de Aquino rechazó la revolucionaria teoría de Averroes, afirmando que «ambos tipos de conocimiento proceden en última instancia de Dios» y que, por tanto, son compatibles. No sólo eran compatibles, según la ideología de Tomás, sino que también podían trabajar en colaboración: Creía que la revelación podía guiar a la razón y evitar que cometiera errores, mientras que la razón podía aclarar y desmitificar la fe. La obra de Santo Tomás de Aquino continúa discutiendo el papel de la fe y de la razón tanto en la percepción como en la prueba de la existencia de Dios.

Santo Tomás de Aquino creía que la existencia de Dios podía ser probada de cinco maneras, principalmente por: 1) observando el movimiento en el mundo como prueba de Dios, el "Movedor Inmóvil"; 2) observando la causa y el efecto e identificando a Dios como la causa de todo; 3) concluyendo que la naturaleza impermanente de los seres prueba la existencia de un ser necesario, Dios, que se origina sólo desde sí mismo; 4) notando los diferentes niveles de perfección humana y determinando que un ser supremo y perfecto debe, por lo tanto, existir; y 5) sabiendo que los seres naturales no podrían tener inteligencia sin que les fuera concedida por Dios. Además de defender la capacidad de las personas para percibir naturalmente la prueba de Dios, Tomás también abordó el reto de proteger la imagen de Dios como ser todopoderoso.

Santo Tomás de Aquino también abordó de forma única el comportamiento social apropiado hacia Dios. Al hacerlo, dio a sus ideas un contexto cotidiano contemporáneo—algunos dirían intemporal—. Tomás creía que las leyes del Estado eran, de hecho, un producto natural de la naturaleza humana, y eran cruciales para el bienestar social. Según él, si se acatan las leyes sociales del Estado, las personas pueden ganarse la salvación eterna de sus almas en la otra vida. Santo Tomás de Aquino identificó tres tipos de leyes: naturales, positivas y eternas. Según su tratado, la ley natural impulsa al hombre a actuar de acuerdo con la consecución de sus objetivos y gobierna el sentido del bien y del mal; la ley positiva es la ley del Estado, o del gobierno, y debe ser siempre una manifestación de la ley natural; y la ley eterna, en el caso de los seres racionales, depende de la razón y se pone en acción a través del libre albedrío, que también trabaja para la consecución de los objetivos espirituales del hombre.

Conjugando los principios tradicionales de la teología con el pensamiento filosófico moderno, los tratados de Santo Tomás de Aquino abordaron los interrogantes y las luchas de los intelectuales medievales, de las autoridades eclesiásticas y de la gente común. Tal vez esto es precisamente lo que los marcó como inigualables en su influencia filosófica en el momento, y explica por qué seguirían sirviendo como un bloque de construcción para el pensamiento contemporáneo—cosechando respuestas de teólogos, filósofos, críticos y creyentes—después.

Obras principales

Un escritor prolífico, Santo Tomás de Aquino escribió cerca de 60 obras conocidas que van de corto a tomo. Copias manuscritas de sus obras se distribuyeron en bibliotecas de toda Europa. Sus escritos filosóficos y teológicos abarcan un amplio espectro de temas, incluyendo comentarios sobre la Biblia y discusiones sobre los escritos de Aristóteles sobre filosofía natural.

Mientras enseñaba en Colonia a principios de la década de 1250, Santo Tomás de Aquino escribió un extenso comentario sobre los cuatro libros de sentencias del teólogo escolástico Pedro Lombardo, llamado Scriptum super libros Sententiarium, o Comentario sobre las Sentencias. Durante ese período, también escribió De ente et essentia, o Sobre el ser y la esencia, para los monjes dominicos de París.

En 1256, mientras se desempeñaba como maestro regente en teología en la Universidad de París, Aquino escribió Impugnantes Dei cultum et religionem, o Contra los que atacan el culto de Dios y la religión, un tratado que defiende las órdenes mendicantes que Guillermo de Saint-Amour había criticado.

Escrito entre 1265 y 1274, la Summa Theologica de Santo Tomás de Aquino es en gran parte de naturaleza filosófica y fue seguida por la Summa Contra Gentiles, que, aunque sigue siendo filosófica, resulta para muchos críticos apologética de las creencias que expresó en sus obras anteriores.

Tomás de Aquino también es conocido por escribir comentarios que examinan los principios de la filosofía natural expuestos en los escritos de Aristóteles: Sobre los cielos, Meteorología, Sobre la generación y la corrupción, Sobre el alma, Ética nicomáquica y Metafísica, entre otros.

Poco después de su muerte, los escritos teológicos y filosóficos de Santo Tomás de Aquino alcanzaron una gran repercusión pública y reforzaron un fuerte seguimiento entre los dominicos. Las universidades, los seminarios y los colegios sustituyeron los cuatro libros de sentencias de Lombardo por la Suma Teológica como el principal libro de texto de teología. La influencia de los escritos de Santo Tomás de Aquino ha sido tan grande, de hecho, que se estima que existen hasta la fecha 6.000 comentarios sobre su obra.

Vida posterior y muerte

En junio de 1272, Santo Tomás de Aquino aceptó ir a Nápoles y comenzar un programa de estudios teológicos para la casa dominicana vecina a la universidad. Aunque seguía escribiendo prolíficamente, sus obras empezaron a perder calidad.

Durante la fiesta de San Nicolás en 1273, Santo Tomás de Aquino tuvo una visión mística que hizo que la escritura le pareciera poco importante. Durante la misa, oyó una voz que salía de un crucifijo y que decía: "Has escrito bien de mí, Tomás; ¿qué recompensa tendrás?" a lo que Santo Tomás de Aquino respondió: "Ninguna más que tú mismo, Señor."

Cuando el confesor de Santo Tomás de Aquino, el padre Reginaldo de Piperno, le instó a seguir escribiendo, él respondió: "No puedo hacer más. Se me han revelado tales secretos que todo lo que he escrito ahora parece tener poco valor.

Santo Tomás de Aquino no volvió a escribir nunca más.

En enero de 1274, Santo Tomás de Aquino se embarcó en un viaje a Lyon, Francia, a pie para servir en el Segundo Concilio, pero nunca llegó allí. Por el camino, cayó enfermo en el monasterio cisterciense de Fossanova, Italia. Los monjes querían que Santo Tomás de Aquino se quedara en el castillo, pero, sintiendo que su muerte estaba cerca, Tomás prefirió quedarse en el monasterio, diciendo: "Si el Señor quiere llevarme, es mejor que me encuentre en una casa religiosa que en la morada de un laico."

A menudo llamado "El Maestro Universal," Santo Tomás de Aquino murió en el monasterio de Fossanova el 7 de marzo de 1274. Fue canonizado por el Papa Juan XXII en 1323.

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