Biografía Rosa Parks

Rosa Parks
Fotografía: Fotografía12/UIG/Getty Images

Rosa Parks

Biografía

(1913–2005)
Rosa Parks fue una activista de los derechos civiles que se negó a ceder su asiento a un pasajero blanco en un autobús segregado en Montgomery, Alabama. Su desafío desencadenó el boicot a los autobuses de Montgomery. Su éxito lanzó los esfuerzos a nivel nacional para acabar con la segregación racial de las instalaciones públicas.

¿Quién fue Rosa Parks?


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Rosa Parks fue una líder de los derechos civiles cuya negativa a ceder su asiento a un pasajero blanco en un autobús segregado condujo al boicot de autobuses de Montgomery. Su valentía condujo a los esfuerzos nacionales para acabar con la segregación racial. Parks recibió el premio Martin Luther King Jr. de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso.

Vida temprana y familia

Parks nació como Rosa Louise McCauley el 4 de febrero de 1913 en Tuskegee, Alabama. Sus padres, James y Leona McCauley, se separaron cuando Parks tenía dos años. La madre de Parks trasladó a la familia a Pine Level, Alabama, para vivir con sus padres, Rose y Sylvester Edwards. Ambos abuelos de Parks eran antiguos esclavos y firmes defensores de la igualdad racial; la familia vivía en la granja de los Edwards, donde Parks pasaría su juventud.

La infancia de Parks le hizo vivir experiencias tempranas de discriminación racial y de activismo por la igualdad racial. En una ocasión, el abuelo de Parks se paró frente a su casa con una escopeta mientras miembros del Ku Klux Klan marchaban por la calle.

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Educación

Durante su educación, Parks asistió a escuelas segregadas. Su madre le enseñó a leer a una edad temprana, pero Parks asistió a una escuela segregada de una sola aula en Pine Level, Alabama, que a menudo carecía de material escolar adecuado, como pupitres. Los estudiantes afroamericanos se veían obligados a ir a pie a la escuela de primero a sexto grado, mientras que la ciudad de Pine Level proporcionaba transporte en autobús, así como un nuevo edificio escolar para los estudiantes blancos.

A partir de los 11 años, Parks asistió a la Escuela Industrial para Niñas de Montgomery. En 1929, mientras cursaba el undécimo grado y asistía a una escuela de laboratorio para la educación secundaria dirigida por el Colegio de Maestros del Estado de Alabama para Negros, Parks dejó la escuela para atender a su abuela y a su madre enfermas en Pine Level.

Parks no retomó sus estudios. En su lugar, consiguió un trabajo en una fábrica de camisas en Montgomery. Tras casarse en 1932, obtuvo el título de bachillerato en 1933 con el apoyo de su marido.

Matrimonio

En 1932, a los 19 años, Parks conoció y se casó con Raymond Parks, barbero y miembro activo de la NAACP.

Después de graduarse en la escuela secundaria con el apoyo de Raymond, Parks se involucró activamente en cuestiones de derechos civiles al unirse a la sección de Montgomery de la NAACP en 1943, sirviendo como líder juvenil de la sección y como secretaria del presidente de la NAACP, E.D. Nixon, cargo que ocupó hasta 1957. La pareja nunca tuvo hijos.

Detención

El 1 de diciembre de 1955, Parks fue detenida por negarse a ceder su asiento a un pasajero blanco. Más tarde recordó que su negativa no se debió a su cansancio físico, sino a que estaba cansada de ceder.

Después de un largo día de trabajo en unos grandes almacenes de Montgomery, donde trabajaba como costurera, Parks subió al autobús de la Avenida Cleveland para volver a casa. Se sentó en la primera de las filas destinadas a los pasajeros de color.

El Código de la Ciudad de Montgomery exigía que todo el transporte público estuviera segregado y que los conductores de autobús tuvieran los «poderes de un oficial de policía de la ciudad mientras estuvieran a cargo de cualquier autobús con el fin de llevar a cabo las disposiciones» del código. Mientras operaban un autobús, los conductores estaban obligados a proporcionar alojamiento separado pero igual para los pasajeros blancos y negros mediante la asignación de asientos.

Esto se lograba con una línea aproximadamente en el centro del autobús que separaba a los pasajeros blancos en la parte delantera del autobús y a los afroamericanos en la parte trasera. Cuando un pasajero afroamericano subía al autobús, tenía que subir por la parte delantera para pagar su billete y luego bajar y volver a subir al autobús por la puerta trasera.

A medida que el autobús en el que viajaba Parks continuaba su ruta, comenzó a llenarse de pasajeros blancos. Finalmente, el autobús estaba lleno y el conductor se dio cuenta de que varios pasajeros blancos estaban de pie en el pasillo. El conductor detuvo el autobús y movió la señal que separaba las dos secciones una fila hacia atrás, pidiendo a cuatro pasajeros negros que cedieran sus asientos.

La ordenanza de autobuses de la ciudad no otorgaba específicamente a los conductores la autoridad para exigir a un pasajero que cediera su asiento a cualquiera, independientemente de su color. Sin embargo, los conductores de autobuses de Montgomery habían adoptado la costumbre de apartar la señal que separaba a los pasajeros negros de los blancos y, si era necesario, pedir a los pasajeros negros que cedieran sus asientos a los blancos. Si el pasajero negro protestaba, el conductor del autobús tenía autoridad para negar el servicio y podía llamar a la policía para que los desalojara.

Tres de los otros pasajeros negros del autobús obedecieron al conductor, pero Parks se negó y permaneció sentada. El conductor le preguntó: «¿Por qué no se levanta?», a lo que Parks respondió: «No creo que deba levantarme».

La policía detuvo a Parks en el lugar de los hechos y la acusó de violar el capítulo 6, sección 11, del código de la ciudad de Montgomery. Fue llevada al cuartel general de la policía, donde, más tarde esa noche, fue puesta en libertad bajo fianza.

Boicot a los autobuses de Montgomery

Se pidió a los miembros de la comunidad afroamericana que se mantuvieran fuera de los autobuses urbanos el lunes 5 de diciembre de 1955 — el día del juicio de Parks— en protesta por su detención. Se animó a la gente a que se quedara en casa y no fuera a la escuela, a que cogiera un taxi o a que fuera andando al trabajo. Como la mayor parte de la comunidad afroamericana no viajaba en autobús, los organizadores creían que un boicot más largo podría tener éxito. El boicot a los autobuses de Montgomery, como llegó a conocerse, fue un gran éxito, duró 381 días y terminó con una sentencia del Tribunal Supremo que declaraba inconstitucional la segregación en los sistemas de transporte público.

Nixon comenzó a planear la organización de un boicot a los autobuses urbanos de Montgomery el 1 de diciembre, la noche en que Parks fue arrestada. En la mañana del 5 de diciembre, un grupo de líderes de la comunidad afroamericana se reunió en la iglesia Mt. Zion de Montgomery para discutir estrategias y determinó que su esfuerzo de boicot requería una nueva organización y un fuerte liderazgo. Formaron la Montgomery Improvement Association (MIA) y eligieron a King, recién llegado a Montgomery, como ministro de la Iglesia Bautista de la Avenida Dexter. La MIA creía que el caso de Parks ofrecía una excelente oportunidad para emprender nuevas acciones con el fin de crear un cambio real.

Cuando Parks llegó al tribunal para el juicio esa mañana con su abogado, Fred Gray, fue recibida por una bulliciosa multitud de unos 500 simpatizantes locales, que la animaron. Tras una audiencia de 30 minutos, Parks fue declarada culpable de violar una ordenanza local y se le impuso una multa de 10 dólares, así como una tasa judicial de 4 dólares.

Sin embargo, el acontecimiento más importante del día fue lo que provocó el juicio de Parks. Los autobuses de la ciudad estaban, en general, vacíos. Algunas personas compartieron coche y otras viajaron en taxis operados por afroamericanos, pero la mayoría de los aproximadamente 40.000 afroamericanos que vivían en la ciudad en ese momento habían optado por ir a pie al trabajo ese día, algunos hasta 20 millas.

Debido a la magnitud y el alcance de la participación en el boicot, así como a su lealtad, el esfuerzo continuó durante varios meses. La ciudad de Montgomery se había convertido en un adefesio victorioso, con docenas de autobuses públicos parados, lo que acabó por paralizar gravemente las finanzas de su empresa de transporte. Sin embargo, el progreso del boicot trajo consigo una fuerte resistencia.

Algunos segregacionistas tomaron represalias con violencia. Se quemaron iglesias negras y las casas de King y E.D. Nixon fueron destruidas por bombardeos. Aun así, se hicieron más intentos para acabar con el boicot. Se canceló el seguro del sistema de taxis de la ciudad que utilizaban los afroamericanos. Los ciudadanos negros fueron arrestados por violar una anticuada ley que prohibía los boicots.

En respuesta a los acontecimientos posteriores, los miembros de la comunidad afroamericana emprendieron acciones legales. Armados con la decisión de Brown v. Board of Education, que establecía que las políticas de separación pero igualdad no tenían cabida en la educación pública, un equipo legal negro llevó el tema de la segregación en los sistemas de transporte público al Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Medio de Alabama, División Norte (Montgomery). El abogado de Parks, Fred Gray, presentó la demanda.

En junio de 1956, el tribunal de distrito declaró inconstitucionales las leyes de segregación racial (también conocidas como «leyes Jim Crow»). La ciudad de Montgomery apeló la decisión del tribunal poco después, pero el 13 de noviembre de 1956, el Tribunal Supremo de EE.UU. confirmó el fallo del tribunal inferior, declarando inconstitucional la segregación en el transporte público.

Con la compañía de transporte y los negocios del centro de la ciudad sufriendo pérdidas financieras y el sistema legal fallando en su contra, la ciudad de Montgomery no tuvo más remedio que levantar la aplicación de la segregación en los autobuses públicos, y el boicot terminó oficialmente el 20 de diciembre de 1956. La combinación de acciones legales, respaldadas por la implacable determinación de la comunidad afroamericana, hizo del boicot de autobuses de Montgomery uno de los mayores y más exitosos movimientos de masas contra la segregación racial de la historia.

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La vida después del boicot a los autobuses

Aunque se había convertido en un símbolo del Movimiento por los Derechos Civiles, Parks sufrió dificultades en los meses posteriores a su arresto en Montgomery y el posterior boicot. Perdió su trabajo en unos grandes almacenes y su marido fue despedido después de que su jefe le prohibiera hablar de su mujer o de su caso legal.

Al no poder encontrar trabajo, acabaron abandonando Montgomery y se trasladaron a Detroit, Michigan, junto con la madre de Parks. Allí, Parks se hizo una nueva vida, trabajando como secretaria y recepcionista en la oficina del diputado John Conyer. En 1987, junto con su amiga Elaine Eason Steele, Parks fundó el Instituto Rosa y Raymond Parks para el Autodesarrollo. La organización lleva a cabo las excursiones en autobús «Caminos hacia la libertad», en las que se presenta a los jóvenes los lugares más importantes de los derechos civiles y del Ferrocarril Subterráneo en todo el país.

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Autobiografía y memorias

En 1992, Parks publicó Rosa Parks: My Story, una autobiografía que relata su vida en el Sur segregado. En 1995, publicó Fuerza silenciosa, que incluye sus memorias y se centra en el papel que la fe religiosa desempeñó a lo largo de su vida.

Canción de Outkast

En 1998, el grupo de hip-hop Outkast lanzó una canción, “Rosa Parks,” que se disparó hasta el top 100 de las listas musicales de Billboard al año siguiente. La canción contenía el estribillo:

"Ah-ha, calla ese alboroto. Everybody move to the back of the bus.

En 1999, Parks presentó una demanda contra el grupo y su discográfica alegando difamación y publicidad falsa porque Outkast utilizó el nombre de Parks&#x2019 sin su permiso. Outkast dijo que la canción estaba protegida por la Primera Enmienda y que no violaba los derechos de publicidad de Parks.

En 2003, un juez desestimó las demandas por difamación. El abogado de Parks no tardó en volver a presentar una demanda por publicidad falsa por utilizar su nombre sin permiso, solicitando más de 5.000 millones de dólares.

El 14 de abril de 2005, el caso se resolvió. Outkast y los codemandados SONY BMG Music Entertainment, Arista Records LLC y LaFace Records admitieron que no habían cometido ningún delito, pero acordaron colaborar con el Instituto Rosa y Raymond Parks para desarrollar programas educativos que “ilustren a los jóvenes de hoy en día sobre el importante papel que desempeñó Rosa Parks para hacer de Estados Unidos un lugar mejor para todas las razas,” según un comunicado publicado en aquel momento.

Muerte

El 24 de octubre de 2005, Parks falleció discretamente en su apartamento de Detroit, Michigan, a la edad de 92 años. El año anterior se le había diagnosticado demencia progresiva, que padecía al menos desde 2002.

La muerte de Parks estuvo marcada por varios servicios conmemorativos, entre ellos, el de velatorio en la Rotonda del Capitolio en Washington, D.C., donde se calcula que 50.000 personas vieron su ataúd. Fue enterrada entre su marido y su madre en el cementerio Woodlawn de Detroit, en el mausoleo de la capilla. Poco después de su muerte, la capilla fue rebautizada con el nombre de Rosa L. Parks Freedom Chapel.

Logros y premios

Parks recibió muchos reconocimientos durante su vida, entre ellos la Medalla Spingarn, el máximo galardón de la NAACP, y el prestigioso premio Martin Luther King Jr.

El 15 de septiembre de 1996, el presidente Bill Clinton concedió a Parks la Medalla Presidencial de la Libertad, el mayor honor que concede el poder ejecutivo de Estados Unidos. Al año siguiente, se le concedió la Medalla de Oro del Congreso, el máximo galardón que concede el poder legislativo de Estados Unidos.

Tiempo incluyó a Parks en su lista de 1999 de «Las 20 personas más influyentes del siglo XX».

Recuerdo de Rosa Parks

Museo y parque

En el año 2000, la Universidad de Troy creó el Museo Rosa Parks, situado en el lugar de su detención en el centro de Montgomery, Alabama. En 2001, la ciudad de Grand Rapids, Michigan, consagró el Rosa Parks Circle, un parque de 3,5 acres diseñado por Maya Lin, artista y arquitecta más conocida por diseñar el Monumento a la Guerra de Vietnam en Washington, D.C.

Película sobre la vida de Rosa Parks

En 2002 se estrenó una película biográfica protagonizada por Angela Bassett y dirigida por Julie Dash, La historia de Rosa Parks. La película ganó en 2003 los premios NAACP Image Award, Christopher Award y Black Reel Award.

Sello conmemorativo

El 4 de febrero de 2013 se cumplió el centenario de Parks. Para celebrarlo, se estrenó un sello conmemorativo del Servicio Postal de los Estados Unidos, llamado sello Rosa Parks Forever, con una representación de la famosa activista.

Estatua

También en febrero de 2013, el presidente Barack Obama inauguró una estatua diseñada por Robert Firmin y esculpida por Eugene Daub en honor a Parks en el edificio del Capitolio del país. Recordó a Parks, según The New York Times, diciendo "En un solo momento, con el más simple de los gestos, ella ayudó a cambiar América y a cambiar el mundo. . . . Y hoy ocupa el lugar que le corresponde entre los que dieron forma al curso de esta nación’

Mira “Rosa Parks: Mother Of A Movement” en History Vault

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