Biografía Saint Francis Xavier

Saint Francis Xavier
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Saint Francis Xavier

Biografía

(1506–1552)
San Francisco Javier, patrón de los misioneros y uno de los fundadores de la orden de los jesuitas, buscó conversos religiosos por toda Asia durante el siglo XVI.

¿Quién fue San Francisco Javier?


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Animado por su amigo Ignacio de Loyola, San Francisco Javier se dedicó al servicio religioso y se convirtió en uno de los fundadores de la orden de los jesuitas. Pasó gran parte de su vida atendiendo misiones en zonas como la India y Japón. Tenía 46 años cuando murió en la isla china de Shangchuan el 3 de diciembre de 1552.

Vida temprana

El 7 de abril de 1506, Francisco Javier nació en el Castillo de Javier, situado cerca de Sangüesa, en el reino de Navarra (parte de la actual España). Pertenecía a una familia noble y su infancia fue privilegiada, pero se vio interrumpida por la muerte de su padre y por los intentos de los extranjeros de hacerse con el control de Navarra.

Formación de la Orden de los Jesuitas

En 1525, Javier fue a estudiar a la Universidad de París. Allí conoció a Ignacio de Loyola, que había experimentado una conversión religiosa mientras se recuperaba de una herida de guerra. Loyola hizo todo lo posible para convencer a Javier de que se uniera a él en el mismo camino de la devoción.

Aunque al principio dudó, Javier acabó inspirándose en el ejemplo de su amigo. El 15 de agosto de 1534, en el barrio parisino de Montmartre, Javier, Loyola y otras cinco personas se comprometieron con la Compañía de Jesús (los jesuitas). Además de los votos de celibato y pobreza, prometieron visitar Tierra Santa.

Mientras esperaba en Venecia, Italia, para partir hacia Tierra Santa, Javier trabajó en un hospital, ayudando a los necesitados. También se hizo sacerdote, el 24 de junio de 1537. Cuando los combates entre Venecia y el Imperio Otomano hicieron imposible el viaje a Jerusalén, Javier fue a Roma, donde él y otros miembros de la sociedad ofrecieron sus servicios al Papa.

Trabajo misionero

Impresionado por los jesuitas, el rey Juan III de Portugal pidió a la orden misioneros para trabajar en su imperio. Aunque inicialmente Loyola seleccionó a otros para la tarea, Javier intervino cuando un compañero sacerdote enfermó. Salió de Roma el 15 de marzo de 1540.

Xavier llegó a Goa, India, el 6 de mayo de 1542. Llegó a ser admirado en ese país por su capacidad de vivir y trabajar junto a los pobres. En busca de más conversos, Xavier continuó viajando; sus paradas incluyeron Ceilán, las Islas Molucas, las Islas Banda y la Península Malaya.

El 15 de agosto de 1549, Xavier desembarcó en Kagoshima, Japón. Al igual que en sus otras misiones, Javier se adaptó a las costumbres locales y organizó la traducción de textos religiosos. Estas medidas le ayudaron a conseguir más conversos en el año y medio que pasó en Japón.

Última misión, muerte y legado

El siguiente objetivo de Javier en su labor misionera fue China. Viajó a la isla de Sancian (Shangchuan), cerca de Cantón, pero no pudo acceder al continente porque las fronteras habían sido cerradas a los extranjeros. Antes de que pudiera encontrar una forma de entrar en el país, una enfermedad incapacitó a Javier. Murió en la isla el 3 de diciembre de 1552, a la edad de 46 años. Su cuerpo fue trasladado a Goa.

Aunque falleció a una edad relativamente joven, Javier había conseguido mucho en su vida. Además de ser miembro fundador de la orden de los jesuitas— la Compañía de Jesús fue reconocida oficialmente por el Papa Pablo III en 1540— se calcula que bautizó a unas 30.000 personas. Javier fue beatificado por el Papa Pablo V en 1619 y canonizado por el Papa Gregorio XV en 1622. Famoso misionero, es ahora el patrón de los misioneros.

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