Biografía Sacagawea

Sacagawea
Fotografía: MPI/Getty Images

Sacagawea

Biografía

(c. 1788–c. 1812)
Sacagawea fue una intérprete shoshone más conocida por ser la única mujer en la expedición de Lewis y Clark al Oeste americano.

¿Quién es Sacagawea?


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Sacagawea, hija de un jefe shoshone, fue capturada por una tribu enemiga y vendida a un trampero franco-canadiense que la convirtió en su esposa hacia los 12 años. En noviembre de 1804, fue invitada a unirse a la expedición de Lewis y Clark como intérprete de los shoshones. Tras abandonar la expedición, murió en Fort Manuel, en lo que hoy es Kenel, Dakota del Sur, hacia 1812.

Vida temprana

Nació alrededor de 1788 (algunas fuentes dicen 1786 y 1787) en el condado de Lemhi, Idaho. Hija de un jefe shoshone, el nombre de Sacagawea' significa "tiradora de barcas" o "mujer pájaro" (si se escribe como Sakakawea). Fue una intérprete shoshone más conocida por formar parte de la expedición de Lewis y Clark al Oeste americano— y por ser la única mujer de la famosa excursión.

Gran parte de la vida de Sacagawea es un misterio. Alrededor de los 12 años, Sacagawea fue capturada por los indios Hidatsa, enemigos de los Shoshones. Fue vendida a un trampero franco-canadiense llamado Toussaint Charbonneau, que la convirtió en una de sus esposas.

Expedición de Lewis y Clark

Sacagawea y su marido vivían entre los indios Hidatsa y Mandan en la zona del alto río Missouri (actual Dakota del Norte). En noviembre de 1804, una expedición dirigida por Meriwether Lewis y William Clark entró en la zona. La Expedición Lewis y Clark, a menudo llamada Cuerpo del Descubrimiento, planeaba explorar las tierras occidentales recién adquiridas y encontrar una ruta hacia el océano Pacífico. El grupo construyó el Fuerte Mandan y decidió quedarse allí durante el invierno.

Lewis y Clark conocieron a Charbonneau y rápidamente lo contrataron como intérprete en su expedición. Aunque estaba embarazada de su primer hijo, Sacagawea fue elegida para acompañarles en su misión. Lewis y Clark creían que su conocimiento de la lengua shoshone les ayudaría más adelante en su viaje.

En febrero de 1805, Sacagawea dio a luz a un hijo llamado Jean Baptiste Charbonneau. A pesar de viajar con un niño recién nacido durante la travesía, Sacagawea demostró ser útil en muchos aspectos. Era experta en encontrar plantas comestibles. Cuando un barco en el que viajaba zozobró, pudo salvar parte de su carga, incluidos importantes documentos y suministros. También sirvió como símbolo de paz; un grupo que viajaba con una mujer y un niño era tratado con menos sospecha que un grupo de hombres solos. Cuando el cuerpo se encontró con un grupo de indios shoshone, pronto se dio cuenta de que su líder era en realidad su hermano Cameahwait. Gracias a ella, la expedición pudo comprar caballos a los shoshones para cruzar las Montañas Rocosas. A pesar de esta alegre reunión familiar, Sacagawea permaneció con los exploradores durante el viaje hacia el oeste.

Fuerte Clatsop

Después de llegar a la costa del Pacífico en noviembre de 1805, Sacagawea pudo votar junto con los demás miembros de la expedición sobre el lugar donde construirían un fuerte para pasar el invierno. Construyeron Fort Clatsop cerca de la actual Astoria, Oregón, y permanecieron allí hasta marzo del año siguiente.

Sacagawea, su marido y su hijo permanecieron con la expedición en el viaje de vuelta al este hasta que llegaron a los pueblos mandan. Durante el viaje, Clark se había encariñado con su hijo Jean Baptiste, apodándolo «Pomp» o «Pompeyo»; incluso se ofreció a ayudarle a recibir una educación. En 1809, se cree que ella y su marido — o sólo su marido, según algunos relatos — viajaron con su hijo a San Luis para ver a Clark. Pomp quedó al cuidado de Clark. Sacagawea dio a luz a su segundo hijo, una hija llamada Lisette, tres años después.

Sólo unos meses después de la llegada de su hija, se dice que murió en Fort Manuel en lo que ahora es Kenel, Dakota del Sur, alrededor de 1812. (Se dice que fue otra esposa de Charbonneau la que murió en Fort Manuel, pero los historiadores no dan mucho crédito a esto). Tras la muerte de Sacagawea, Clark se hizo cargo de sus dos hijos y, finalmente, se quedó con la custodia de ambos.

Moneda

A lo largo de los años, los homenajes a Sacagawea y a su contribución al Cuerpo de Descubridores han adoptado muchas formas, como estatuas y topónimos. Incluso fue objeto de una moneda de un dólar emitida en el año 2000 por la Fábrica de Moneda y Timbre de EE.UU., aunque no ha estado disponible para el público en general debido a su escasa demanda. La moneda de Sacagawea (también conocida como el «dólar de oro»), recubierta de latón, se fabricó para sustituir al dólar de Susan B. Anthony.

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