Biografía Rosalynn Carter

Rosalynn Carter

Rosalynn Carter

Biografía

(1927–)
Rosalynn Carter es una primera dama estadounidense más conocida por ser la esposa del presidente Jimmy Carter durante su mandato entre 1977 y 1981.

¿Quién es Rosalynn Carter?


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Rosalynn Carter es una primera dama estadounidense nacida el 18 de agosto de 1927 en Plains, Georgia. Se casó con su compatriota Jimmy Carter a los 18 años y estuvo a su lado durante su ascenso político en los años 60. Carter se convirtió en Primera Dama de Georgia cuando su marido ganó el cargo de gobernador en 1970 y en Primera Dama de EE.UU. cuando éste fue investido presidente en 1977. Una de sus funciones más importantes durante la presidencia de su marido fue la de presidenta honorífica activa de la Comisión Presidencial de Salud Mental.

Vida temprana

Rosalynn Carter nació como Eleanor Rosalynn Smith el 18 de agosto de 1927, en Plains, Georgia. La primera de cuatro hijos, su padre, Wilburn Edgar Smith, trabajaba como mecánico y agricultor, y su madre, Allie Murray Smith, era ama de casa. Sin embargo, en 1940, cuando su padre murió, Rosalynn se vio obligada a aceptar un trabajo como peluquera para ayudar a su madre a llegar a fin de mes. Su madre también aceptó varios trabajos para ayudar a mantenerlos.

Rosalynn asistió a la escuela secundaria local en Plains, y se graduó como valedictorian. Fue durante el instituto cuando se hizo amiga de Jimmy Carter, el hermano mayor de su mejor amiga y cadete de la Academia Naval de Annapolis. Los dos empezaron a salir y, en diciembre de 1945, Carter le propuso matrimonio a Rosalynn, que lo rechazó por considerarlo demasiado pronto. Sin inmutarse, Carter volvió a proponerle matrimonio dos meses después, y Rosalynn aceptó. Se casaron el 7 de julio de 1946 en la Iglesia Metodista de Plains.

Los recién casados se trasladaron a Norfolk, Virginia, el primero de una larga serie de destinos en la carrera naval de Jimmy que les llevaría a bases de todo el país durante los siguientes siete años. Sus tres hijos -John, James y Jeffrey- nacieron también durante esa época (más tarde tendrían una hija, Amy, en 1967), y Rosalynn dividía su tiempo entre la crianza de los niños y la continuación de su educación en literatura y arte a través de programas de estudio en casa.

En 1953, tras la muerte del padre de Jimmy, regresaron a Plains, y Jimmy dirigió el negocio familiar de cacahuetes. En lo que resultaría ser la primera de una larga serie de colaboraciones entre Rosalynn y su marido, ella se encargó de la contabilidad del negocio.

Primera Dama de Georgia

En 1961 Jimmy Carter fue elegido para el Senado de Georgia, dejando a menudo que Rosalynn se ocupara del negocio mientras él estaba fuera asistiendo a las sesiones legislativas. También se encargó de su correspondencia política durante sus dos siguientes mandatos.

La asociación de trabajo de la pareja se consolidó aún más cuando Jimmy se presentó como candidato a gobernador de Georgia en 1970 y Rosalynn hizo campaña por su marido. Fue durante la campaña cuando Rosalynn se interesó profundamente por los problemas de salud mental, como resultado de sus frecuentes conversaciones con sus electores.

Cuando Jimmy fue finalmente elegido gobernador, Rosalynn se ocupó de todas las responsabilidades tradicionales de una primera dama, como la de ser anfitriona, pero también fue más allá, haciéndose cargo de la contabilidad financiera de la mansión del gobernador, así como de su jardinería, y también escribió un libro sobre la mansión. Sin embargo, lo más importante es que siguió su nuevo interés y trabajó para revisar el sistema de salud mental del estado. Fue miembro de la Comisión del Gobernador para mejorar los servicios a los discapacitados mentales y emocionales, presidenta honoraria de las Olimpiadas Especiales de Georgia y voluntaria en un hospital de Atlanta; todo ello le permitió tener un impresionante currículum profesional en el campo de la salud mental.

Primera Dama de América

Cuando Jimmy anunció su candidatura a la presidencia, casi dos años antes de las elecciones de 1976, Rosalynn comenzó inmediatamente a hacer campaña por su marido, viajando por todo el país en coche y en avión, llegando a hacer campaña en un total de 42 estados. Durante su campaña, se convirtió en la primera esposa de un candidato en hacer su propia promesa de campaña: que como primera dama haría del bienestar de los enfermos mentales de la nación su prioridad.

En 1977 Jimmy Carter, con Rosalynn a su lado, juró su cargo como 39º Presidente de los Estados Unidos.

Vestido de investidura

Carter causó un poco de revuelo cuando decidió volver a usar su vestido de gasa azul con adornos dorados en el baile de investidura (ya lo había usado dos veces). Sin embargo, su elección fue un reflejo de la personalidad de los Carters.

Se trataba de realzar las nociones de modestia y frugalidad de la nueva presidencia de Carter, explicó la conservadora Lisa Kathleen Graddy, del Museo Smithsoniano de Historia Americana.

Política

Como primera dama, participó en los asuntos políticos del presidente Carter a un nivel sin precedentes para las primeras damas anteriores, aconsejándole sobre asuntos internos y externos, asesorándole en sus discursos, organizando sus nombramientos e incluso asistiendo a las reuniones de su gabinete. En junio de 1977, Rosalynn viajó a América Latina y el Caribe como representante personal del presidente para celebrar importantes reuniones políticas. A su regreso, sin embargo, recibió muchas críticas por no estar cualificada para la tarea y, posteriormente, restringió los viajes similares en el futuro a misiones humanitarias.

Abogacía por la salud mental y los ancianos

En 1977 Rosalynn ocupó la presidencia honorífica de la Comisión de Salud Mental del Presidente. Su trabajo con esta comisión daría como resultado el Proyecto de Ley de Sistemas de Salud Mental, que se presentó al Congreso en mayo de 1979. El proyecto de ley pretendía revisar el apoyo estatal y federal a los enfermos mentales crónicos y crear una carta de derechos que protegiera a los enfermos mentales de la discriminación. El 15 de mayo de 1979, Rosalynn testificó sobre el proyecto de ley ante el Congreso. Se aprobó en septiembre de 1980.

Otra de las principales causas de Rosalynn durante su etapa como primera dama fue el bienestar de las personas mayores. Para ello, creó un grupo de trabajo para revisar los programas federales destinados a las personas mayores y presionó al Congreso para que aprobara la Ley de Discriminación por Edad, que eliminaba las restricciones a la edad de jubilación en el ámbito laboral. Rosalynn también presidió la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Envejecimiento.

En sus funciones más tradicionales como primera dama, Rosalynn volvió a destacar, aunque en este cargo, por la frugalidad con la que dirigía la Casa Blanca, sirviendo menús económicos en las cenas, negándose a servir alcohol de alta graduación y optando por llevar ropa sencilla y sin diseño. En otro par de primicias en la Casa Blanca, Rosalynn patrocinó un festival de poesía y otro de jazz.

Después de la Casa Blanca

En 1980, cuando Jimmy Carter se presentaba a la reelección, pero estaba confinado en la Casa Blanca mientras se ocupaba de la crisis de los rehenes iraníes, Rosalynn volvió a hacer campaña y pronunció discursos como su representante durante las primarias. Sin embargo, finalmente fue derrotado por Ronald Reagan.

Desde que dejó la Casa Blanca, la vida de Rosalynn Carter ha sido todo menos tranquila. Es autora de numerosos libros, incluida una autobiografía titulada Primera Dama de las Llanuras (1984), elogiada por su visión de la administración de Jimmy. También ha seguido defendiendo los problemas de salud mental, así como la vacunación infantil, los derechos humanos y la resolución de conflictos. Siempre defensora de los desatendidos, también ha trabajado para atender las necesidades insatisfechas de los soldados estadounidenses que regresan de Irak y Afganistán, y se ha pronunciado sobre la «vergonzosa» política de separar a los niños de sus padres en los cruces fronterizos.

Por sus esfuerzos, Rosalynn ha recibido innumerables honores, entre ellos varios premios de salud mental y la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor civil de Estados Unidos. En 2001, fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres.

Nietos

Los Carter tienen ocho nietos, entre ellos Jason Carter, que sigue el legado político de la familia, habiendo sido senador estatal en Georgia y presentándose a gobernador como candidato demócrata en 2014.

En 2015 los Carter' su nieto Jeremy (de su hijo Jeff), de 28 años, murió de un ataque al corazón.

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