Biografía Saint Francis Of Assisi

Saint Francis of Assisi
Fotografía: DeAgostini/Getty Images

Saint Francis of Assisi

Biografía

(c. 1181–1226)
San Francisco de Asís abandonó una vida de lujo por una vida dedicada al cristianismo después de que, al parecer, escuchara la voz de Dios, que le ordenó reconstruir la iglesia cristiana y vivir en la pobreza. Es el patrón de los ecologistas.

¿Quién fue San Francisco de Asís?


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Nacido en Italia hacia 1181, San Francisco de Asís tuvo fama de bebedor y fiestero en su juventud. Tras luchar en una batalla entre Asís y Perugia, Francisco fue capturado y encarcelado para pedir un rescate. Pasó casi un año en prisión, esperando el pago de su padre, y, según la leyenda, empezó a recibir visiones de Dios. Al salir de la cárcel, Francisco escuchó la voz de Cristo, que le dijo que reparara la Iglesia cristiana y viviera una vida de pobreza. En consecuencia, abandonó su vida de lujo y se convirtió en un devoto de la fe, y su reputación se extendió por todo el mundo cristiano.

Más tarde, Francisco recibió una visión que le dejó los estigmas de Cristo — marcas que se asemejan a las heridas que sufrió Jesucristo cuando fue crucificado — convirtiendo a Francisco en la primera persona en recibir tales heridas sagradas. Fue canonizado como santo el 16 de julio de 1228. Durante su vida también desarrolló un profundo amor por la naturaleza y los animales, y es conocido como el patrón del medio ambiente y de los animales; su vida y sus palabras han tenido una resonancia duradera entre millones de seguidores de todo el mundo. Cada mes de octubre, muchos animales de todo el mundo son bendecidos en su fiesta.

Primera vida de lujo

Nacido hacia 1181 en Asís, ducado de Espoleto (Italia), San Francisco de Asís, aunque venerado hoy, comenzó su vida como un pecador empedernido. Su padre era un rico comerciante de telas que poseía tierras de labranza en los alrededores de Asís, y su madre era una bella francesa. Francisco no pasó apuros durante su juventud, sino que fue mimado y se entregó a la buena comida, al vino y a las celebraciones desenfrenadas. A los 14 años ya había dejado la escuela y se le conocía como un adolescente rebelde que a menudo bebía, salía de fiesta y rompía el toque de queda de la ciudad. También era conocido por su encanto y vanidad.

En este entorno privilegiado, Francisco de Asís aprendió las habilidades del tiro con arco, la lucha y la equitación. Se esperaba que siguiera a su padre en el negocio textil de la familia, pero le aburría la perspectiva de la vida en el comercio de telas. En lugar de planear un futuro como comerciante, empezó a soñar con un futuro como caballero; los caballeros eran héroes de acción medievales, y si Francisco tenía alguna ambición, era la de ser un héroe de guerra como ellos. En 1202 estalló la guerra entre Asís y Perugia, y Francisco se alistó en la caballería. Poco sabía entonces que su experiencia en la guerra le cambiaría para siempre.

Guerra y encarcelamiento

Francisco y los hombres de Asís sufrieron un fuerte ataque y, ante la superioridad numérica, emprendieron la huida. Todo el campo de batalla se cubrió pronto con los cuerpos de los hombres masacrados y mutilados, que gritaban en agonía. La mayor parte de las tropas de Asís que sobrevivieron fueron inmediatamente ejecutadas.

Sin experiencia en el combate, Francisco fue rápidamente capturado por los soldados enemigos. Vestido como un aristócrata y con una armadura nueva y cara, se le consideró digno de un rescate decente, y los soldados decidieron perdonarle la vida. Él y los demás soldados ricos fueron tomados como prisioneros y conducidos a una húmeda celda subterránea. Francisco pasaría casi un año en tan miserables condiciones — esperando el pago de su padre — durante el cual es muy posible que contrajera una grave enfermedad. También durante este tiempo, según contaría más tarde, empezó a recibir visiones de Dios.

Después de la guerra

Tras un año de negociaciones, el rescate de Francisco fue aceptado, y fue liberado de la prisión en 1203. Sin embargo, cuando regresó a Asís, Francisco era un hombre muy diferente. A su regreso, estaba peligrosamente enfermo de cuerpo y mente, una víctima de la guerra fatigada por la batalla.

Un día, según cuenta la leyenda, mientras montaba a caballo en el campo local, Francisco se encontró con un leproso. Antes de la guerra, Francisco habría huido del leproso, pero en esta ocasión, su comportamiento fue muy diferente. Viendo al leproso como un símbolo de la conciencia moral — o como Jesús de incógnito, según algunos estudiosos de la religión — lo abrazó y lo besó, describiendo más tarde la experiencia como una sensación de dulzura en su boca. Después de este incidente, Francisco sintió una libertad indescriptible. Su estilo de vida anterior había perdido todo su atractivo.

Por consiguiente, Francisco, ahora con veintitantos años, comenzó a centrarse en Dios. En lugar de trabajar, pasó cada vez más tiempo en un remoto refugio de montaña, así como en viejas y tranquilas iglesias de Asís, rezando, buscando respuestas y ayudando a cuidar a los leprosos. Durante este tiempo, mientras rezaba ante un viejo crucifijo bizantino en la iglesia de San Damián, Francisco supuestamente escuchó la voz de Cristo, que le dijo que reconstruyera la Iglesia cristiana y que llevara una vida de extrema pobreza. Francisco obedeció y se dedicó al cristianismo. Comenzó a predicar por Asís y pronto se le unieron 12 fieles seguidores.

Algunos consideraban a Francisco como un loco o un tonto, pero otros lo veían como uno de los mayores ejemplos de cómo vivir el ideal cristiano desde el propio Jesucristo. Tanto si fue realmente tocado por Dios, como si fue simplemente un hombre que malinterpretó alucinaciones provocadas por una enfermedad mental y/o por su mala salud, Francisco de Asís se hizo rápidamente conocido en todo el mundo cristiano.

Devoción al cristianismo

Después de su epifanía en la iglesia de San Damián, Francisco experimentó otro momento decisivo en su vida. Con el fin de recaudar dinero para reconstruir la iglesia cristiana, vendió un rollo de tela de la tienda de su padre, junto con su caballo. Su padre se enfureció al enterarse de las acciones de su hijo y arrastró a Francisco ante el obispo local. El obispo le dijo a Francisco que le devolviera el dinero a su padre, a lo que su reacción fue extraordinaria: se despojó de sus ropas y, junto con ellas, devolvió el dinero a su padre, declarando que Dios era ahora el único padre que reconocía. Este acontecimiento se acredita como la conversión final de Francisco, y no hay indicios de que Francisco y su padre volvieran a hablar a partir de entonces.

El obispo le dio a Francisco una tosca túnica, y vestido con estas nuevas y humildes ropas, Francisco salió de Asís. Por desgracia para él, las primeras personas que encontró en el camino fueron un grupo de peligrosos ladrones, que le dieron una fuerte paliza. A pesar de sus heridas, Francisco estaba eufórico. A partir de ahora, viviría de acuerdo con el Evangelio.

Francisco abrazó la pobreza de Cristo, una noción radical en aquel momento. La Iglesia cristiana era tremendamente rica, al igual que sus dirigentes, lo que preocupaba a Francisco y a muchos otros, que sentían que los ideales apostólicos que se habían mantenido durante tanto tiempo se habían erosionado. Francisco se propuso restaurar los valores originales de Jesucristo en la iglesia, ahora decadente. Con su increíble carisma, atrajo a miles de seguidores. Escuchaban los sermones de Francisco y se unían a su estilo de vida; sus seguidores pasaron a ser conocidos como frailes franciscanos.

Intentando continuamente la búsqueda de la perfección espiritual, Francisco no tardó en predicar hasta en cinco pueblos al día, enseñando un nuevo tipo de religión cristiana emocional y personal que la gente de a pie podía entender. Incluso llegó a predicar a los animales, lo que le valió las críticas de algunos y el apodo de «tonto de Dios». Pero el mensaje de Francisco se difundió por todas partes, y miles de personas quedaron cautivadas por lo que oían. Esto convirtió a Francisco en la primera persona en recibir las santas heridas de los estigmas. Permanecerían visibles durante el resto de su vida. Debido a su anterior trabajo tratando a los leprosos, algunos creen que las heridas eran en realidad síntomas de lepra.

¿Por qué San Francisco es el patrón de los animales?

Hoy en día, San Francisco de Asís es el patrón de los ecologistas— un título que honra su ilimitado amor por los animales y la naturaleza.

Muerte y legado

Cuando Francisco se acercaba a su muerte, muchos predijeron que era un santo en ciernes. Cuando su salud empezó a decaer más rápidamente, Francisco se fue a su casa. Se enviaron caballeros desde Asís para custodiarlo y asegurarse de que nadie de los pueblos vecinos se lo llevara (el cuerpo de un santo se consideraba, en aquella época, una reliquia muy valiosa que aportaría, entre otras cosas, gloria a la ciudad donde descansara).

Francisco de Asís murió el 3 de octubre de 1226, a la edad de 44 años, en Asís, Italia. Hoy en día, Francisco tiene una resonancia duradera con millones de seguidores en todo el mundo. Fue canonizado como santo sólo dos años después de su muerte, el 16 de julio de 1228, por su antiguo protector, el Papa Gregorio IX. En la actualidad, San Francisco de Asís es el patrón de los ecologistas — un título que honra su ilimitado amor por los animales y la naturaleza. En 2013, el cardenal Jorge Mario Bergoglio decidió honrar a San Francisco tomando su nombre, convirtiéndose en el Papa Francisco.

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