Biografía Roy Orbison

Roy Orbison
Fotografía: David Redfern/Redferns

Roy Orbison

Biografía

(1936–1988)
El cantautor Roy Orbison escribió baladas pop románticas de los años 60 como «Oh, Pretty Woman». En 1987 ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

¿Quién es Roy Orbison?


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Roy Orbison formó su primera banda a los 13 años. El cantautor abandonó la universidad para dedicarse a la música. Firmó con Monument Records y grabó baladas como "Only the Lonely" y "It's Over." Orbison fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987. Casi un año después, en diciembre de 1988, murió de un ataque al corazón.

Vida temprana

Roy Kelton Orbison nació el 23 de abril de 1936 en Vernon, Texas. Un año antes de que la Beatlemanía se apoderara de Estados Unidos en 1964, los cuatro chicos de Liverpool invitaron a Orbison a ser su telonero en su gira inglesa. En su primera noche, Orbison hizo 14 bises antes de que los Beatles salieran al escenario.

Orbison fue quizá el sex symbol más improbable de los años sesenta. Se vestía como un vendedor de seguros y era famoso por su falta de vida durante sus actuaciones. "Ni siquiera se movía", recordaba George Harrison, que estaba al mismo tiempo asombrado y confundido por la presencia escénica de Orbison. "Era como el mármol" Lo que sí tenía Orbison era una de las voces más distintivas, versátiles y poderosas de la música pop. En palabras de Elvis Presley, Orbison era sencillamente "el mejor cantante del mundo"

Nacido en el seno de una familia tejana de clase trabajadora en 1936, Orbison creció inmerso en estilos musicales que iban desde el rockabilly y el country hasta el zydeco, el Tex-Mex y el blues. Su padre le regaló una guitarra en su sexto cumpleaños y escribió su primera canción, «A Vow of Love», cuando tenía 8 años. Cuando su canción "Ooby Dooby" llamó la atención de Sam Phillips, el legendario productor de Sun Records, Orbison fue invitado a grabar algunos temas. Además de un álbum muy coleccionable llamado Roy Orbison at the Rockhouse, su colaboración dio lugar a una regrabación de "Ooby Dooby" que se convirtió en el primer éxito menor de Orbison.

Canciones: "Oh, Pretty Woman" "It's Over" y "Crying"

Después de que Orbison consiguiera un contrato discográfico con el sello Monument, con sede en Nashville, en 1960, comenzó a perfeccionar el sonido que definiría su carrera. Su gran oportunidad llegó después de que intentara presentar su composición «Only the Lonely» a Presley y a los Everly Brothers, y ambos la rechazaran. Al decidir grabar la canción él mismo, Orbison utilizó su voz con vibrato y su estilo operístico para crear una grabación que no se parecía a nada de lo que los estadounidenses habían escuchado en aquella época. Alcanzando el número 2 en la lista de singles de Billboard, "Only the Lonely" ha sido considerado desde entonces como una fuerza fundamental en el desarrollo de la música rock.

Entre 1960 y 1965, Orbison grabó nueve éxitos en el Top 10 y otros diez que entraron en el Top 40. Entre ellos se encuentran "Running Scared," "Crying," "It's Over" y "Oh, Pretty Woman," ninguno de los cuales se ciñe a una estructura de canción convencional. A la hora de componer, Orbison se definía a sí mismo como «bendecido… por no saber lo que estaba mal o lo que estaba bien»; como decía, «la estructura a veces tiene el estribillo al final de la canción, y a veces no hay estribillo, simplemente va…». Pero eso es siempre a posteriori—mientras escribo, todo me suena natural y en secuencia."

Tan distintivo como su voz de tres octavas y su técnica poco ortodoxa para componer canciones era el estilo poco glamuroso de Orbison, que algunos han descrito como "geek chic. Afectado por la ictericia y la mala vista cuando era niño, Orbison tenía la piel cetrina y unas gruesas gafas correctoras, por no mencionar su comportamiento tímido. Un fatídico día durante su gira de 1963 con los Beatles, Orbison se dejó las gafas en el avión antes de un concierto, lo que le obligó a llevar sus antiestéticas gafas de sol graduadas para el espectáculo de esa noche. Aunque consideraba el incidente «embarazoso», el look se convirtió en una marca registrada instantánea.

El aspecto poco moderno de Orbison se adaptaba bien a su música, ya que sus letras estaban marcadas por una increíble vulnerabilidad. En una época en la que la música rock iba de la mano de la confianza y el machismo, Orbison se atrevió a cantar sobre la inseguridad, el dolor y el miedo. Su imagen en el escenario, que se ha descrito como casi masoquista, supuso un gran reto para el ideal tradicional de masculinidad agresiva en el rock' roll.

Aunque la primera mitad de los años sesenta fue testigo del ascenso de la estrella de Orbison, la segunda mitad de la década trajo consigo tiempos más difíciles. La tragedia llegó cuando la esposa de Orbison, Claudette, murió en un accidente de moto en 1966, y de nuevo cuando sus dos hijos mayores murieron en un incendio en 1968. Tras esos incidentes, un Orbison devastado no consiguió generar muchos éxitos— y con el auge del movimiento psicodélico en el rock 'n' roll, el mercado del rockabilly prácticamente se había agotado.

Peter Lehman, director del Departamento de Humanidades Interdisciplinarias de la Universidad Estatal de Arizona, dijo sobre ese período: «Viví en Nueva York entre 1968 y 1971, e incluso en Manhattan no pude encontrar una tienda de discos que se molestara en tener una copia de un álbum de Orbison recién publicado; tenía que hacer un pedido especial. A mediados de la década de 1970, Orbison dejó de grabar música por completo.

Años posteriores y legado

Sin embargo, Orbison retomó su carrera musical en 1980, cuando los Eagles le invitaron a unirse a ellos en su gira "Hotel California". Ese mismo año, reavivó su relación con los aficionados a la música country al interpretar un memorable dúo con Emmylou Harris en "That Lovin' You Feeling Again", que llegó a ganar un premio Grammy. Cuando Van Halen versionó "Oh, Pretty Woman" en 1982, los fans del rock recordaron que el agradecimiento por la canción se debía a Orbison. A finales de la década de 1980, Orbison había protagonizado un exitoso regreso, se había unido al supergrupo de estrellas The Traveling Wilburys (junto a Tom Petty, Bob Dylan, George Harrison y Jeff Lynn) y había sido admitido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Orbison murió de un ataque al corazón el 6 de diciembre de 1988. Su álbum póstumo de regreso, Mystery Girl, alcanzó el número 5 en las listas de éxitos, convirtiéndose en el álbum en solitario más vendido de su carrera. Aunque sólo tenía 52 años cuando murió, Orbison vivió para ver restaurado el lugar que le correspondía en la historia de la música.

A pesar de sus ventas, listas de éxitos y elogios, Orbison es más recordado hoy en día como una improbable estrella del rock que puso su corazón en la manga y conmovió a la gente con su música. "Cuando intentabas que una chica se enamorara de ti" recordó una vez Tom Waits, "se necesitaban rosas, la noria y Roy Orbison."

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