Biografía Ruby Bridges

Ruby Bridges
Fotografía: Getty Images

Ruby Bridges

Biografía

(1954–)
Ruby Bridges fue la primera niña afroamericana que integró una escuela primaria pública exclusivamente blanca en el Sur. Más tarde se convirtió en una activista de los derechos civiles.

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Ruby Bridges tenía seis años cuando se convirtió en la primera niña afroamericana en integrar una escuela primaria blanca del Sur. El 14 de noviembre de 1960, fue escoltada a clase por su madre y por alguaciles estadounidenses debido a las turbas violentas. El valiente acto de Bridges supuso un hito en el movimiento por los derechos civiles, y ella ha compartido su historia con las generaciones futuras en foros educativos.

Vida temprana

Ruby Nell Bridges nació el 8 de septiembre de 1954 en Tylertown, Mississippi. Creció en la granja que sus padres y abuelos compartían en Mississippi.

Cuando tenía cuatro años, sus padres, Abon y Lucille Bridges, se trasladaron a Nueva Orleans, con la esperanza de tener una vida mejor en una ciudad más grande.

Su padre consiguió un trabajo como empleado de gasolinera y su madre aceptó trabajos nocturnos para ayudar a mantener a su creciente familia. Pronto, la joven Bridges tuvo dos hermanos pequeños y una hermana menor.

Educación y hechos

El hecho de que Bridges naciera el mismo año en que el Tribunal Supremo dictó su sentencia Brown contra el Consejo de Educación, que desegregaba las escuelas, es una notable coincidencia en su temprana trayectoria de activismo por los derechos civiles.

Cuando Bridges estaba en el jardín de infancia, fue una de las muchas estudiantes afroamericanas de Nueva Orleans que fueron elegidas para realizar un examen que determinaba si podía o no asistir a una escuela de blancos. Se dice que el examen se redactó para que fuera especialmente difícil, de modo que los estudiantes tuvieran dificultades para aprobarlo. La idea era que si todos los niños afroamericanos suspendían el examen, las escuelas de Nueva Orleans podrían seguir segregadas durante un tiempo más.

Bridges vivía a sólo cinco manzanas de una escuela exclusivamente blanca, pero asistía al jardín de infancia a varios kilómetros de distancia, en una escuela segregada exclusivamente para negros. El padre de Bridges se oponía a que su hija se presentara al examen, pues creía que si aprobaba y se le permitía ir a la escuela de blancos, habría problemas. Sin embargo, su madre, Lucille, insistió en la cuestión, creyendo que Bridges recibiría una mejor educación en una escuela de blancos. Finalmente, logró convencer a su padre de que la dejara hacer el examen

En 1960, los padres de Bridges fueron informados por funcionarios de la NAACP de que era una de las seis estudiantes afroamericanas que habían aprobado el examen. Bridges sería la única estudiante afroamericana en asistir a la escuela William Frantz, cerca de su casa, y la primera niña negra en asistir a una escuela primaria exclusivamente blanca en el Sur.

Desegregación escolar

Cuando llegó el primer día de clase en septiembre, Bridges seguía en su antigua escuela. Durante todo el verano y a principios del otoño, la Legislatura del Estado de Luisiana había encontrado formas de luchar contra la orden del tribunal federal y de retrasar el proceso de integración. Después de agotar todas las tácticas dilatorias, la Legislatura tuvo que ceder, y las escuelas designadas debían integrarse ese mes de noviembre.

Por temor a que se produjeran algunos disturbios civiles, el juez del tribunal federal de distrito solicitó al gobierno de Estados Unidos que enviara alguaciles federales a Nueva Orleans para proteger a los niños. En la mañana del 14 de noviembre de 1960, los alguaciles federales condujeron a Bridges y a su madre cinco manzanas hasta su nueva escuela. Mientras estaban en el coche, uno de los hombres les explicó que cuando llegaran a la escuela, dos marshals irían delante de Bridges y otros dos detrás de ella.

Cuando Bridges y los marshals federales llegaron a la escuela, había una gran multitud de personas reunidas delante gritando y lanzando objetos. Había barricadas colocadas y había policías por todas partes.

Bridges, en su inocencia, creyó primero que era como una celebración de Mardi Gras. Cuando entró en la escuela bajo la protección de los alguaciles federales, fue inmediatamente escoltada a la oficina del director' y pasó todo el día allí. El caos en el exterior, y el hecho de que casi todos los padres blancos de la escuela habían dejado a sus hijos en casa, significaba que las clases no iban a tener lugar ese día.

Aislamiento en la escuela primaria

El segundo día, las circunstancias fueron muy parecidas a las del primero, y durante un tiempo, parecía que Bridges no iba a poder asistir a clase. Sólo una profesora, Barbara Henry, aceptó dar clases a Bridges. Era de Boston y una profesora nueva en la escuela.

La señora Henry

como Bridges la llamaba incluso de adulto, la recibió con los brazos abiertos.

Bridges era el único alumno en la clase de Henry porque los padres sacaban o amenazaban con sacar a sus hijos de la clase de Bridges y enviarlos a otras escuelas. Durante todo un año, Henry y Bridges se sentaron uno al lado del otro en dos pupitres, trabajando en las lecciones de Bridges. Henry se mostró cariñoso y apoyó a Bridges, ayudándola no sólo con sus estudios sino también con la difícil experiencia de ser condenada al ostracismo.

Las primeras semanas de Bridges en la escuela Frantz no fueron fáciles. Varias veces se enfrentó a un racismo flagrante a la vista de sus escoltas federales. En su segundo día de clase, una mujer la amenazó con envenenarla. Después de esto, los alguaciles federales le permitieron comer sólo comida de casa. Otro día, fue «recibida» por una mujer que mostraba una muñeca negra en un ataúd de madera.

La madre de Bridges no dejaba de animarla a ser fuerte y a rezar al entrar en la escuela, lo que, según descubrió Bridges, redujo la vehemencia de los insultos que le gritaban y le dio valor. Pasaba todo el día, todos los días, en el aula de la Sra. Henry' no se le permitía ir a la cafetería ni salir al recreo para estar con otros alumnos de la escuela. Cuando tenía que ir al baño, los alguaciles federales la acompañaban por el pasillo.

Varios años después, el alguacil federal Charles Burks, uno de sus escoltas, comentó con cierto orgullo que Bridges mostraba mucho valor. Nunca lloró ni se quejó, dijo Burks, "Sólo marchó como un pequeño soldado.

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El efecto en la familia de Bridges

El abuso no se limitó sólo a Bridges; su familia también sufrió. Su padre perdió su trabajo en la gasolinera y sus abuelos fueron expulsados de la tierra que habían compartido durante más de 25 años. La tienda de comestibles donde la familia compraba les prohibió la entrada. Sin embargo, muchos otros miembros de la comunidad, tanto blancos como negros, empezaron a mostrar su apoyo de diversas maneras. Poco a poco, muchas familias comenzaron a enviar a sus hijos de nuevo a la escuela y las protestas y los disturbios civiles parecieron remitir a medida que avanzaba el año.

Una vecina le dio trabajo al padre de Bridges, mientras que otras personas se ofrecieron para cuidar a los cuatro niños, vigilar la casa como protectores y caminar detrás de los mariscales federales en los viajes a la escuela.

Signos de estrés

Después de las vacaciones de invierno, Bridges comenzó a mostrar signos de estrés. Experimentaba pesadillas y despertaba a su madre en mitad de la noche buscando consuelo.Durante un tiempo, dejó de almorzar en su clase, que normalmente comía sola. Al querer estar con los demás alumnos, no se comía los sándwiches que su madre le preparaba, sino que los escondía en un armario del aula.

Pronto, un conserje descubrió los ratones y cucarachas que habían encontrado los sándwiches. El incidente llevó a la señora Henry a almorzar con Bridges en el aula.Bridges comenzó a ver al psicólogo infantil Dr. Robert Coles, que se ofreció a proporcionar asesoramiento durante su primer año en la escuela Frantz. Le preocupaba mucho cómo iba a manejar la presión una niña tan joven. El Dr. Coles veía a Bridges una vez a la semana, ya sea en la escuela o en su casa.

Durante estas sesiones, él simplemente la dejaba hablar sobre lo que estaba experimentando. A veces también acudía su mujer y, al igual que el doctor Coles, se mostraba muy cariñosa con Bridges. Más tarde, Coles escribió una serie de artículos para el Atlantic Monthly y, finalmente, una serie de libros sobre cómo los niños manejan el cambio, incluyendo un libro para niños sobre la experiencia de Bridges.

Superando obstáculos

Cerca del final del primer año, las cosas comenzaron a calmarse. Unos cuantos niños blancos del curso de Bridges volvieron a la escuela. De vez en cuando, Bridges tuvo la oportunidad de visitarlos. Según sus propios recuerdos, muchos años después, Bridges no era tan consciente del alcance del racismo que se desató por su asistencia a la escuela. Pero cuando otro niño rechazó la amistad de Bridges por su raza, empezó a entenderlo poco a poco.

Para el segundo año de Bridges en la escuela Frantz, parecía que todo había cambiado. El contrato de la Sra. Henry no fue renovado, por lo que ella y su marido regresaron a Boston. Tampoco había más alguaciles federales; Bridges iba sola a la escuela todos los días. Había otros estudiantes en su clase de segundo grado, y la escuela comenzó a ver la matrícula completa de nuevo. Nadie hablaba del año pasado. Parecía que todos querían dejar atrás la experiencia.

Bridges terminó la escuela primaria y se graduó en el instituto integrado Francis T. Nicholls de Nueva Orleans. Después estudió viajes y turismo en la escuela de negocios de Kansas City y trabajó para American Express como agente de viajes mundial.

Esposo e hijos

En 1984, Bridges se casó con Malcolm Hall en Nueva Orleans. Más tarde se convirtió en madre a tiempo completo de sus cuatro hijos.

Pintura de Norman Rockwell

En 1963, el pintor Norman Rockwell recreó el monumental primer día de colegio de Bridges en la pintura, “El problema con el que todos vivimos. La imagen de esta pequeña niña negra escoltada a la escuela por cuatro grandes hombres blancos adornó la portada de la revista Look el 14 de enero de 1964.

El Museo Norman Rockwell de Stockbridge, Massachusetts, posee ahora el cuadro como parte de su colección permanente. En 2011, el museo prestó la obra para que se expusiera en el Ala Oeste de la Casa Blanca durante cuatro meses a petición del presidente Barack Obama.

Libro y película

'La historia de Ruby Bridges'

En 1995, Robert Coles, psicólogo infantil de Bridges y autor galardonado con el premio Pulitzer, publicó La historia de Ruby Bridges, un libro ilustrado para niños que describe su valiente historia.

Poco después, Barbara Henry, su profesora aquel primer año en la escuela Frantz, se puso en contacto con Bridges y se reunieron en The Oprah Winfrey Show.

'Ruby Bridges'

“Ruby Bridges” es un telefilme de Disney, escrito por Toni Ann Johnson, sobre la experiencia de Bridges' como primera niña negra en integrar una escuela primaria sureña totalmente blanca.

La película, de dos horas de duración y rodada íntegramente en Wilmington (Carolina del Norte), se emitió por primera vez el 18 de enero de 1998 y fue presentada por el presidente Bill Clinton y el director general de Disney, Michael Eisner, en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca.

Fundación Ruby Bridges

En 1999, Bridges creó la Fundación Ruby Bridges, con sede en Nueva Orleans. Bridges se inspiró tras el asesinato de su hermano menor, Malcolm Bridges, en un homicidio relacionado con las drogas en 1993 — lo que la llevó a su antigua escuela primaria.

Durante un tiempo, Bridges cuidó de los cuatro hijos de Malcolm, que asistían a la escuela William Frantz. Pronto empezó a trabajar como voluntaria allí tres días a la semana y pronto se convirtió en enlace entre los padres y la comunidad.

Con la experiencia de Bridges como enlace en la escuela y su reconexión con personas influyentes de su pasado, empezó a ver la necesidad de llevar a los padres de vuelta a las escuelas para que tuvieran un papel más activo en la educación de sus hijos.

Bridges lanzó su fundación para promover los valores de la tolerancia, el respeto y la apreciación de las diferencias. A través de la educación y la inspiración, la fundación pretende acabar con el racismo y los prejuicios. Como reza su lema, "El racismo es una enfermedad de adultos, y debemos dejar de utilizar a nuestros hijos para propagarla"

En 2007, el Children's Museum of Indianapolis inauguró una nueva exposición que documenta la vida de Bridges&apos, junto con las vidas de Ana Frank y Ryan White.

La vida de Bridges es una de las más importantes del mundo.

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