Biografía Rudyard Kipling

Rudyard Kipling
Fotografía: Paul Thompson/FPG/Getty Images

Rudyard Kipling

Biografía

(1865–1936)
Rudyard Kipling fue un autor inglés famoso por obras como «Just So Stories», «If» y «The Jungle Book». Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1907.

¿Quién fue Rudyard Kipling?


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Rudyard Kipling nació en la India en 1865 y se educó en Inglaterra, pero regresó a la India en 1882. Una década más tarde, Kipling se casó con Caroline Balestier y se instaló en Brattleboro, Vermont, donde escribió El libro de la selva (1894), entre otras muchas obras que le dieron un enorme éxito. Kipling recibió el Premio Nobel de Literatura en 1907. Murió en 1936.

Años tempranos

Joseph Rudyard Kipling nació el 30 de diciembre de 1865 en Bombay (ahora llamada Mumbai), India. En el momento de su nacimiento, sus padres, John y Alice, eran recién llegados a la India como parte del Imperio Británico. La familia vivía bien, y Kipling estaba especialmente unido a su madre. Su padre, artista, era el director del Departamento de Escultura Arquitectónica de la Escuela de Arte Jeejeebhoy de Bombay.

Para Kipling, la India era un lugar maravilloso. Junto con su hermana pequeña, Alice, se deleitaba explorando los mercados locales con su niñera. Aprendió el idioma y, en esta bulliciosa ciudad de anglos, musulmanes, hindúes, budistas y judíos, conectó con el país y su cultura.

Sin embargo, a la edad de seis años, la vida de Kipling se rompió cuando su madre, que quería que su hijo recibiera una educación británica formal, lo envió a Southsea, Inglaterra, donde asistió a la escuela y vivió con una familia de acogida llamada los Holloway.

Estos fueron años duros para Kipling. La señora Holloway era una mujer brutal que pronto llegó a despreciar a su hijo adoptivo. Golpeaba e intimidaba al joven, que además tenía dificultades para encajar en la escuela. Su única ruptura con los Holloway se produjo en diciembre, cuando Kipling, que no contaba a nadie sus problemas en la escuela o con sus padres adoptivos, viajó a Londres para quedarse con unos parientes durante un mes.

El consuelo de Kipling eran los libros y los cuentos. Con pocos amigos, se dedicó a la lectura. Adoraba especialmente la obra de Daniel Defoe, Ralph Waldo Emerson y Wilkie Collins. Cuando la señora Holloway le quitaba los libros, Kipling se escabullía en el tiempo de la literatura, fingiendo que jugaba en su habitación moviendo los muebles por el suelo mientras leía.

A la edad de 11 años, Kipling estaba al borde de un ataque de nervios. Un visitante de su casa vio su estado e inmediatamente se puso en contacto con su madre, que corrió de vuelta a Inglaterra y rescató a su hijo de los Holloway. Para ayudar a relajar su mente, Alice llevó a su hijo a unas largas vacaciones y luego lo colocó en una nueva escuela en Devon. Allí, Kipling floreció y descubrió su talento para la escritura, llegando a ser editor del periódico escolar.

El joven escritor

En 1882, Kipling regresó a la India. Fue una época fuerte en la vida del joven escritor. Las imágenes y los sonidos, e incluso el idioma, que creía haber olvidado, volvieron a su memoria a su llegada.

Kipling se instaló con sus padres en Lahore y, con la ayuda de su padre, encontró un trabajo en un periódico local. El trabajo ofreció a Kipling una buena excusa para descubrir su entorno. Las horas nocturnas, sobre todo, resultaron valiosas para el joven escritor. Kipling era un hombre de dos mundos, alguien que era aceptado tanto por sus homólogos británicos como por la población nativa. Aquejado de insomnio, recorría las calles de la ciudad y accedía a los burdeles y fumaderos de opio que rara vez abrían sus puertas al común de los ingleses.

Las experiencias de Kipling durante esta época constituyeron la columna vertebral de una serie de relatos que comenzó a escribir y publicar. Con el tiempo, se reunieron en una colección de 40 relatos cortos llamada Cuentos de las colinas, que alcanzó gran popularidad en Inglaterra.

En 1889, siete años después de haber abandonado Inglaterra, Kipling regresó a sus costas con la esperanza de aprovechar la modesta fama que le había proporcionado su libro de relatos. En Londres, conoció a Wolcott Balestier, un agente y editor estadounidense que se convirtió rápidamente en uno de los grandes amigos y partidarios de Kipling. Los dos hombres estrecharon lazos e incluso viajaron juntos a Estados Unidos, donde Balestier presentó a su colega escritor en el hogar de su infancia, Brattleboro, Vermont.

La vida en América

Por aquel entonces, el poder de la estrella de Kipling comenzó a crecer. Además de Cuentos de las colinas, Kipling publicó una segunda colección de relatos cortos, Wee Willie Winkie (1888), y Notas americanas (1891), que recogía sus primeras impresiones sobre América. En 1892, también publicó la obra poética Barrack-Room Ballads.

La amistad de Kipling con Balestier cambió la vida del joven escritor. Pronto conoció a la familia de Balestier, en particular a su hermana Carrie. Los dos parecían ser sólo amigos, pero durante las vacaciones de Navidad de 1891, Kipling, que había viajado a la India para ver a su familia, recibió un cable urgente de Carrie. Wolcott había muerto repentinamente de fiebre tifoidea y Carrie necesitaba que Kipling estuviera con ella.

Kipling se apresuró a volver a Inglaterra y, a los ocho días de su regreso, ambos se casaron en una pequeña ceremonia a la que asistió el escritor estadounidense Henry James.

Fama con 'El libro de la selva' y 'Naulahka'

Después de su boda, los Kipling emprendieron una aventurera luna de miel que les llevó a Canadá y luego a Japón. Pero, como ocurría a menudo en la vida de Kipling, la buena fortuna vino acompañada de la mala suerte. Durante la etapa japonesa del viaje, Kipling se enteró de que su banco, la New Oriental Banking Corporation, había quebrado. Los Kipling estaban en la ruina.

Sólo con lo que tenían, la joven pareja decidió viajar a Brattleboro, donde aún residía gran parte de la familia de Carrie. Kipling se enamoró de la vida en los Estados Unidos y los dos decidieron establecerse allí. En la primavera de 1891, los Kipling compraron al hermano de Carrie, Beatty, un terreno al norte de Brattleboro e hicieron construir una gran casa, a la que llamaron Naulahka.

Kipling parecía adorar su nueva vida, en la que pronto dieron la bienvenida a su primer hijo, una niña llamada Josephine (nacida en 1893), y a una segunda hija, Elsie (nacida en 1896). Un tercer hijo, John, nació en 1897, después de que los Kiplings abandonaran América.

También como escritor, Kipling floreció. Su obra durante esta época incluyó El libro de la selva (1894), La Naulahka: Una historia de Occidente y Oriente (1892) y El segundo libro de la selva (1895), entre otros. A Kipling le encantaba estar rodeado de niños—una característica que quedó patente en sus escritos. Sus cuentos encantaron a niñas y niños de todo el mundo angloparlante.

Pero la vida volvió a dar un giro dramático para la familia cuando Kipling tuvo una importante pelea con Beatty. Los dos hombres discutieron, y cuando Kipling hizo ruido al llevar a su cuñado a los tribunales por las amenazas que Beatty había hecho contra su vida, los periódicos de toda América difundieron la disputa en sus portadas.

El apacible Kipling se sintió avergonzado por la atención y arrepentido de cómo su celebridad había jugado en su contra. Como resultado, en 1896, él y su familia abandonaron Vermont para emprender una nueva vida en Inglaterra.

Tragedia familiar

En el invierno de 1899, Carrie, que añoraba su casa, decidió que la familia debía viajar de vuelta a Nueva York para ver a su madre. Pero el viaje a través del Atlántico fue brutal, y Nueva York era gélida. Tanto Kipling como la joven Josephine llegaron a Estados Unidos gravemente enfermos de neumonía. Durante días, el mundo entero estuvo atento al estado de salud de Kipling, ya que los periódicos informaban de su estado.

Kipling se recuperó, pero su querida Josephine no. La familia esperó a que Kipling estuviera lo suficientemente fuerte para escuchar la noticia, pero incluso entonces, Carrie no pudo soportar comunicárselo, pidiendo a su editor, Frank Doubleday, que lo hiciera en su lugar. Para los que le conocían, estaba claro que Kipling nunca se recuperó de la muerte de Josephine. Juró no volver nunca a Estados Unidos.

Con el tiempo, Kipling se haría conocido por albergar un sentimiento de imperialismo inglés y opiniones sobre ciertas culturas que suscitarían muchas objeciones y se considerarían inquietantemente racistas. Sin embargo, a medida que Kipling se hacía más rígido en sus puntos de vista, algunos aspectos de su obra anterior seguirían siendo celebrados.

La vida en Inglaterra

El cambio de siglo fue testigo de la publicación de otra novela que se haría bastante popular, Kim (1901), que presentaba la aventura de un joven en la Grand Trunk Road. En 1902, los Kiplings compraron una gran finca en Sussex conocida como Bateman's. La propiedad había sido erigida en 1634, y para los Kiplings privados, ofrecía el tipo de aislamiento que ahora apreciaban. Kipling veneraba el nuevo hogar, con sus exuberantes jardines y sus detalles clásicos. "Contempladnos", escribió en una carta de noviembre de 1902, "legítimos propietarios de una casa de piedra gris y líquida—A.D. 1634 sobre la puerta—con vigas, paneles, con una vieja escalera de roble y todo intacto y sin maquillar.

En Bateman's, Kipling encontró algo de la felicidad que creía haber perdido para siempre tras la muerte de Josephine. Se dedicó como siempre a su escritura, algo que Carrie ayudó a asegurar. Adoptando el papel de jefa de familia, mantenía a raya a los periodistas cuando venían a llamar y daba instrucciones tanto al personal como a los niños.

Los libros de Kipling durante sus años en Bateman's incluyeron Puck of Pook's Hill (1906), Actions and Reactions (1909), Debts and Credits (1926), Thy Servant a Dog (1930) y Limits and Renewals (1932).

El mismo año en que compró Bateman's, Kipling también publicó sus Cuentos justos, que fueron acogidos con gran éxito. El libro en sí era en parte un homenaje a su difunta hija, para la que Kipling había elaborado originalmente los cuentos mientras la acostaba. De hecho, el nombre del libro procedía de Josephine, que le decía a su padre que tenía que repetir cada cuento como siempre lo había hecho, o "justo así", como decía a menudo Josephine.

Por la Primera Guerra Mundial

Cuando gran parte de Europa se preparaba para la guerra con Alemania, Kipling demostró ser un ferviente partidario de la lucha. En 1915, incluso viajó a Francia para informar sobre la guerra desde las trincheras y animó a su hijo John a alistarse. Desde la muerte de Josephine, Kipling y John se habían hecho muy amigos.

Deseando ayudar a su hijo a alistarse, Kipling llevó a John a diferentes reclutadores militares. Pero, aquejado de los mismos problemas de vista que tenía su padre, John fue rechazado una y otra vez. Finalmente, Kipling hizo uso de sus contactos y consiguió que John se alistara en la Guardia Irlandesa como subteniente.

En octubre de 1915, los Kipling recibieron la noticia de que John había desaparecido en Francia. La noticia devastó a la pareja. Kipling, tal vez sintiéndose culpable por su empeño en hacer de su hijo un soldado, partió hacia Francia para encontrar a John. Pero la búsqueda no llegó a buen puerto y el cuerpo de John nunca se recuperó. Un Kipling angustiado y agotado regresó a Inglaterra para llorar una vez más la pérdida de un hijo.

Los últimos años y la muerte

Aunque Kipling continuó escribiendo durante las dos décadas siguientes, nunca más volvió a los alegres y brillantes cuentos infantiles que tanto le gustaba elaborar. Los problemas de salud acabaron afectando tanto a Kipling como a Carrie, como consecuencia de la edad y el dolor.

Durante sus últimos años, Kipling sufrió una dolorosa úlcera que acabó con su vida el 18 de enero de 1936. Las cenizas de Kipling fueron enterradas en la Abadía de Westminster, en el Rincón de los Poetas, junto a las tumbas de Thomas Hardy y Charles Dickens.

Adaptaciones de Disney

La obra de Kipling entró en el ámbito del entretenimiento popular de masas en la adaptación cinematográfica de Disney de El libro de la selva, un musical animado de 1967 basado libremente en el cuento original. Posteriormente, en 2016, se estrenó una versión de acción real/CGI de la película, con dirección de Jon Favreau y el talento vocal de Idris Elba, Ben Kingsley, Lupita Nyong'o y Scarlett Johansson.

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Biografía de Rudyard Kipling

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