Biografía Ruth Bader Ginsburg

Ruth Bader Ginsburg
Fotografía: Nikki Kahn/The Washington Post via Getty Images

Ruth Bader Ginsburg

Biografía

(1933–2020)
Ruth Bader Ginsburg fue jueza del Tribunal Supremo de Estados Unidos, la segunda mujer en ser nombrada para el cargo.

¿Quién era Ruth Bader Ginsburg?


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Ruth Bader Ginsburg se graduó en la Facultad de Derecho de Columbia y se convirtió en una firme defensora del trato justo a las mujeres en los tribunales y trabajó en el Proyecto de Derechos de la Mujer de la ACLU. Fue nombrada por el presidente Jimmy Carter para el Tribunal de Apelaciones de EE.UU. en 1980 y nombrada para el Tribunal Supremo por el presidente Bill Clinton en 1993.

Vida temprana y educación

Ginsburg nació como Joan Ruth Bader el 15 de marzo de 1933 en Brooklyn, Nueva York. Es la segunda hija de Nathan y Celia Bader, y creció en un barrio obrero de Brooklyn de bajos ingresos. La madre de Ginsburg, que fue una gran influencia en su vida, le enseñó el valor de la independencia y de una buena educación.

La propia Celia no asistió a la universidad, sino que trabajó en una fábrica de ropa para ayudar a pagar la educación universitaria de su hermano, un acto de desinterés que impresionó para siempre a Ginsburg. En el instituto James Madison de Brooklyn, Ginsburg trabajó con diligencia y destacó en sus estudios. Lamentablemente, su madre luchó contra el cáncer durante los años de instituto de Ginsburg y murió el día antes de su graduación.

Vida personal y marido

Ginsburg se licenció en Gobierno por la Universidad de Cornell en 1954, quedando primera de su promoción. Ese mismo año se casó con el estudiante de derecho Martin D. Ginsburg. Los primeros años de su matrimonio fueron difíciles, ya que su primera hija, Jane, nació poco después de que Martin fuera reclutado por el ejército en 1954. Él sirvió durante dos años y, tras su licenciamiento, la pareja regresó a Harvard, donde Ginsburg también se matriculó.

En Harvard, Ginsburg aprendió a equilibrar la vida como madre y su nuevo papel como estudiante de Derecho. También se encontró con un entorno hostil y muy dominado por los hombres, con sólo otras ocho mujeres en su clase de más de 500. Las mujeres fueron reprendidas por el decano de la facultad de derecho por ocupar el lugar de hombres cualificados. Pero Ginsburg siguió adelante y sobresalió académicamente, llegando a convertirse en la primera mujer miembro de la prestigiosa revista Harvard Law Review.

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Argumentando por la igualdad de género

Después, otro desafío: Martin contrajo un cáncer testicular en 1956, que requirió un intenso tratamiento y rehabilitación. Ginsburg atendió a su hija pequeña y a su marido convaleciente, tomando apuntes por él en las clases mientras ella continuaba con sus propios estudios de derecho. Martin se recuperó, se graduó en la Facultad de Derecho y aceptó un puesto en un bufete de Nueva York.

Para reunirse con su marido en Nueva York, Ginsburg se trasladó a la Facultad de Derecho de Columbia, donde fue elegida miembro de la revista jurídica de la facultad. Se graduó como primera de su clase en 1959. Sin embargo, a pesar de su excelente expediente académico, Ginsburg siguió sufriendo discriminación por razón de género cuando buscaba empleo tras su graduación.

Después de trabajar como secretaria del juez de distrito Edmund L. Palmieri (1959–61), Ginsburg enseñó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Rutgers (1963–72) y en Columbia (1972–80), donde se convirtió en la primera mujer profesora titular de la facultad. Durante la década de 1970, también fue directora del Proyecto de Derechos de la Mujer de la Unión Americana de Libertades Civiles, para el que defendió seis casos emblemáticos sobre la igualdad de género ante el Tribunal Supremo de Estados Unidos.

Sin embargo, Ginsburg también creía que la ley no tenía en cuenta el género y que todos los grupos tenían los mismos derechos. Uno de los cinco casos que ganó ante el Tribunal Supremo tenía que ver con una parte de la Ley de Seguridad Social que favorecía a las mujeres en detrimento de los hombres porque concedía ciertas prestaciones a las viudas pero no a los viudos.

En el Tribunal Supremo

En 1980 el presidente Carter nombró a Ginsburg para el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia. Allí estuvo hasta que el presidente Clinton la nombró para el Tribunal Supremo en 1993, seleccionada para ocupar el puesto que dejó vacante el juez Byron White. El presidente Clinton quería una sustituta con el intelecto y las habilidades políticas necesarias para lidiar con los miembros más conservadores del Tribunal.

Las audiencias del Comité Judicial del Senado fueron inusualmente amistosas, a pesar de la frustración expresada por algunos senadores sobre las respuestas evasivas de Ginsburg a situaciones hipotéticas. Varios expresaron su preocupación sobre cómo podría pasar de defensora social a jueza del Tribunal Supremo. Al final, fue confirmada fácilmente por el Senado, 96–3.

Como jueza, Ginsburg era partidaria de la cautela, la moderación y la contención. Se la consideraba parte del bloque moderado-liberal del Tribunal Supremo, presentando una fuerte voz a favor de la igualdad de género, los derechos de los trabajadores y la separación de la Iglesia y el Estado. En 1996, Ginsburg redactó la histórica decisión del Tribunal Supremo en el caso Estados Unidos contra Virginia, que sostenía que el Instituto Militar de Virginia, financiado por el Estado, no podía negarse a admitir mujeres. En 1999 ganó el Premio Thurgood Marshall de la Asociación Americana de Abogados por su contribución a la igualdad de género y a los derechos civiles.

'Bush contra Gore'

A pesar de su reputación de escritora contenida, atrajo una considerable atención por su opinión disidente en el caso de Bush contra Gore, que efectivamente decidió las elecciones presidenciales de 2000 entre George W. Bush y Al Gore. Al oponerse a la opinión mayoritaria del tribunal, que favorecía a Bush, Ginsburg concluyó su decisión de forma deliberada y sutil con las palabras «Disiento», lo que supone un cambio significativo respecto a la tradición de incluir el adverbio «respetuosamente». Ella describió a Martin como su mayor estímulo y "el único hombre joven con el que salí que se preocupaba de que yo tuviera un cerebro." Casados durante 56 años, se decía que la relación entre Ginsburg y Martin era diferente a la habitual: Martin era gregario, le encantaba entretener y contar chistes, mientras que Ginsburg era seria, de voz suave y tímida.

Martin dio una razón de su exitosa unión: "Mi mujer no me da ningún consejo sobre cocina y yo no le doy ningún consejo sobre derecho. Un día después de la muerte de su marido, Ginsburg trabajó en el Tribunal durante el último día del mandato de 2010.

Resoluciones históricas

En 2015, Ginsburg se puso del lado de la mayoría en dos sentencias históricas del Tribunal Supremo. El 25 de junio fue una de los seis jueces que defendió un componente crítico de la Ley de Asistencia Asequible de 2010 — a menudo conocida como Obamacare — en King contra Burwell. La decisión permite que el gobierno federal continúe proporcionando subsidios a los estadounidenses que compran atención médica a través de — intercambios, — independientemente de si son operados por el estado o por el gobierno federal. El fallo de la mayoría, leído por el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, supuso una enorme victoria para el presidente Barack Obama y dificultó que la Ley de Atención Sanitaria Asequible se deshiciera. Los jueces conservadores Clarence Thomas, Samuel Alito y Antonin Scalia se mostraron en desacuerdo, y Scalia presentó una mordaz opinión disidente ante el Tribunal.

El 26 de junio, el Tribunal Supremo emitió su segunda decisión histórica en otros tantos días, con un fallo mayoritario de 5–4 en Obergefell contra Hodges que hizo legal el matrimonio entre personas del mismo sexo en los 50 estados. Se considera que Ginsburg ha sido decisiva en la decisión, ya que ha mostrado su apoyo público a la idea en años anteriores oficiando matrimonios entre personas del mismo sexo y desafiando los argumentos en contra durante los primeros procedimientos del caso. A ella se unieron en la mayoría los jueces Anthony Kennedy, Stephen Breyer, Sonia Sotomayor y Elena Kagan, con Roberts leyendo la opinión disidente en esta ocasión.

Años recientes

Ginsburg se opuso notablemente al potencial de una presidencia de Donald Trump en 2016, llamándolo en un momento dado un "farsante" antes de disculparse por comentar públicamente la campaña. En enero de 2018, después de que el presidente diera a conocer una lista de candidatos a la Corte Suprema en preparación para la inminente jubilación de los jueces de edad avanzada, Ginsburg, de 84 años, señaló que no iba a ninguna parte al contratar una lista completa de secretarios hasta 2020.

La cuestión de su poder de permanencia se hizo evidente más tarde en el año cuando el juez Kennedy, que a menudo se puso del lado del bloque liberal del tribunal, anunció que iba a renunciar a finales de julio, aunque Ginsburg reveló en ese momento que esperaba quedarse por lo menos cinco años más.

Libro y 'RBG' Película

En 2016 Ginsburg publicó Mis propias palabras, unas memorias llenas de sus escritos que se remontan a sus años de secundaria. El libro se convirtió en un New York TimesBest Seller.

En enero de 2018 Ginsburg apareció en el Festival de Cine de Sundance para acompañar el estreno del documental RBG. Tocando el movimiento #MeToo, recordó una época anterior en la que tuvo que aguantar las insinuaciones de un profesor de la Universidad de Cornell. También dio su visto bueno a la descarada representación que hizo Kate McKinnon de ella en Saturday Night Live, señalando, "Me gustaría decir 'Ginsburned' a veces a mis colegas.

En una entrevista con Poppy Harlow en la Universidad de Columbia en febrero, Ginsburg amplió su opinión sobre el movimiento #MeToo, diciendo que su "poder de permanencia" le permitiría sobrevivir a una reacción. También defendió la importancia de una prensa libre y un poder judicial independiente, ambos cuestionados durante la administración Trump.

En abril de 2018, Ginsburg marcó otro hito en su carrera al asignar una opinión mayoritaria por primera vez en sus 25 años en el tribunal. El fallo por Sessions v. Dimaya, que llamó la atención por la decisión del conservador Neil Gorsuch's de votar con sus colegas liberales, anuló una disposición de la Ley de Inmigración y Nacionalidad que permitía la deportación de cualquier extranjero condenado por un "crimen de violencia". "Teniendo la antigüedad entre la mayoría, Ginsburg finalmente asignó la tarea de escribir la opinión a Elena Kagan.

Salud

Ginsburg soportó varios sustos de salud después de ser nombrada a la banca, sometiéndose a una cirugía de cáncer de colon, cáncer de páncreas y cáncer de pulmón. Fue hospitalizada en noviembre de 2018 tras caerse en su despacho y fracturarse tres costillas.

En mayo de 2020, un día después de que el Tribunal escuchara por primera vez argumentos por teleconferencia debido a la pandemia de coronavirus, se anunció que la jueza decana había sido hospitalizada de nuevo, para someterse a un tratamiento no quirúrgico por una infección de la vesícula biliar.

En julio de 2020, Ginsburg reveló que se estaba sometiendo a quimioterapia por una "recurrencia del cáncer" en el hígado y que estaba "dando resultados positivos.

Muerte

Ginsburg falleció el 18 de septiembre de 2020, en su casa de Washington, D.C., a causa de complicaciones de un cáncer de páncreas metastásico.

“Nuestra nación ha perdido a un jurista de talla histórica,” dijo Roberts en un comunicado.“En el Tribunal Supremo hemos perdido a un apreciado colega. Hoy estamos de luto, pero con la confianza de que las generaciones futuras recordarán a Ruth Bader Ginsburg tal y como la conocimos— una incansable y decidida defensora de la justicia.”

Ginsburg fue velada en el Capitolio el 25 de septiembre. Será la primera mujer y la segunda jueza del Tribunal Supremo en tener este honor. Ginsburg también reposó en el Tribunal Supremo los días 23 y 24 de septiembre.

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