Biografía Rutherford B Hayes

Rutherford B. Hayes
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Rutherford B. Hayes

Biografía

(1822–1893)
Rutherford B. Hayes fue el 19º presidente de los Estados Unidos y supervisó el final de los esfuerzos de reconstrucción de la Reconstrucción.

¿Quién fue Rutherford B. Hayes?


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Nacido el 4 de octubre de 1822 en Ohio, Rutherford B. Hayes fue el 19º presidente de los Estados Unidos. Antes de llegar a la presidencia, ocupó destacados cargos jurídicos, militares y en el Congreso, y fue gobernador de Ohio. Tras ganar la presidencia en una de las elecciones más disputadas de la historia de Estados Unidos, dirigió el país hasta el final de la Reconstrucción y dimitió tras un mandato.

Años tempranos

Hayes nació el 4 de octubre de 1822 en Delaware, Ohio. Su familia se había trasladado a Ohio cinco años antes, y su padre había muerto unos dos meses antes del nacimiento de Hayes. Hayes y su hermana, Fanny, fueron criados por su madre, y Hayes asistió a varias escuelas hasta que se graduó en el Kenyon College en 1842 como el mejor de su clase. Tres años más tarde se licenció en Derecho en la Facultad de Derecho de Harvard y comenzó a ejercer la abogacía en Lower Sandusky, Ohio. Cuatro años más tarde, en 1849, Hayes recogió y se trasladó a la más bulliciosa Cincinnati, donde floreció su práctica jurídica y donde se sintió atraído por primera vez por el Partido Republicano. (En 1852, Hayes se casó con Lucy Webb, graduada del Wesleyan Women's College de Cincinnati. (Más tarde se convertiría en la primera esposa de un presidente que se había graduado en la universidad.)

Las llamadas de la vida pública

Hayes luchó en el ejército durante la Guerra Civil, alcanzando el rango de general de división y sufriendo graves heridas en la batalla de South Mountain. Mientras Hayes seguía en el Ejército, los republicanos de Cincinnati le convencieron para que se presentara a la Cámara de Representantes, y fue elegido fácilmente, entrando en el Congreso en diciembre de 1865. Dos años más tarde, renunció a su cargo y comenzó su primer mandato como gobernador de Ohio, en el que llegó a cumplir tres mandatos.

En 1876, los republicanos propusieron a Hayes como candidato a la presidencia contra el demócrata Samuel Tilden de Nueva York. A pesar de que figuras tan conocidas como Mark Twain hicieron campaña en su favor, Hayes nunca pensó que podría ganar, y cuando se conoció el voto popular, Hayes había perdido por un estrecho margen de 250.000 votos. Sin embargo, los votos disputados del colegio electoral en Florida, Luisiana y Carolina del Sur mantuvieron al candidato a flote: Si todos los votos disputados eran para Hayes, éste ganaría; si un solo voto era para Tilden, Hayes estaba acabado.

En lo que acabaría siendo una de las elecciones más controvertidas de la historia de Estados Unidos, la incertidumbre reinó durante meses después de las elecciones, hasta que en enero de 1877 el Congreso estableció una comisión electoral ad hoc para decidir la disputa de una vez por todas. La comisión estaba compuesta por ocho republicanos y siete demócratas, por lo que no fue una sorpresa que decidiera a favor de Hayes por una votación de 8 a 7, entregando el recuento electoral final a Hayes por un conteo de 185 a 184.

El resultado fue polémico, y para evitar alimentar cualquier llama de resentimiento, Hayes juró su cargo en secreto el sábado 3 de marzo de 1877, en el Salón Rojo de la Casa Blanca. (Hayes fue el primer presidente en jurar en la Casa Blanca; también fue el primer presidente en tener una máquina de escribir y un teléfono allí. )

La Presidencia

Como parte del Compromiso de 1877, que supuestamente estaba detrás de la victoria de Hayes a manos de la comisión electoral, a los demócratas del Sur se les prometió, en parte, al menos un puesto en el Gabinete (el puesto de director general de correos se le dio a un demócrata) y la retirada de las tropas federales de Luisiana y Carolina del Sur, lo que puso fin de forma efectiva a la era de la Reconstrucción y devolvió al Sur su autonomía.

Este hecho supuso un duro golpe para cualquier avance en materia de igualdad de derechos que se hubiera producido desde la Guerra Civil, pero posteriormente Hayes dedicó muchos esfuerzos a luchar por las leyes de derechos civiles destinadas a proteger a los estadounidenses de raza negra. Desgraciadamente, la Cámara de Representantes estaba controlada por los demócratas, que bloquearon cada una de las iniciativas de Hayes para establecer los derechos civiles, tanto en la cabina de votación como en otros ámbitos.

A continuación, Hayes centró su atención en la renovación del proceso de servicio civil, que había premiado la lealtad política en sus nombramientos en lugar del mérito. Aunque luchó por este asunto, los resultados no se verían hasta años más tarde, cuando los cambios propuestos por Hayes se aplicaron (a través de la Ley Pendleton, que exigía el examen de la administración pública) bajo la presidencia de Chester A. Arthur.

Otra espina clavada en el costado de Hayes fue la gran huelga ferroviaria de 1877, en la que los trabajadores del ferrocarril de todo el país abandonaron sus puestos de trabajo para protestar por un recorte salarial. Hayes desplegó tropas federales para sofocar los disturbios que se produjeron, y al final los trabajadores volvieron a sus puestos con los recortes salariales aún en vigor, lo que supuso una victoria para los ferrocarriles.

En el interior de la Casa Blanca, surgió un rasgo distintivo de la primera dama Lucy Hayes: una política sin alcohol. Para alegría de la Woman's Christian Temperance Union (cuyo objetivo era crear un “mundo sobrio y puro”), la primera pareja prohibió los vinos y licores en la Casa Blanca, lo que más tarde convenció a los prohibicionistas para que votaran a los republicanos.

Legado y vida personal

Cumpliendo su promesa de servir sólo un mandato presidencial, Hayes se retiró a Fremont, Ohio, en 1881. A partir de entonces, dedicó su vida a defender causas como la alfabetización de los niños, la reforma penitenciaria y la brecha entre los estadounidenses ricos y pobres.

Hayes y su esposa Lucy fueron padres de ocho hijos. Murió en 1893, cuatro años después que su esposa.

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