Biografía Rupert Murdoch

Rupert Murdoch

Rupert Murdoch

Biografía

(1931–)
El magnate de los medios de comunicación Rupert Murdoch es el fundador y director de News Corporation, un conglomerado mundial de medios de comunicación. Creó la Fox Broadcasting Company en 1986.

¿Quién es Rupert Murdoch?


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El padre de Rupert Murdoch fue un famoso corresponsal de guerra y editor de periódicos. Murdoch heredó los periódicos de su padre, el Sunday Mail y el News, y siguió comprando otros medios de comunicación a lo largo de los años. En la década de 1970, empezó a comprar periódicos estadounidenses. Murdoch se introdujo en el mundo del entretenimiento con la compra de 20th Century Fox Film Corp. en 1985, y más tarde provocó la transformación del panorama de la televisión por cable al introducir Fox News. Cuatro años después de reestructurar su imperio en dos divisiones, 21st Century Fox Inc. y News Corp., Murdoch vendió en 2017 gran parte de 21st Century Fox a Walt Disney Company.

Vida temprana y carrera

Keith Rupert Murdoch nació el 11 de marzo de 1931 en una pequeña granja a unos 50 kilómetros al sur de Melbourne, Australia. Desde su nacimiento, Murdoch utilizó su segundo nombre, Rupert, el nombre de su abuelo materno. Su padre, Keith Murdoch, era un conocido periodista australiano propietario de varios periódicos locales y regionales: el Herald de Melbourne, el Courier-Mail de Brisbane y el News y el Sunday Mail.

La granja familiar se llamaba Cruden Farm, en honor al pueblo escocés del que habían emigrado los padres de Murdoch. La casa de Cruden Farm era un edificio de piedra con pilares coloniales, adornado con pinturas originales, un piano de cola y una biblioteca de libros, situada entre verdes extensiones de tierra de cultivo y bordeada por árboles Ghost Gum. El pasatiempo favorito de Murdoch en su infancia era montar a caballo. Su madre describió más tarde la infancia de su hijo: «Creo que fue una infancia muy normal, de ninguna manera elaborada o excesivamente complaciente. Supongo que tuvo la suerte de criarse en un entorno atractivo—podría decirse que estético—

Hijo de un periodista muy respetado, Murdoch fue preparado para entrar en el mundo de la edición desde muy joven. Recuerda: "Me crié en un hogar editorial, en un hogar de periodistas" y eso me entusiasmó, supongo. Vi esa vida de cerca, y después de los 10 o 12 años nunca me planteé otra.

Murdoch se graduó en la Geelong Grammar, un prestigioso internado australiano, en 1949, antes de cruzar el océano para asistir al Worcester College de la Universidad de Oxford, en Inglaterra. Según uno de sus primeros biógrafos, Murdoch era "un estudiante universitario normal y corriente que tenía muchos amigos, perseguía a las chicas, se daba las habituales juergas con la bebida, participaba en juegos de azar, probaba en los deportes y nunca tenía suficiente dinero, sin duda debido a su afición al juego.

Las divertidas costumbres juveniles de Murdoch llegaron a un abrupto final cuando su padre falleció repentinamente en 1952, dejando a su hijo como propietario de sus periódicos de Adelaida, el News y el Sunday Mail. Tras prepararse con un breve aprendizaje a las órdenes de Lord Beaverbrook en el Daily Express de Londres, en 1953, un Murdoch de 22 años regresó a Australia para tomar las riendas de los periódicos de su padre.

Mogul del periódico

Inmediatamente después de asumir el control del Sunday Mail y del News, Murdoch se sumergió en todos los aspectos de las operaciones diarias de los periódicos. Redactó titulares, rediseñó el diseño de las páginas y trabajó en las salas de composición e impresión. Rápidamente convirtió el News en una crónica de crimen, sexo y escándalo, y aunque estos cambios fueron controvertidos, la circulación del periódico se disparó.

Sólo tres años después, en 1956, Murdoch amplió sus operaciones comprando el Sunday Times, con sede en Perth, y lo renovó con el estilo sensacionalista del News. Luego, en 1960, Murdoch irrumpió en el lucrativo mercado de Sydney comprando el Mirror, que se encontraba en dificultades, y lo transformó poco a poco en el periódico vespertino más vendido de Sydney. Animado por su éxito y ambicionando influencia política, en 1965 Murdoch fundó el primer diario nacional de Australia, el Australian, que ayudó a reconstruir la imagen de Murdoch como editor de noticias respetable.

En otoño de 1968, con 37 años y dueño de un imperio informativo australiano valorado en 50 millones de dólares, Murdoch se trasladó a Londres y compró el enormemente popular tabloide dominical The News of the World. Un año más tarde, compró otro tabloide diario en apuros, el Sun, y de nuevo supervisó una exitosa transformación con su fórmula de informar fuertemente sobre sexo, deportes y crimen. El Sun también atrajo a los lectores incluyendo fotos de mujeres en topless en su infame "Página 3".

Murdoch amplió luego su imperio informativo a Estados Unidos, con la adquisición en 1973 de un tabloide de Texas, el San Antonio News. Al igual que había hecho en Australia e Inglaterra, Murdoch no tardó en expandirse por todo el país, fundando un tabloide nacional, el Star, en 1974 y comprando el New York Post en 1976. En 1979, Murdoch fundó News Corporation, comúnmente conocida como News Corp., como sociedad de cartera para sus diversas propiedades mediáticas.

A lo largo de las décadas de 1980 y 1990, Murdoch adquirió medios de comunicación en todo el mundo a un ritmo vertiginoso. En Estados Unidos, compró el Chicago Sun-Times, el Village Voice y la revista New York. En Inglaterra, adquirió los eminentemente respetables Times y Sunday Times de Londres.

Emergencia de la Fox

También fue durante estos años cuando Murdoch comenzó a expandir su imperio mediático hacia la televisión y el entretenimiento. En 1985, compró la 20th Century Fox Film Corporation, así como varias emisoras de televisión independientes, y consolidó estas empresas en Fox, Inc.
; que desde entonces se ha convertido en una importante cadena de televisión estadounidense.

En 1990, fundó Star TV, una empresa de televisión con sede en Hong Kong. Además, tras adquirir varias prestigiosas editoriales académicas y literarias estadounidenses y británicas a finales de la década de 1980, las consolidó en HarperCollins en 1990. Murdoch también ha invertido en deportes; es copropietario de la franquicia de la NHL Los Angeles Kings, de la franquicia de la NBA Los Angeles Lakers y del Staples Center, así como de Fox Sports 1 y del sitio web de Fox Sports.

Imperio de los medios de comunicación

Con el comienzo del nuevo siglo, Murdoch siguió ampliando las participaciones de News Corp para controlar cada vez más los medios de comunicación que la gente ve a diario. En 2005, compró Intermix Media, propietaria de la popular red social MySpace.com. Dos años más tarde, en 2007, el magnate de la prensa, que lleva muchos años en el cargo, fue noticia por la compra de Dow Jones, el propietario del Wall Street Journal. En las elecciones intermedias estadounidenses de 2010, News Corp donó un millón de dólares cada una a la Asociación de Gobernadores Republicanos y a la Cámara de Comercio de Estados Unidos, un grupo que apoya a los candidatos republicanos. Los críticos argumentaron que el propietario de las principales fuentes de noticias que cubren las elecciones no debería contribuir directamente a las campañas políticas implicadas.

El imperio de Murdoch' sin embargo, recibió un golpe importante en 2011. Su tabloide londinense, The News of the World, se vio envuelto en un escándalo de piratería telefónica. Varios editores y periodistas fueron acusados de acceder ilegalmente a los mensajes de voz de algunas personalidades británicas. El propio Rupert fue llamado a declarar ese mismo año y cerró The News of the World. Más tarde, News Corp pagó una indemnización por daños y perjuicios a algunos de los individuos que fueron hackeados.

A pesar de este escándalo, News Corp conserva una parte significativa de prácticamente todas las formas de medios de comunicación en todo el mundo. Murdoch es dueño de muchos de los libros y periódicos que la gente lee, los programas de televisión y las películas que ven, las emisoras de radio que escuchan, los sitios web que visitan y los blogs y redes sociales que crean. En 2013, anunció una importante reestructuración de su imperio. Murdoch decidió dividir su negocio en dos empresas—21st Century Fox Inc. y News Corp. Este movimiento separó sus posesiones de entretenimiento de sus intereses editoriales. Según el Los Angeles Times, Murdoch explicó que "Ambas compañías estarán en una posición única para ejecutar sus respectivos objetivos estratégicos y para liderar sus industrias hacia adelante.

Aunque nunca podría haber imaginado el poder que un día ejercería, este tipo de influencia era exactamente lo que Murdoch buscaba cuando era un joven editor que estaba construyendo su imperio. "Sentí la emoción y el poder" recuerda. "No el poder en bruto, sino la capacidad de influir al menos en la agenda de lo que estaba sucediendo. Y después de seis décadas de trabajo en los medios de comunicación, Murdoch ha dicho que no podría imaginar su vida de otra manera: «Si estás en los medios de comunicación, especialmente en los periódicos, estás en medio de todas las cosas interesantes que suceden en una comunidad, y no puedo imaginar ninguna otra vida a la que uno quiera dedicarse».

Nuevo liderazgo y venta a Disney

En junio de 2015, se conoció la noticia de que Murdoch cedería el liderazgo de 21st Century Fox a su hijo James. Murdoch seguiría en la organización como copresidente ejecutivo, compartiendo el papel con su hijo mayor, Lachlan.

En julio de 2016, Roger Ailes, presidente y consejero delegado de Fox News y del grupo Fox Television Stations, dimitió debido a una demanda por acoso sexual presentada por la presentadora de televisión de Fox Gretchen Carlson. Murdoch anunció que asumiría el papel de Ailes' temporalmente.

En medio de la reestructuración de 21st Century Fox, la compañía entabló conversaciones con Walt Disney sobre la venta de sus propiedades. Aunque se dijo que las discusiones habían terminado en noviembre de 2017, al parecer se reanudaron a las pocas semanas, con Fox considerando ofertas por sus redes de cine y cable y sus divisiones internacionales.

A mediados de diciembre, se alcanzaron los términos de un acuerdo en el que Disney compraría la mayor parte de 21st Century Fox en una transacción totalmente en acciones valorada en unos 52.400 millones de dólares. Murdoch, que conservó el control de Fox News, la cadena de televisión Fox y el canal de cable de deportes FS1, dijo que convertiría esos activos en una nueva empresa cotizada.

En febrero de 2018, un artículo de portada de Wired reveló detalles de una disputa en curso entre Murdoch y el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg. Al parecer, la disputa se remonta al menos a 2007, con acusaciones de que News Corp. de Murdoch había intentado encender un escándalo relacionado con la presencia de depredadores sexuales en Facebook. Más tarde, en una reunión de 2016, Murdoch criticó a Zuckerberg por cambiar el algoritmo de noticias de Facebook, lo que dio a la plataforma social el poder de afectar dramáticamente al tráfico de otros sitios. News Corp. amenazó con tomar represalias a través de grupos de presión y lanzando una campaña anti-Facebook a través de sus numerosos puntos de venta.

Mientras esperaba la aprobación de su enorme acuerdo con Disney, Murdoch trató de aumentar la participación de 21st Century Fox en Sky News, con sede en el Reino Unido. Sin embargo, esa transacción se enfrentó a un bloqueo por parte de los políticos y los reguladores debido a la preocupación por el monopolio de 21st Century Fox en el mercado de noticias británico, a pesar de la insistencia de la compañía en que Sky News mantendría la independencia editorial.

Vida personal y esposas

Murdoch se casó con Patricia Booker en 1956. Tuvieron una hija, Prudence, antes de divorciarse en 1965. Se casó con Anna Torv en 1967 y tuvieron tres hijos antes de divorciarse en 1999. Sólo 17 días después de su segundo divorcio, Murdoch se casó con su tercera esposa, Wendi Deng. Tienen dos hijos.

Murdoch solicitó el divorcio de Deng en junio de 2013, citando que la "relación entre marido y mujer se había roto irremediablemente" en los documentos judiciales. La noticia de la ruptura fue una sorpresa para algunos, pero había algunos rumores de problemas en el matrimonio en los últimos años. El divorcio se hizo definitivo en 2014.

En enero de 2016, Murdoch se comprometió con el ex de Mick Jagger, Jerry Hall. Al parecer, la pareja comenzó a verse el verano anterior. Se casaron el 4 de marzo de 2016 en Londres.

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