Biografía Ross Perot

Ross Perot
Fotografía: Bettmann / Contributor

Ross Perot

Biografía

(1930–2019)
El empresario estadounidense Ross Perot se presentó a la presidencia de Estados Unidos como candidato independiente en dos ocasiones, en 1992 y 1996. Fue uno de los candidatos de terceros partidos con más éxito en la historia de Estados Unidos.

¿Quién fue Ross Perot?


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Ross Perot es más conocido como uno de los candidatos presidenciales de terceros partidos con más éxito en la historia de Estados Unidos. De 1957 a 1962, Perot trabajó para IBM. Después creó su propia empresa, Electronic Data Systems, que vendió a General Motors en 1984 por 2.500 millones de dólares. En 1992, Perot se presentó como candidato independiente a la presidencia de Estados Unidos, obteniendo casi el 19% del voto popular. Fundó el Partido Reformista en 1995 y se presentó de nuevo a la presidencia en 1996, aunque su candidatura no obtuvo tanto apoyo como antes. Perot también es autor de varios libros, como Ross Perot: My Life & the Principles for Success y United We Stand.

Vida temprana

Nacido en Texarkana, Texas, el 27 de junio de 1930, Ross Perot se convirtió en uno de los principales empresarios del país y más tarde en una fuerza política a tener en cuenta. Su padre, Gabriel Ross Perot, que dirigía una empresa de venta de algodón al por mayor y otras empresas, le transmitió parte de su encanto y su perspicacia para los negocios. Perot era el tercer hijo de la pareja, aunque su hermano mayor, Gabriel Ross Perot Jr, murió cuando era pequeño. También tenía una hermana mayor llamada Bette.

Aunque originalmente se llamaba Henry Ray Perot, se cambió el nombre a Henry Ross Perot al principio de su adolescencia. Perot estaba muy unido a su padre, y sus viajes a las subastas de ganado le servían de lección para vender. Según Ken Gross' Ross Perot: The Man Behind the Myth, comenzó comprando y vendiendo sillas de montar y otros equipos y, más tarde, los propios animales. "Yo era lo que llamaban un comerciante del día" dijo una vez Perot. "Lo comprabas por la mañana y lo vendías por la tarde y obtenías unos pocos dólares" de beneficio si tenías suerte." Perot también trabajó como repartidor de periódicos.

En 1949, Perot se matriculó en la Academia Naval de Estados Unidos en Annapolis, Maryland. Allí prosperó, siendo presidente de la clase tanto en su primer como en su último año. Durante esta época, Perot conoció a su esposa, Margot. La pareja se casó en 1956 y tuvieron cinco hijos juntos.

Empresario de éxito

Después de dejar la Marina de los Estados Unidos en 1957, Perot regresó a Texas con su esposa. Pronto puso en práctica sus grandes habilidades de venta como empleado de IBM. Al cabo de unos años, Perot decidió independizarse y creó Electronic Data Systems en 1962. Esta nueva empresa proporcionaba a otras empresas sistemas y servicios de procesamiento de datos.

Lo que comenzó como una operación unipersonal se convirtió en un próspero negocio. En 1968, Perot se hizo millonario al sacar a bolsa EDS. El valor de sus acciones creció sustancialmente, hasta convertirlo en multimillonario.

Fuera de los negocios, Perot participó activamente en cuestiones relacionadas con los prisioneros de guerra y los soldados desaparecidos en combate en la guerra de Vietnam. También orquestó un audaz rescate cuando dos de sus propios empleados fueron tomados como rehenes en Irán en 1979. La operación para liberar a estos prisioneros se convirtió posteriormente en la base del libro de Ken Follett On Wings of Eagles.

En 1984, General Motors compró una participación mayoritaria en EDS. El acuerdo inicial proporcionó a Perot dinero en efectivo y acciones de GM, y se convirtió en un crítico declarado de sus nuevos socios comerciales. Dos años más tarde, Perot volvió a vender sus acciones de GM a la empresa a petición de ésta. Pronto fundó una nueva empresa llamada Perot Systems.

Candidato a la presidencia

Siempre abierto a la política, Perot decidió salirse de los márgenes y entrar en acción en la primavera de 1992. Estaba decepcionado con el presidente George H. W. Bush y no le gustaba ninguno de los posibles candidatos demócratas. Posicionándose como un outsider de la política, Perot escribió sobre sus ideas para reconstruir una América con problemas en United We Stand: How We Can Take Back Our Country. También compartió sus puntos de vista políticos en infomerciales, utilizando su considerable riqueza para comprar tiempo de emisión en todo el país.

Perot tenía un estilo sencillo y un hábito de hablar con frases rápidas, lo que atrajo a muchos miembros del público votante. Como escribió el periodista Paul Burka en Texas Monthly, «Perot es el candidato de los desafectos, los desencantados, los hartos: la gente cuyo desprecio por la política ha pasado del cinismo a la desesperación». Perot se promocionó a sí mismo como un reformista, basándose en su éxito con el sistema de educación pública de Texas en la década de 1980. Sin embargo, abandonó la carrera en julio, alegando posteriormente que el Partido Republicano había planeado avergonzar a su hija Carolyn antes de su boda. Según The New York Times, Perot creía que la campaña de Bush iba a iniciar un rumor sobre la sexualidad de su hija.

Perot volvió a la carrera en octubre, cuando sólo quedaban semanas para las elecciones. A pesar de este contratiempo, consiguió reunir casi el 19% del voto popular. Perot fue el primer candidato independiente desde Teddy Roosevelt en 1912 en recibir esta proporción de voto popular. Aun así, la mayor parte de los votantes eligió al demócrata Bill Clinton.

Perot fundó el Partido Reformista en 1995. Se enfrentó de nuevo a Clinton por la presidencia en 1996, publicando Ross Perot: My Life & The Principles for Success para respaldar su plataforma, aunque su candidatura no obtuvo mucho apoyo público.

Años posteriores y muerte

Perot se retiró de las operaciones diarias de Perot Systems en 2000, aunque siguió siendo presidente de la compañía. Su hijo, Ross Jr., tomó las riendas del negocio. Sin embargo, Perot no se mantuvo completamente alejado de la política. En 2012, lanzó su apoyo al candidato republicano Mitt Romney en la carrera presidencial. "El hecho es que Estados Unidos está en un curso insostenible," Perot escribió en un artículo de opinión para el Des Moines Register. "Está en juego nada menos que nuestra posición en el mundo, nuestro nivel de vida en casa y nuestras libertades constitucionales."

Perot murió de leucemia el 9 de julio de 2019, en su casa de Dallas. Tenía 89 años.

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