Biografía Saddam Hussein

Saddam Hussein
Fotografía: Pierre PERRIN/Gamma-Rapho via Getty Images

Saddam Hussein

Biografía

(1937–2006)
Saddam Hussein fue presidente de Irak durante más de dos décadas y se le considera una figura de los conflictos militares del país con Irán y Estados Unidos.

¿Quién era Saddam Hussein?


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Saddam Hussein era un laicista que ascendió a través del partido político Baath hasta asumir una presidencia dictatorial. Bajo su mandato, algunos sectores de la población disfrutaron de los beneficios de la riqueza petrolera, mientras que los opositores se enfrentaban a la tortura y la ejecución. Tras conflictos militares con las fuerzas armadas lideradas por Estados Unidos, Hussein fue capturado en 2003. Posteriormente fue ejecutado.

Vida temprana

Hussein nació el 28 de abril de 1937 en Tikrit, Irak. Su padre, que era pastor, desapareció varios meses antes de que Saddam naciera. Unos meses después, el hermano mayor de Saddam murió de cáncer. Cuando Saddam nació, su madre, gravemente deprimida por la muerte de su hijo mayor y la desaparición de su marido, no podía cuidar eficazmente de Saddam, y a los tres años lo enviaron a Bagdad a vivir con su tío, Khairallah Talfah. Años más tarde, Saddam regresaría a Al-Awja para vivir con su madre, pero tras sufrir abusos por parte de su padrastro, huyó a Bagdad para vivir de nuevo con Talfah, un devoto musulmán suní y ardiente nacionalista árabe cuya política tendría una profunda influencia en el joven Saddam.

Después de asistir a la escuela secundaria nacionalista de al-Karh en Bagdad, en 1957, a la edad de 20 años, Saddam se unió al Partido Ba'ath, cuyo objetivo ideológico final era la unidad de los estados árabes en Oriente Medio. El 7 de octubre de 1959, Saddam y otros miembros del Partido Ba-ath intentaron asesinar al entonces presidente de Irak, Abd al-Karim Qasim, cuya resistencia a unirse a la naciente República Árabe Unida y su alianza con el partido comunista de Irak lo habían enfrentado a los batistianos. Durante el intento de asesinato, el chófer de Qasim murió y Qasim recibió varios disparos, pero sobrevivió. Saddam recibió un disparo en la pierna. Varios de los presuntos asesinos fueron capturados, juzgados y ejecutados, pero Saddam y varios otros lograron escapar a Siria, donde Saddam permaneció brevemente antes de huir a Egipto, donde asistió a la escuela de derecho.

Subida al poder

En 1963, cuando el gobierno de Qasim fue derrocado en la llamada Revolución del Ramadán, Saddam regresó a Irak, pero fue arrestado al año siguiente como resultado de las luchas internas en el Partido Ba'ath. Sin embargo, durante su estancia en la cárcel siguió participando en la política y, en 1966, fue nombrado subsecretario del Mando Regional. Poco después, consiguió escapar de la cárcel y, en los años siguientes, siguió reforzando su poder político.

En 1968, Saddam participó en un golpe de estado incruento pero exitoso del Ba'ath que dio lugar a que Ahmed Hassan al-Bakr se convirtiera en presidente de Irak y Saddam en su adjunto. Durante la presidencia de al-Bakr, Saddam demostró ser un político eficaz y progresista, aunque decididamente despiadado. Hizo mucho por modernizar las infraestructuras, la industria y el sistema sanitario de Irak, y elevó los servicios sociales, la educación y las subvenciones agrícolas a niveles sin parangón en otros países árabes de la región. También nacionalizó la industria petrolera iraquí, justo antes de la crisis energética de 1973, lo que supuso enormes ingresos para la nación. Sin embargo, durante esa misma época, Saddam ayudó a desarrollar el primer programa de armas químicas de Irak y, para protegerse de los golpes de estado, creó un poderoso aparato de seguridad, que incluía tanto grupos paramilitares Ba'athistas como el Ejército del Pueblo, y que utilizaba frecuentemente la tortura, la violación y el asesinato para lograr sus objetivos.

En 1979, cuando al-Bakr intentó unir Irak y Siria, en una medida que habría dejado a Saddam efectivamente sin poder, Saddam obligó a al-Bakr a dimitir, y el 16 de julio de 1979, Saddam se convirtió en presidente de Irak. Menos de una semana después, convocó una asamblea del Partido Ba'ath. Durante la reunión, se leyó en voz alta una lista de 68 nombres, y cada una de las personas de la lista fue rápidamente detenida y sacada de la sala. De esos 68, todos fueron juzgados y declarados culpables de traición y 22 fueron condenados a muerte. A principios de agosto de 1979, cientos de enemigos políticos de Saddam habían sido ejecutados.

Décadas de conflicto

El mismo año en que Saddam ascendió a la presidencia, el ayatolá Jomeini lideró una exitosa revolución islámica en el vecino del noreste de Irak, Irán. Saddam, cuyo poder político se basaba en parte en el apoyo de la población minoritaria suní de Irak, temía que los acontecimientos en Irán, de mayoría chií, pudieran provocar un levantamiento similar en Irak. En respuesta, el 22 de septiembre de 1980, Saddam ordenó a las fuerzas iraquíes que invadieran la región de Khuzestan, rica en petróleo, en Irán. El conflicto pronto se convirtió en una guerra total, pero las naciones occidentales y gran parte del mundo árabe, temerosos de la propagación del radicalismo islámico y de lo que significaría para la región y el mundo, apoyaron firmemente a Saddam, a pesar de que su invasión de Irán violaba claramente el derecho internacional. Durante el conflicto, estos mismos temores harían que la comunidad internacional ignorara esencialmente el uso de armas químicas por parte de Irak, su trato genocida con la población kurda y su floreciente programa nuclear. El 20 de agosto de 1988, tras años de intenso conflicto que dejó cientos de miles de muertos en ambos bandos, se alcanzó finalmente un acuerdo de alto el fuego.

Tras el conflicto, buscando un medio para revitalizar la economía y las infraestructuras de Irak, devastadas por la guerra, a finales de la década de 1980, Saddam dirigió su atención hacia el rico vecino de Irak, Kuwait. Con la justificación de que era una parte histórica de Irak, el 2 de agosto de 1990, Saddam ordenó la invasión de Kuwait. Rápidamente se aprobó una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que imponía sanciones económicas a Irak y establecía un plazo para que las fuerzas iraquíes abandonaran Kuwait. Cuando se ignoró el plazo del 15 de enero de 1991, una fuerza de coalición de la ONU encabezada por Estados Unidos se enfrentó a las fuerzas iraquíes y, apenas seis semanas después, las había expulsado de Kuwait. Se firmó un acuerdo de alto el fuego, cuyos términos incluían el desmantelamiento por parte de Irak de sus programas de armas bacteriológicas y químicas. Se mantuvieron las sanciones económicas impuestas anteriormente a Irak. A pesar de esto y de que su ejército había sufrido una aplastante derrota, Saddam se atribuyó la victoria en el conflicto.

Las dificultades económicas resultantes de la Guerra del Golfo dividieron aún más a una población iraquí ya fracturada. Durante la década de 1990, se produjeron varios levantamientos chiítas y kurdos, pero el resto del mundo, temiendo otra guerra, la independencia kurda (en el caso de Turquía) o la propagación del fundamentalismo islámico, hizo poco o nada para apoyar estas rebeliones, que finalmente fueron aplastadas por las cada vez más represivas fuerzas de seguridad de Saddam. Al mismo tiempo, Irak seguía siendo objeto de un intenso escrutinio internacional. En 1993, cuando las fuerzas iraquíes violaron una zona de exclusión aérea impuesta por las Naciones Unidas, Estados Unidos lanzó un dañino ataque con misiles sobre Bagdad. En 1998, nuevas violaciones de las zonas de exclusión aérea y la supuesta continuación de los programas de armamento de Irak condujeron a nuevos ataques con misiles contra Irak, que se producirían de forma intermitente hasta febrero de 2001.

Caída de Saddam

Miembros de la administración Bush habían sospechado que el gobierno de Hussein tenía relación con la organización Al Qaeda de Osama bin Laden. En su discurso sobre el Estado de la Unión de enero de 2002, el presidente estadounidense George W. Bush nombró a Irak como parte de su llamado "Eje del Mal", junto con Irán y Corea del Norte, y afirmó que el país estaba desarrollando armas de destrucción masiva y apoyando el terrorismo.

Más tarde, ese mismo año, comenzaron las inspecciones de la ONU de presuntos emplazamientos de armas en Irak, pero finalmente se encontraron pocas o ninguna prueba de que existieran tales programas. A pesar de ello, el 20 de marzo de 2003, bajo la pretensión de que Irak tenía de hecho un programa de armas encubierto y que estaba planeando ataques, una coalición liderada por Estados Unidos invadió Irak. En pocas semanas, el gobierno y el ejército habían sido derrocados, y el 9 de abril de 2003, Bagdad cayó. Sin embargo, Saddam logró eludir su captura.

Captura, juicio y muerte

En los meses siguientes, se inició una intensa búsqueda de Saddam. Mientras estaba escondido, Saddam publicó varias grabaciones de audio en las que denunciaba a los invasores de Irak y llamaba a la resistencia. Finalmente, el 13 de diciembre de 2003, Saddam fue encontrado escondido en un pequeño búnker subterráneo cerca de una granja en ad-Dawr, cerca de Tikrit. Desde allí, fue trasladado a una base estadounidense en Bagdad, donde permanecería hasta el 30 de junio de 2004, cuando fue entregado oficialmente al gobierno interino iraquí para ser juzgado por crímenes contra la humanidad.

Durante el posterior juicio, Saddam se mostraría como un acusado beligerante, desafiando a menudo de forma bulliciosa la autoridad del tribunal y haciendo declaraciones extrañas. El 5 de noviembre de 2006, Saddam fue declarado culpable y condenado a muerte. La sentencia fue recurrida, pero finalmente fue confirmada por un tribunal de apelación. El 30 de diciembre de 2006, en Camp Justice, una base iraquí en Bagdad, Saddam fue ahorcado, a pesar de su petición de ser fusilado. Fue enterrado en Al-Awja, su lugar de nacimiento, el 31 de diciembre de 2006.

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