Biografía Rosalind Franklin

Rosalind Franklin
Fotografía: Donaldson Collection/Michael Ochs Archives/Getty Images

Rosalind Franklin

Biografía

(1920–1958)
La química británica Rosalind Franklin es más conocida por su papel en el descubrimiento de la estructura del ADN y por su uso pionero de la difracción de rayos X.

¿Quién fue Rosalind Franklin?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


Rosalind Franklin se doctoró en química física en la Universidad de Cambridge. Aprendió cristalografía y difracción de rayos X, técnicas que aplicó a las fibras de ADN. Una de sus fotografías proporcionó información clave sobre la estructura del ADN. Otros científicos la utilizaron como prueba para apoyar su modelo de ADN y se atribuyeron el mérito del descubrimiento. Franklin murió de cáncer de ovario en 1958, a los 37 años.

Años tempranos

Rosalind Elsie Franklin nació en el seno de una acomodada e influyente familia judía el 25 de julio de 1920, en Notting Hill, Londres, Inglaterra. Desde su infancia mostró una inteligencia excepcional y desde los 15 años supo que quería ser científica. Recibió su educación en varios colegios, entre ellos el North London Collegiate School, donde destacó en ciencias, entre otras cosas.

Franklin se matriculó en el Newnham College de Cambridge en 1938 y estudió química. En 1941, obtuvo la segunda clase de honores en sus exámenes finales, lo que, en aquella época, se aceptaba como una licenciatura en las calificaciones para el empleo. Pasó a trabajar como ayudante de investigación en la Asociación Británica de Investigación sobre la Utilización del Carbón, donde estudió la porosidad del carbón— trabajo que fue la base de su tesis doctoral de 1945 "La química física de los coloides orgánicos sólidos con especial referencia al carbón&#x2014—. Éste le enseñó la difracción de rayos X, que desempeñaría un papel importante en sus investigaciones que condujeron al descubrimiento del "secreto de la vida", la estructura del ADN. Además, Franklin fue pionera en el uso de los rayos X para crear imágenes de sólidos cristalizados en el análisis de la materia compleja y desorganizada, no sólo de los cristales individuales.

ADN, descubrimientos científicos y controversia crediticia

En enero de 1951, Franklin comenzó a trabajar como investigadora asociada en el King's College de Londres en la unidad de biofísica, donde el director John Randall utilizó su experiencia y las técnicas de difracción de rayos X (sobre todo de proteínas y lípidos en solución) en las fibras de ADN. Estudiando la estructura del ADN con difracción de rayos X, Franklin y su estudiante Raymond Gosling hicieron un descubrimiento sorprendente: Tomaron imágenes del ADN y descubrieron que había dos formas del mismo, una forma seca "A" y una forma húmeda "B". Una de sus imágenes de difracción de rayos X de la forma "B" del ADN, conocida como Fotografía 51, se hizo famosa como prueba fundamental para identificar la estructura del ADN. La fotografía fue adquirida a través de 100 horas de exposición a los rayos X de una máquina que la propia Franklin había perfeccionado.

John Desmond Bernal, uno de los científicos más conocidos y controvertidos del Reino Unido y pionero de la cristalografía de rayos X, habló muy bien de Franklin en la época de su muerte, en 1958: «Como científica, la Srta. Franklin se distinguía por su extrema claridad y perfección en todo lo que emprendía», dijo. Su excelencia era fruto del extremo cuidado en la preparación y montaje de los especímenes, así como en la toma de las fotografías.

A pesar de su ética de trabajo cautelosa y diligente, Franklin tuvo un conflicto de personalidad con su colega Maurice Wilkins, que acabaría costándole mucho. En enero de 1953, Wilkins cambió el curso de la historia del ADN al revelar, sin el permiso ni el conocimiento de Franklin, su foto 51 al científico competidor James Watson, que estaba trabajando en su propio modelo de ADN con Francis Crick en Cambridge.

Al ver la fotografía, Watson dijo: «Se me desencajó la mandíbula y se me aceleró el pulso», según la escritora Brenda Maddox, que en 2002 escribió un libro sobre Franklin titulado Rosalind Franklin: The Dark Lady of DNA.

Los dos científicos, de hecho, utilizaron lo que vieron en la Foto 51 como base para su famoso modelo de ADN, que publicaron el 7 de marzo de 1953 y por el que recibieron el Premio Nobel en 1962. Crick y Watson también pudieron atribuirse la mayor parte del mérito del hallazgo: Cuando publicaron su modelo en la revista Nature en abril de 1953, incluyeron una nota a pie de página en la que reconocían que habían sido "estimulados por un conocimiento general" de la contribución inédita de Franklin&apos y Wilkins&apos, cuando en realidad, gran parte de su trabajo se basaba en la foto y los hallazgos de Franklin&apos. Randall y el director del laboratorio de Cambridge llegaron a un acuerdo, y tanto los artículos de Wilkins como los de Franklin se publicaron en segundo y tercer lugar en el mismo número de Nature. Según Maddox, Franklin no sabía que estos hombres basaban su artículo de Nature en su investigación, y ella tampoco se quejó, probablemente como resultado de su educación. Franklin "no hizo nada que invitara a la crítica… [eso fue] criado en ella… se citó a Maddox en una entrevista de NPR en octubre de 2002.

Franklin dejó el King's College en marzo de 1953 y se trasladó al Birkbeck College, donde estudió la estructura del virus del mosaico del tabaco y la estructura del ARN. Como Randall dejó que Franklin se marchara con la condición de que no trabajara en el ADN, ella volvió a centrar su atención en los estudios sobre el carbón. En cinco años, Franklin publicó 17 artículos sobre virus y su grupo sentó las bases de la virología estructural.

Enfermedad y muerte

En el otoño de 1956, Franklin descubrió que tenía cáncer de ovario. Siguió trabajando durante los dos años siguientes, a pesar de someterse a tres operaciones y a quimioterapia experimental. Experimentó una remisión de 10 meses y trabajó hasta varias semanas antes de su muerte, el 16 de abril de 1958, a la edad de 37 años.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Rosalind Franklin

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/rosalind-franklin

Deja un comentario