Biografía Saint Patrick

Saint Patrick
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Saint Patrick

Biografía

(c. 386–461)
San Patricio es el patrón de Irlanda, conocido por difundir el cristianismo por todo el país como misionero durante el siglo V.

¿Quién fue San Patricio?


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El hombre que sería conocido como San Patricio fue capturado por piratas cuando era niño y llevado a Irlanda. Durante su esclavitud, fue llamado al cristianismo y escapó de sus captores después de seis años. Regresó a Irlanda como misionero y en sus enseñanzas combinó las creencias paganas irlandesas con el sacramento cristiano. Se le honra anualmente en su fiesta, el 17 de marzo.

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Vida temprana

El hombre que llegaría a ser conocido como San Patricio, apóstol de Irlanda, nació en Gran Bretaña alrededor del año 386 d.C. Gran parte de su vida es desconocida para los historiadores y no puede ser verificada, aunque algunas fuentes han indicado que su nombre de nacimiento es Maewyn Succat, y que el nombre de Patricio lo adoptó más tarde durante sus viajes religiosos o su ordenación.

Su padre, Calphurnius, era un diácono de una familia romana de alta posición social. La madre de Patricio, Conchessa, era pariente cercana del gran patrón San Martín de Tours. El abuelo de Patricio, Poncio, era también un miembro del clero.

Sorprendentemente, Patricio no fue criado con un fuerte énfasis en la religión. Tampoco se hizo hincapié en la educación durante su infancia. Más adelante, esto se convertiría en una fuente de vergüenza para el icono espiritual, que escribiría en su Confessio, "Me ruboriza y me da mucho miedo revelar mi falta de educación."

Esclavizado de adolescente

Cuando Patricio tenía 16 años, fue capturado por piratas irlandeses. Lo llevaron a Irlanda donde fue vendido como esclavo en Dalriada. Allí su trabajo consistía en cuidar ovejas. El amo de Patricio, Milchu, era un sumo sacerdote del druidismo, una secta pagana que tenía una gran influencia religiosa en el país en aquella época.

Patrick llegó a considerar su esclavitud como una prueba de Dios para su fe. Durante sus seis años de cautiverio, se convirtió en un devoto del cristianismo a través de la oración constante. En una visión, vio que los niños de la Irlanda pagana le tendían la mano y estaba cada vez más decidido a convertir a los irlandeses al cristianismo.

Libertad y vocación religiosa

Alrededor del año 408 d.C., la idea de escapar de la esclavitud se le ocurrió a Patricio en un sueño, en el que una voz le prometía que encontraría el camino de vuelta a Gran Bretaña. Ansioso por ver el sueño materializado, Patricio convenció a unos marineros para que le dejaran subir a su barco.

Después de tres días de navegación, él y la tripulación abandonaron el barco en Francia y vagaron, perdidos, durante 28 días; cubriendo 200 millas de territorio en el proceso, y Patrick finalmente se reunió con su familia.

Un hombre libre de nuevo, Patrick fue a Auxerre, Francia, donde estudió y entró en el sacerdocio bajo la guía del misionero Saint Germain. Fue ordenado diácono por el obispo de Auxerre alrededor del año 418 d.C.

Con el paso del tiempo, nunca perdió de vista su visión de convertir a Irlanda al cristianismo. En el año 432 d.C., fue ordenado obispo y pronto fue enviado por el Papa Celestino I a Irlanda para difundir el evangelio a los no creyentes, al tiempo que proporcionaba apoyo a la pequeña comunidad de cristianos que ya vivían allí.

Trabajo misionero

Al llegar a Irlanda, Patricio se encontró inicialmente con resistencia, pero logró difundir las enseñanzas cristianas a lo largo y ancho, junto con otros misioneros, mediante la predicación, la escritura y la realización de innumerables bautismos.

Reconociendo la historia de las prácticas espirituales ya existentes, los rituales paganos orientados a la naturaleza también se incorporaron a las prácticas de la iglesia. Se cree que Patricio pudo haber introducido la cruz celta, que combinaba una simbología nativa de adoración al sol con la de la cruz cristiana.

A lo largo de su labor misionera, Patricio apoyó a los funcionarios de la iglesia, creó consejos, fundó monasterios y organizó Irlanda en diócesis.

Muerte y legado: Día de San Patricio

San Patricio murió hacia el año 461 d.C. en Saul, Irlanda, y se dice que fue enterrado en la cercana ciudad de Downpatrick, en el condado de Down. San Patricio es reconocido como el santo patrono de Irlanda, y sus escritos, destacados por su voz humilde, incluyen la autobiográfica Confessio y la Carta a Coroticus.

También se han asociado a su vida muchas leyendas, como que expulsó a todas las serpientes de Irlanda e introdujo la Santísima Trinidad a través del trébol de tres hojas.

San Patricio es honrado anualmente con la celebración del Día de San Patricio el 17 de marzo (que algunos citan como la fecha de su muerte), que cae durante el tiempo cristiano de la Cuaresma. Desde hace más de 1.000 años, los irlandeses celebran el Día de San Patricio como una fiesta religiosa.

Tradicionalmente, en el Día de San Patricio, las familias asisten a la iglesia por la mañana y observan otros rituales, incluyendo una comida tradicional de col y tocino irlandés. La fiesta se ha extendido también al mundo secular, convirtiéndose en una sólida celebración internacional de la cultura y el patrimonio irlandeses.

Mira "San Patricio: el hombre, el mito" en HISTORY Vault

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