Biografía Roxanne Shante

Roxanne Shante
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Roxanne Shante

Biografía

(1969–)
Roxanne Shanté es una pionera del hip-hop, convirtiéndose en la primera mujer rapera en tener un single de éxito. Conocida por sus afiladas críticas, fue la única mujer miembro del colectivo de hip-hop Juice Crew.

¿Quién es Roxanne Shante?


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Con su característica voz ronca y chillona y su intrépida entrega de guantes, Roxanne Shanté se abrió paso de forma idiosincrásica en el mundo del hip hop de los años 80, dominado por los hombres. Fue la primera mujer rapera en tener un disco — y provocó el primer enfrentamiento de la historia del hip hop, las Guerras Roxanne. Shanté cortejó la controversia en 2009 cuando su afirmación de poseer un título universitario y un doctorado fue discutida por el escritor de Slate Ben Scheffner.

Vida temprana

La Primera Dama del Rap nació con el nombre de Lolita Shanté Gooden el 9 de noviembre de 1969, y se crió en los proyectos de Queensbridge— la mayor urbanización de viviendas públicas de Norteamérica y uno de los epicentros de la cultura hip-hop. Shanté contó al sitio web Jezebel.com que su madre la inscribió en una batalla local de rap cuando sólo tenía 10 años— y Shanté ganó 50 dólares. "A partir de ahí, todo fue creciendo" dijo. "Ya era una pequeña gran rapera de batallas—; Pronto se enfrentó a todos los rivales en las esquinas — limpiando el suelo con chicos adolescentes mayores de todo el proyecto.

En 1984, cuando Shanté tenía 15 años, su vecino Marlon Williams — alias el productor Marley Marl — le pidió que rimara sobre un tema que estaba haciendo utilizando los ritmos de un disco de hip-hop temprano, Roxanne Roxanne de U.T.F.O. La Roxanne homónima de la canción fue despreciada por U.T.F.O. por rechazar sus avances, así que Lolita Shanté Gooden se rebautizó a sí misma como Roxanne Shanté — y lanzó una rima cargada de palabrotas desde el punto de vista de la chica que se burlaba de U.T.F.O. como perdedores lascivos.

El tema causó sensación en la radio, y cuando Marl lo grabó con un nuevo ritmo (para evitar problemas legales) y lo lanzó como "Roxanne's Revenge", vendió 250.000 copias sólo en Nueva York.

Disparo del ritmo: las guerras de Roxanne

"Roxanne's Revenge" desencadenó un tramo de discos de respuesta — las estimaciones van de 30 a 100. En términos actuales's, Roxanne se convirtió en un meme. U.T.F.O. llegó a reclutar un personaje femenino de rap propio — The Real Roxanne, al que puso voz primero la rapera Elease Jack, y después Adelaida Martínez — para embarcarse en una serie de brutales discos de disidencia con Shanté. Mientras tanto, Ralph Rolle puso en tela de juicio el género de Shantéen "Roxanneés A Man;" The Potato Chips contribuyeron con "Roxanneés Real Fat;" incluso hubo un lanzamiento de Gigolo Tony y Lace Lacey, pretendiendo ser "Los Padres de Roxanne.

Durante esta época, Shanté se convirtió en madre a los 15 años de su hijo, Kareem, pero aún así encontró los medios para disparar respuestas combativas, incluyendo el "Bite This," de 1985, en el que se cebó con Run DMC y LL Cool J. "El atrevimiento era sorprendente," señaló el periodista Dan Wilkinson en Redbull.com.

Roxanne vs KRS One

Como único miembro femenino de Marley Marlés Juice Crew, Shanté pronto se vio envuelta en otro legendario beef de hip hop — las Guerras del Puente, entre Queensbridge y el sur del Bronx, cuyo talismán, KRS-One de Boogie Down Productions, despreció en "Have a Nice Day" en 1987 con "Ahora KRS One, deberías irte de vacaciones/con ese nombre que suena como una emisora de radio de mala muerte. "KRS-One respondió directamente de forma bastante más vulgar en "The Bridge Is Over" ese mismo año.

Shanté lanza dos álbumes y se retira a los 25 años

Shanté realizó numerosas giras durante la segunda mitad de la década de 1980 y lanzó una serie de sencillos, entre los que destaca " Go on Girl" en 1988, "Independent Woman" en 1990 y "Big Mama" en 1992— en los que llamaba a otras raperas como Queen Latifah, MC Lyte y Monie Love.

"Sé que herí algunos sentimientos en el camino, pero para mí eso era el hip hop", dijo Shanté al escritor Rich Juzwiak en una rara entrevista en julio de 2016. "El hip hop se trataba de ser el mejor. Para demostrar que eras el mejor, debías enfrentarte a todos los aspirantes. Se suponía que debías asegurarte de que cualquiera que viniera a por ti, estabas preparado, ya fuera hombre o mujer.

Shanté lanzó dos álbumes en Cold Chilliné Records — Bad Sister (1989) y The Bitch Is Back — (1992) antes de retirarse de la industria discográfica a los 25 años y volver a Jersey para cursar estudios universitarios.

Shanté contra Slate

En el verano de 2009el New York Daily News publicó una entrevista con Shanté en la que parecía afirmar que Warner Music había accedido a regañadientes a financiar su educación de por vida después de descubrir una cláusula en su contrato discográfico que obligaba a la discográfica a hacerlo. El artículo afirmaba que Shanté había obtenido posteriormente una licenciatura en el Marymount Manhattan College y un doctorado en psicología en la Universidad de Cornell.

Pero una investigación realizada por el redactor de Slate Ben Scheffner, antiguo abogado de Warner Music, descubrió que ninguno de los centros educativos tenía constancia de haber concedido a Shanté estos títulos (los registros de Marymounté decían que había abandonado antes de completar un semestre).

Scheffner también reveló que Warner no había accedido a financiar la educación de Shantéa, entre otras cosas, porque nunca tuvo un contrato de artista con la discográfica (aunque Warner sí tenía un contrato de distribución con Cold Chilliné records).

Shanté envió un correo electrónico a Scheffner para explicarle que asistió a la universidad bajo un alias "debido a una situación de violencia doméstica" y aunque no lo corroboró, Scheffner tampoco lo desmintió. Quizá nunca se sepa toda la verdad. Lo que es indiscutible es que Roxanne Shanté es una de las mejores raperas de batalla de todos los tiempos; eso ha quedado demostrado más allá de toda duda razonable.

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