Biografía Rubin Carter

Rubin Carter

Rubin Carter

Biografía

(1937–2014)
El boxeador Rubin Carter fue condenado por error dos veces por un triple asesinato y encarcelado durante casi dos décadas. Sus condenas fueron anuladas en 1985 y dedicó el resto de su vida a defender a los condenados injustamente.

¿Quién era Rubin Carter?


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Rubin Carter nació el 6 de mayo de 1937 en Clifton, Nueva Jersey. En 1966, en el apogeo de su carrera como boxeador, Carter fue condenado injustamente en dos ocasiones por un triple asesinato y encarcelado durante casi dos décadas. A mediados de la década de 1970, su caso se convirtió en una causa celébrè para varios líderes de los derechos civiles, políticos y artistas. Finalmente fue liberado de la cárcel en 1985, cuando un juez federal anuló sus condenas. Su historia inspiró la canción de Bob Dylan de 1975 "Hurricane" y la película de 1999 'El huracán,' protagonizada por Denzel Washington.

Vida temprana

Carter nació el 6 de mayo de 1937 en Clifton, Nueva Jersey. Carter, que creció en Paterson (Nueva Jersey), fue arrestado y enviado al Hogar Estatal para Niños de Jamesburg a los 12 años después de atacar a un hombre con un cuchillo de Boy Scout. Alegó que el hombre era un pedófilo que había intentado abusar de uno de sus amigos. Carter se escapó antes de cumplir su condena de seis años y en 1954 se alistó en el ejército, donde sirvió en un cuerpo segregado y comenzó a entrenarse como boxeador. Ganó dos campeonatos europeos de peso ligero y en 1956 regresó a Paterson con la intención de convertirse en boxeador profesional. Casi inmediatamente después de su regreso, la policía arrestó a Carter y le obligó a cumplir los 10 meses restantes de su condena en un reformatorio estatal.

Subida a la fama del boxeo

En 1957, Carter fue arrestado de nuevo, esta vez por robo de bolsos. Pasó cuatro años en Trenton State, una prisión de máxima seguridad, por ese delito. Tras su liberación, canalizó su considerable ira, hacia su situación y la de la comunidad afroamericana de Paterson, en el boxeo; se convirtió en profesional en 1961 y comenzó una sorprendente racha de cuatro victorias, incluyendo dos nocauts.

Por su rapidez de puños, Carter pronto se ganó el apodo de «Huracán» y se convirtió en uno de los principales aspirantes a la corona mundial de peso medio. En diciembre de 1963, en un combate sin título, venció al entonces campeón mundial de peso wélter, Emile Griffith, por KO en el primer asalto. Aunque perdió su única oportunidad por el título, en una decisión dividida en 15 asaltos contra el actual campeón, Joey Giardello, en diciembre de 1964, se le consideraba como una buena apuesta para ganar su siguiente combate por el título.

Como uno de los ciudadanos más famosos de Paterson, Carter no se hizo amigo de la policía, especialmente durante el verano de 1964, cuando fue citado en The Saturday Evening Post expresando su enfado hacia las ocupaciones por parte de la policía de los barrios negros. Su extravagante estilo de vida (Carter frecuentaba los clubes nocturnos y bares de la ciudad) y sus antecedentes juveniles irritaron a la policía, al igual que las vehementes declaraciones que supuestamente había hecho abogando por la violencia en la búsqueda de la justicia racial.

Arresto por triple homicidio

Carter estaba entrenando para su próxima oportunidad de ganar el título mundial de peso medio (contra el campeón Dick Tiger) en octubre de 1966 cuando fue arrestado por el triple asesinato de tres clientes en el Lafayette Bar & Grill en Paterson el 17 de junio. Carter y John Artis habían sido arrestados la noche del crimen porque se ajustaban a la descripción de los asesinos realizada por un testigo presencial ("dos negros en un coche blanco"), pero habían sido absueltos por un gran jurado cuando la única víctima superviviente no les identificó como los pistoleros.

Ahora, el Estado había presentado a dos testigos presenciales, Alfred Bello y Arthur D. Bradley, que habían realizado identificaciones positivas. Durante el juicio que siguió, la acusación aportó pocas o ninguna prueba que vinculara a Carter y Artis con el crimen, un motivo poco convincente (represalias por motivos raciales por el asesinato del dueño de una taberna negra a manos de un hombre blanco en Paterson horas antes), y los dos únicos testigos oculares eran delincuentes de poca monta implicados en un robo (que más tarde se reveló que habían recibido dinero y reducción de condena a cambio de su testimonio). No obstante, el 29 de junio de 1967, Carter y Artis fueron declarados culpables de triple asesinato y condenados a tres cadenas perpetuas.

Mientras estuvo encarcelado en las prisiones estatales de Trenton y Rahway, Carter siguió manteniendo su inocencia desafiando la autoridad de los guardias de la prisión, negándose a llevar el uniforme de recluso y recluyéndose en su celda. Leyó y estudió mucho, y en 1974 publicó su autobiografía, The 16th Round: From Number 1 Contender to Number 45472, con gran éxito.

La historia de su difícil situación atrajo la atención y el apoyo de muchas personalidades, como Dylan, que visitó a Carter en la cárcel, escribió la canción «Hurricane» (incluida en su álbum de 1976, «Desire») y la tocó en todas las paradas de su gira «Rolling Thunder Revue». El boxeador Muhammad Ali también se unió a la lucha por la liberación de Carter, junto con destacadas figuras de la política liberal, los derechos civiles y el mundo del espectáculo.

Juicio y apoyo

A finales de 1974, Bello y Bradley se retractaron por separado de su testimonio, revelando que habían mentido para recibir un trato benévolo por parte de la policía. Dos años más tarde, después de que saliera a la luz una cinta incriminatoria de un interrogatorio policial a Bello y Bradley y de que The New York Times publicara una exposición sobre el caso, el Tribunal Supremo del Estado de Nueva Jersey dictaminó por 7-0 la anulación de las condenas de Carter y Artis. Los dos hombres fueron puestos en libertad bajo fianza, pero sólo permanecieron libres durante seis meses; fueron condenados de nuevo en un segundo juicio en el otoño de 1976, durante el cual Bello volvió a revocar su testimonio.

Artis (que había rechazado en 1974 una oferta de la policía para liberarlo si señalaba a Carter como el autor de los disparos) fue un preso modelo que salió en libertad condicional en 1981. Aunque los abogados de Carter continuaron la lucha, el Tribunal Supremo del Estado de Nueva Jersey rechazó su apelación para un tercer juicio en el otoño de 1982, confirmando las condenas por una decisión de 4 a 3.

Dentro de los muros de la prisión, Carter hacía tiempo que había reconocido su necesidad de resignarse a la realidad de su situación. Pasaba su tiempo leyendo y estudiando y tenía poco contacto con los demás. Durante sus primeros 10 años en prisión, su mujer, Mae Thelma, dejó de ir a verle por insistencia suya; la pareja, que tenía un hijo y una hija, se divorció en 1984.

A partir de 1980, Carter entabló una relación con Lesra Martin, una adolescente de un gueto de Brooklyn que había leído su autobiografía y había iniciado una correspondencia. Martin vivía con un grupo de canadienses que habían formado una comuna empresarial y habían asumido las responsabilidades de su educación. En poco tiempo, los benefactores de Martin, sobre todo Sam Chaiton, Terry Swinton y Lisa Peters, desarrollaron un fuerte vínculo con Carter y empezaron a trabajar por su liberación.

Sus esfuerzos se intensificaron a partir del verano de 1983, cuando empezaron a trabajar en Nueva York con el equipo de defensa legal de Carter, que incluía a los abogados Myron Beldock y Lewis Steel y al constitucionalista Leon Friedman, para solicitar una orden de habeas corpus al juez del Tribunal de Distrito de Estados Unidos H. Lee Sarokin.

La vida después de la cárcel

El 7 de noviembre de 1985, Sarokin dictó su decisión de liberar a Carter, declarando que "El extenso expediente demuestra claramente que [los] peticionarios" las condenas se basaron en una apelación al racismo más que a la razón, y a la ocultación más que a la revelación. El Estado continuó apelando la decisión de Sarokin hasta llegar al Tribunal Supremo de los Estados Unidos, hasta que en febrero de 1988 un juez del condado de Passaic (Nueva Jersey) desestimó formalmente las acusaciones de 1966 contra Carter y Artis y puso fin a una larga saga de 22 años.

Al ser liberado, Carter se trasladó a Toronto (Ontario, Canadá), a la casa del grupo que había trabajado para liberarlo. Trabajó con Chaiton y Swinton en un libro, Lazarus and the Hurricane: The Untold Story of the Freeing of Rubin "Hurricane" Carter, publicado en 1991. Él y Peters estuvieron casados, pero la pareja se separó cuando Carter se marchó de la comuna.

El ex pugilista, al que el Consejo Mundial de Boxeo concedió un cinturón de campeón honorífico en 1993, fue director de la Asociación en Defensa de los Condenados Injustamente, con sede en su casa de Toronto. También fue miembro de la junta directiva del Southern Center for Human Rights de Atlanta y de la Alliance for Prison Justice de Boston.

En 1999, el interés generalizado por la historia de Carter se reavivó con una importante película, El huracán, dirigida por Norman Jewison y protagonizada por Washington. La película se basó en gran medida en la autobiografía de Carter de 1974 y en el libro de Chaiton y Swinton de 1991, que se reeditó a finales de 1999. En 2000, James S. Hirsch publicó una nueva biografía autorizada, Hurricane: The Miraculous Journey of Rubin Carter.

Los años posteriores y la muerte

En 2004, Carter fundó el grupo de defensa Innocence International y a menudo dio conferencias sobre la búsqueda de justicia para los condenados injustamente. En febrero de 2014, mientras luchaba contra el cáncer de próstata, Carter pidió la exoneración de David McCallum, un hombre de Brooklyn que fue condenado por secuestro y asesinato y que llevaba encarcelado desde 1985. En un artículo de opinión en The Daily News, publicado el 21 de febrero de 2014 y titulado Hurricane Carter's Dying Wish, Carter escribió sobre el caso de McCallum'y su propia vida: “Si encuentro un cielo después de esta vida, me sorprenderá bastante. Sin embargo, en mis años en este planeta, viví en el infierno los primeros 49 años, y he estado en el cielo los últimos 28. . Vivir en un mundo en el que la verdad importa y la justicia, aunque sea tardía, realmente ocurre, ese mundo sería el cielo para todos nosotros.

El 20 de abril de 2014, Carter murió mientras dormía en su casa de Toronto a la edad de 76 años. La causa de su muerte fueron complicaciones de un cáncer de próstata.

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