Biografía Saint Katharine Drexel

Saint Katharine Drexel

Saint Katharine Drexel

Biografía

(1858–1955)
Santa Catalina Drexel utilizó su fortuna personal para financiar escuelas para nativos americanos y afroamericanos. Fue canonizada en el año 2000.

¿Quién fue Santa Catalina Drexel?


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En 1891, Santa Catalina Drexel dejó atrás su vida de heredera al hacerse monja. Posteriormente fundó la orden de las Hermanas del Santísimo Sacramento y utilizó su fortuna para crear nuevas escuelas para nativos americanos y afroamericanos en todo Estados Unidos. Murió en 1955 a los 96 años y fue canonizada como santa católica en el año 2000.

Vida temprana

Drexel nació en Filadelfia, Pensilvania, el 26 de noviembre de 1858. Su padre, Francis Anthony Drexel, era socio del financiero J.P. Morgan. Su madre, Hannah Jane (née Langstroth) Drexel, murió un mes después del nacimiento de Drexel; en 1860, su padre se casó de nuevo, con Emma Bouvier. Además de su gran riqueza, sus padres eran conocidos por sus esfuerzos filantrópicos.

Drexel se crió como una joven heredera en Filadelfia y fue educada en casa. Sin embargo, al haber viajado por todo Estados Unidos, era consciente de las difíciles circunstancias a las que se enfrentaban los nativos americanos y los afroamericanos en todo el país. Drexel — que perdió a su madrastra en 1883 y a su padre en 1885 — quiso utilizar su riqueza heredada para ayudar a estos grupos.

Drexel apoyó varias escuelas, entre ellas una que se encontraba en una reserva de Dakota del Sur. Durante un viaje a Europa en 1887, conoció al Papa León XIII y le pidió que le recomendara una orden religiosa que pudiera enviar misioneros a las instituciones que ella estaba financiando. En 1889, Drexel entró en la vida religiosa como novicia bajo la formación de las Hermanas de la Misericordia en Pittsburgh, Pennsylvania. Hizo sus votos definitivos en 1891. Con la ayuda de otras monjas, fundó las Hermanas del Santísimo Sacramento para Indios y Gente de Color (más tarde conocidas simplemente como las Hermanas del Santísimo Sacramento). La orden utilizaría la fortuna de Drexel para financiar su trabajo.

Drexel y 15 de sus hermanas crearon una escuela para nativos americanos en Santa Fe, Nuevo México, en 1894. A ésta le siguió la creación de otras escuelas por todo el suroeste, incluidas las de las reservas. La orden de Drexel también abrió muchas escuelas para niños afroamericanos. En 1915 fundó una escuela secundaria para afroamericanos en Nueva Orleans, Luisiana. Diez años más tarde, la institución se convirtió en la Universidad Xavier.

Vida posterior y muerte

Drexel sufrió un ataque al corazón en 1935; dos años más tarde, abandonó el liderazgo de su orden. Murió a la edad de 96 años, el 3 de marzo de 1955, en Cornwell Heights, Pennsylvania. A lo largo de su vida donó unos 20 millones de dólares para ayudar a los necesitados.

La orden de Drexel contaba con más de 500 miembros en el momento de su muerte. Con su ayuda, las Hermanas del Santísimo Sacramento habían abierto 145 misiones, 49 escuelas primarias y 12 escuelas secundarias. En la actualidad, la orden continúa con su labor misionera y educativa.

Canonización como santa

En la década de 1960, la Iglesia católica inició el proceso de consideración de Drexel como santa. Fue beatificada en 1988, después de que el Vaticano comprobara que las oraciones a Drexel habían devuelto la audición a un adolescente. En 2000, se le atribuyó una segunda curación; el Papa Juan Pablo II la canonizó como Santa Catalina Drexel ese mismo año. Su fiesta se celebra el 3 de marzo.

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